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圣经故事

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圣经故事


以色列王国的灭亡


耶户的后代

与上帝为敌的国王 106 列王纪下15:32-38
历代志下27

   乌西雅死后,王冠戴到他的儿子约坦头上。事实上,在乌西雅生前,约坦已经替代父亲治理整个国家。当时乌西雅得了大麻疯病,不能执政,只好由儿子约坦代理。
   虽然约坦在父亲生前就开始执政,但却没有国王的正式名号。直等到父亲死后,约坦才正式登基,成为犹大国的下一任国王。
   约坦做了十六年犹大国王。和他父亲乌西雅不同,约坦一生敬畏上帝,忠心事奉上帝。按着上帝的律法治理国家。为此,上帝赐给约坦许多的祝福。
   约坦执政期间曾下令修理上帝的圣殿,并加强耶路撒冷的城墙,使城墙更经得起强敌的攻击。
   除了首都耶路撒冷城外,约坦还在犹大国其他地区修筑城堡,加强各地区的防御力量。甚至在森林里,约坦也建造了不少的营寨和了望塔,防备敌人的突袭。
   小朋友,从此我们可以看出,约坦真是一位聪明而又谨慎的国王。他没有等敌人打上门,才匆忙去想应付的办法。他在敌人没来之前,就做好各种准备的工作。
   即使与敌人作战,上帝也赐给约坦辉煌的胜利。一次,约坦领兵和亚扪人争战,结果约坦不仅大获全胜,而且还迫使亚扪人答应每年都向犹大国进贡。贡品是小麦、大麦各一万石,还有大量的银子。
   在约坦的领导下,犹大国日益强盛,老百姓也安居乐业。不过有一点令人叹息的是,在犹大国仍旧有许多人拜偶像。国王约坦本身不拜偶像,也不断地警戒百姓,劝他们离弃偶像,悔改归向上帝。约坦亲自为老百姓树立了敬畏上帝的好榜样。
圣经故事。   可是,犹大百姓没有意思学习国王的好榜样,他们继续陷在拜偶像的罪中。因此上帝在约坦执政的后期,降灾难惩罚犹大百姓。不断有强敌前来攻打犹大。这些敌人一路杀人放火、打家劫舍、破坏农田、无恶不作。犹大百姓损失惨重。
   这些敌人是谁呢?他们就是以色列王比加和亚兰王利汛。这两个国王结成联盟,合力攻打犹大国。
澳门新葡亰平台游戏,   看着外敌入侵,百姓受苦,约坦心里既着急又难过。上帝怜悯他,没有让他忠心的仆人多受心灵的痛苦。没过多久,上帝就把约坦接回天堂了。约坦死后,人们为他举行了隆重的葬礼,把他埋在历代国王的墓地。
   小朋友,像约坦这样遵守上帝命令的人是有福的,这种人就是再艰难、再困苦的日子,也会得到上帝的看顾和保守。
列王纪下16
历代志下28
以赛亚书7

   看哪!耶路撒冷的城门大开,潮水般的人群涌出城门,向山谷奔去。你知道,耶路撒冷是一座建造在山上的城。顿时整个山谷挤得人山人海。
   一座巨大的铜像耸立在山谷中央。这是一个亚扪人拜的偶像,名叫摩洛。这个铜像伸直着两支长臂,像的里面是中空的。人们在像内堆积许多的木块,然后点上大火,把整个铜像烧得里外通红,像个大火炉一般。小朋友,我简直说不出口,这个情景实在太可怕了!为什么这些人要把铜像烧得里外通红呢?人们竟然把小孩子放在铜像火红的手臂上,活活烧死。这时,偶像旁边的祭司们大声击鼓,其他的人也奏乐欢跳。一个天真活泼的小孩子就这样活活烧死,当祭物献给了偶像。此外,偶像的祭司们还在地上点火,让小孩从火上经过,洁净他们。
   难怪上帝严禁以色列人拜偶像和向偶像献祭,因为这种罪恶实在深重,上帝不愿以色列人受这种罪恶的控制。可是看来在犹大国的以色列人,并没有遵守上帝律法的规定,连耶路撒冷城外都有这么一座偶像。那些从耶路撒冷城门涌到山谷去的人们,正是去参加这次献祭的仪式。这种仪式不知道已经举行过多少次了。
   小朋友,你知道谁也在现场吗?……那就是犹大国王。这位国王不仅自己参加拜祭偶像的仪式,甚至还把自己的孩子也放在铜像的手臂上给活活烧死,当祭物献给偶像。
   这真是叫人难以想象!这个犹大国王怎么会做出这种可怕的事。难道他不怕上帝的愤怒吗?这个凶狠、残酷的犹大国王又是谁呢?……敬畏上帝的犹大王约坦死后,他的儿子亚哈斯继位,成为犹大的新国王。亚哈斯不敬畏上帝,他敬拜、事奉偶像,犯了许多邪恶的罪。
   亚哈斯在犹大国内,重新建造偶像巴力的像,还有其他许多别的偶像,其中包括在耶路撒冷城外,那座名叫摩洛的铜像。亚哈斯不仅四处建造偶像,并且带头参加残忍的献祭仪式,甚至连自己的孩子也当祭物活活烧死,献给偶像。
   难道上帝对亚哈斯的罪行视而不见吗?不,绝不会的!上帝不会容忍这些罪行,犯罪的人一定会受到上帝严厉的惩罚。请听亚哈斯的遭遇就知道了。
   一支强大的敌军前来攻打犹大国,这支敌军是亚兰王利汛的军队。亚哈斯领兵迎战,遭到惨败,成千上万的犹大士兵被杀,剩下的不少被俘虏到亚兰国的首都大马色。
   这事之后,上帝对亚哈斯的惩罚没有停止,接连又有第二支强大的敌军侵入犹大国,这支敌军是以色列王比加的军队。我在前面提过,亚兰王利汛和以色列王比加已经结盟,共同对付犹大王。
   这两个国王有一个阴谋,就是把亚哈斯赶下台,另外立一个听他们指挥的人为王。正如圣经在以赛亚书七章六节记载的,这两个国王说:“我们上去攻击犹大,扰乱他、攻破他,在其中立他比勒的儿子为王。”
   亚哈斯再次领兵迎战,这一次又被打得大败。以色列军队在比加的指挥下,一天之内杀死了十万名犹大士兵。战场上犹大士兵尸横遍野,血流成河,惨不忍睹。此外,还有二十万名犹大妇女和儿童被掳掠到以色列国的首都撒玛利亚。虽然这些妇女、儿童后来被释放回国,但是他们心中的伤痛是无法抹去的,何况那些死去的士兵永远不可能再活过来了。
   连续的惨败,使得亚哈斯惊恐万分。他该向谁求助呢?
   亚哈斯啊!在上帝面前跪下悔改吧,祈求上帝赦免你的罪,帮助你吧!可是亚哈斯不愿跪下悔改,寻求上帝的帮助。不,他另有打算。
   亚哈斯派人带着大批的金银珠宝,求见亚述国王提革拉毗尼色,请求亚述国王出兵助他一臂之力。
   正当亚哈斯进行这事时,上帝差遣他的先知来见亚哈斯。这位先知名叫以赛亚,他给亚哈斯带来了好消息。
   以赛亚对亚哈斯说:“上帝这样说,不要害怕,亚哈斯!敌人的阴谋是不会得逞的。你不会被赶下台,你的王国也不会灭亡。因为上帝会帮助你。真正要灭亡的是亚兰国。”
   小朋友,亚哈斯虽无心向上帝寻求帮助,可上帝却主动伸手帮助,上帝的良善和忍耐真是无限。
   接着以赛亚又预言说:“大卫家的后代将有一名婴孩降生,他就是以色列人及全人类的救主。”以赛亚说的这名婴孩指的就是后来的耶稣基督。
   可是,亚哈斯对以赛亚所说的话和所讲的预言,根本不感兴趣。他不愿和上帝有任何关系,也不愿寻求上帝的帮助。亚哈斯觉得有亚述王帮助他,足够了。
   亚述王提革拉毗尼色收到亚哈斯送来的礼物,果真答应了亚哈斯的请求,出兵帮亚哈斯解围。
   不久,提革拉毗尼色率领亚述军队攻克了亚兰首都大马色城。亚兰王利汛被杀,许多的亚兰人被掳掠到亚述国,亚兰国从此灭亡了。
   以色列王比加失去了最重要的盟友,同时看到有亚述王帮助犹大。就不再对犹大国轻举妄动,免得他本人也落得和利汛相同的下场。
   于是,亚哈斯暂时摆脱了困境。为了感谢亚述王出兵解围,亚哈斯亲自到亚述国的首都大马色城,向提革拉毗尼色当面道谢。同时又送了许多的礼物。
   亚哈斯待在大马色城的那段时间,一天,他在街上看到一座很漂亮的拜偶像的祭坛。亚哈斯很喜欢这座祭坛,想在耶路撒冷也仿造一个。于是亚哈斯叫人按着这座祭坛的模样画下图纸,并派人把图纸送回耶路撒冷,交给大祭司乌利亚。
   亚哈斯给乌利亚的命令中说:“给我造一个和图上所画一模一样的祭坛。在我从大马色回耶路撒冷之前,要建好这座祭坛。”大祭司乌利亚不敢违抗国王的命令,赶快叫人按着图纸所画的,开工建造祭坛。
   几个礼拜后,亚哈斯从大马色回到耶路撒冷城时,这座新的拜偶像的祭坛已经造好了。于是,亚哈斯下令把圣殿外院的铜祭坛移走,由这个拜偶像的祭坛取代。并下令以后所有向上帝献的祭物都要在这座新坛上献。此外,亚哈斯还叫人把摆在原来铜祭坛旁边,所罗门王造的铜海从驮海的铜牛背上搬下来,放在石头路上。
   亚哈斯随意改变圣殿物品的陈设,是对上帝极大的不敬。亚哈斯啊!你简直是胆大包天!
   上帝是轻慢不得的,他不会任凭亚哈斯胡作非为。更严厉的惩罚又落到亚哈斯头上了。
   以东人侵入犹大境内,掳掠了许多的百姓。非利士人从犹大国另一边入侵,攻占了犹大国的几座城市。
   更糟糕的是,原来帮助亚哈斯的亚述王提革拉毗尼色,现在不仅不帮他,还反过头来欺压他。贪财的提革拉毗尼色要求亚哈斯给他更多的金银财宝,不然,他就要领兵攻打犹大。亚哈斯为了保住王位,想尽一切办法在国内搜刮金银财宝,运往亚述国,满足提革拉毗尼色的要求,甚至连圣殿大门表面包着的金子,都刮下来,给提革拉毗尼色送去。
   看来,亚哈斯确实是走投无路了。亚哈斯啊!在上帝面前跪下悔改吧!祈求上帝把你从危难中拯救出来吧。只有上帝才能真正的帮助你啊!什么?……叫我向上帝跪下,求他的宽恕?……做梦!我亚哈斯死也不肯低头。
   亚哈斯不愿跪下祈求上帝的宽恕和帮助,可是对眼前的困境又无能为力。恼羞成怒的亚哈斯把心中的怨气统统出在上帝身上。亚哈斯下令封闭上帝的圣殿,禁止人民敬拜上帝。这还不够,更可恶的是,亚哈斯还叫人把圣殿里的金银杯盘通通都全部打碎。
   此外,亚哈斯又下令在耶路撒冷的街头巷尾,建造偶像和拜偶像的祭坛。规定所有的居民都必须向偶像下拜。亚哈斯也向全国人民下了同样的命令。
   亚哈斯像条疯狗似的上窜下跳,做了许多侮辱上帝的事。他想以此报复上帝,发泄心中的怨恨。一直到死,亚哈斯都是一个穷凶恶极、与上帝为敌的人。
   亚哈斯一共做了十六年的犹大国王。在他执政期间,亚哈斯一心与上帝为敌,一心想报复上帝。那么他的目的达到了吗?
   没有!亚哈斯的目的永远都不可能达到。亚哈斯的恶行只能说明他是一个愚昧透顶的人。如今亚哈斯死了,一切也都结束了,他不能再敌对上帝了。等待他的,将是可怕的审判和永远的刑罚。
   亚哈斯的一生和他的结局,是一个可怕和可悲的历史。不是吗?但是现在,我们呢?我们也敌对上帝吗?是吗?……我们仍然生活在罪中,拒绝听上帝的警告吗?要是这样,我们也将成为失丧的人,那是确定的。
   亚哈斯这个一生与上帝作对的国王最后还是失败了。他死时,一切全完了。如果当死亡临到我们身上,而我们还没有归正,那我们一切也全完了。那时,等待我们的不是上帝的恩典,而是永远的刑罚!


犹大君王


国王耶户

99

97

100

96

列王纪下15:13-15

列王纪下13:1-9

列王纪上14:21-31

列王纪下10:1-16

小朋友,你有没有见过点燃的腊烛熄灭前的情景?在腊烛快要烧完时,它昏暗的火焰会闪烁一下,发出明亮的光芒,在这短短的一瞬间,腊烛就完全熄灭了。

小朋友,让我们想象到撒玛利亚的王宫中去看看。刚进王宫的大门,就看见有一个人跪在地上。这人是谁呢?……他就是耶户的儿子约哈斯,以色列的新国王。

历代志下11-12

有一天,以色列国首都撒玛利亚的首领们接到了一封很特别的信,他们看完这信,顿时都吓得浑身发抖,没了主意。

这幅情景跟以色列王国末期的历史非常相似。以色列王国在它灭亡之前,曾经繁荣了一段很短的时间。这段时间是在约兰和耶罗波安二世执政的时代。这两个国王都是耶户的后代。他们两人分别领兵打败了亚兰人,使以色列重新获得自由。

约哈斯跪在地上干什么呢?原来他正在向以色列的上帝祷告,祈求上帝帮助他,拯救他脱离敌人的逼迫。

小朋友,我们已经提过以色列王国分裂的事。所罗门王死后,以色列的十二支派分裂成了两部分,其中十个支派拥护耶罗波安做王,形成北国以色列,剩下两个支派拥护所罗门的儿子罗波安做王,形成南国犹大。

这封信是耶户写来的。耶户在信中问这些撒玛利亚的首领们愿不愿意拥戴他做以色列的新国王。

耶罗波安二世死后,以色列王国迅速地衰落下来。撒迦利雅是耶户家族的最后一个国王。他只坐了六个月的王位,就被他的将军沙龙谋杀。而沙龙只做了一个月的国王,又让一个叫米拿现的将军谋杀。

约哈斯是否真像大卫,是个敬畏上帝的好国王呢?

我们也已经讲述了好多位以色列国王的故事以及他们的结局。现在让我们来看一看犹大国的国王又是些什么样的人。

撒玛利亚的首领们当然不敢跟耶户作对,因为他们知道耶户已经杀了约兰和亚哈谢两个国王。除了归顺耶户,他们别无选择。于是,他们只好共同给耶户回信,表明他们愿意听命于耶户,拥戴他做以色列王。

这种混乱的情况多么令人不安、害怕,是不是?以色列王国在短短的几个月,竟发生了一连串谋杀国王的恐怖事件,给国家和人民带来了极大的不幸和混乱。不过,这个恶果是以色列人自己种下的,谁叫他们犯罪作恶,离弃上帝、不听先知的警告和教导呢?

哦,不,不是的。小朋友,约哈斯并不是一个归正的人,他也没有按真理敬拜神。他和他的父亲耶户一样,拜但和伯特利两地的金牛犊,给全体以色列人树立了坏榜样。

所罗门的儿子罗波安是犹大王国的第一位国王。虽然他是所罗门的亲生儿子,但是他却没有所罗门王的智慧和才干。他一上任,就做了许多愚昧的事。

当时,在撒玛利亚城中还住着七十个亚哈的子女。耶户给撒玛利亚首领们的第二封信中,命令他们将亚哈的子女全部处死。

列王纪下15:16-22

上帝因为耶户拜金牛犊,大大的震怒而惩罚了他,也包括他的属下。我们在上一课看到,残忍的亚兰王哈薛占领了约旦河东岸,原本属于以色列国的土地。那一带地方的以色列人因此陷入极大的苦难中。现在,上帝的惩罚同样临到了约哈斯的身上。

当时以色列人每年都要缴纳很重的税,生活非常艰难,所以他们都希望罗波安能减免一些税收。朝廷里一些年长的大臣们为了稳定人心,也建议罗波安这么做,可是罗波安却没有听劝,反而接受同辈年轻人的建议,粗暴地回绝了百姓们的要求。

接到信,他们不敢耽误,马上照办。亚哈的七十个子女全部被杀。对亚哈的家族来说,这真是一个可怕的结局。先知以利亚曾经预言说,亚哈全家将和耶罗波安全家的下场一样。耶罗波安就是那个率先离弃上帝拜金牛犊的以色列王,他的家族最后因为拜金牛犊受到上帝的惩罚,落得全部被杀的下场。

米拿现不仅是个杀人凶手,而且是个非常残忍的人。说他是凶手,因为他谋杀了沙龙。那为什么说他是个非常残忍的人呢?从下面这件事就可以看出来了。

亚兰王哈薛占领了约旦河东的土地,并不满足。他又率领亚兰大军渡过约旦河,想进一步攻占迦南全地。约哈斯当然不甘心让以色列国被哈薛所灭,就率领以色列人抵抗。可是,上帝没有在战争中祝福约哈斯和他的军队,他们被亚兰人打得溃不成军,节节败退。

罗波安的态度激起了以色列百姓们的愤怒。人们纷纷反抗罗波安的统治。罗波安见情势不妙赶忙逃回耶路撒冷,在那儿召集自己的军队,准备去镇压以色列人。

耶户不仅消灭了整个亚哈家族,并且把那些与亚哈一块儿作恶的亲戚朋友也一并除掉。

米拿现为了夺取沙龙的王位,率领自己的军队进攻撒玛利亚,途经一座城市。那座城市的居民不愿打开城门,让米拿现的军队从城中穿过,因为他们不愿意米拿现做以色列的国王。米拿现只好率领军队绕城而过。

最后,约哈斯没有办法,只好向哈薛屈膝求和。以色列因此沦为了亚兰国的附庸。以色列人年年都要把田里最好的土产、果园里最新鲜的水果、圈里最肥的牛羊,一车车地送到亚兰国去当贡品。这个沉重的求和代价,把以色列人压得喘不过气来。

这时,上帝的先知示玛雅出来警告罗波安说,上帝不允许罗波安和那些反叛他的以色列支派刀兵相见。罗波安听从了先知的警告留在耶路撒冷,没有出兵。

有一天,耶户率领一群人马前往撒玛利亚,途中耶户迎面遇上另外一批人马。耶户停住,问那些人:“你们都是些什么人?”

在米拿现攻入撒玛利亚,杀了沙龙,夺取以色列的王位后,他带着大军回到那座不肯给他开门的城市。为了报复,米拿现不仅领兵占领了那座城市,并下令血洗全城,甚至连孕妇也没能逃脱一死。米拿现可以为一件小事毁灭一座城市,由此可看他的心是多么地狠毒和残酷!

既然明知沦为亚兰国的附庸是那么地痛苦,为什么约哈斯还要求和呢?原因是约哈斯再也没有力量抵抗亚兰人了。他大部分的士兵都已战死,剩下的不过十辆战车、五十骑兵和一万步兵,叫约哈斯如何继续和强大的亚兰人作战呢?

这段历史故事我们已经讲过。现在我简单地回顾一下,帮助你回忆。

那群人回答说:“我们是犹大国王亚哈谢的兄弟。”

米拿现做了十年的以色列国王,他和以前的几位国王一样,不敬拜上帝,只拜放在但和伯特利两地的金牛犊。

亚兰人的贪心是永远不会满足的,他们不断地向以色列提出更苛刻的要求,千方百计想榨干以色列人的血汗。

小朋友,你也许会问:“那罗波安留在耶路撒冷,后来怎么样了呢?”让我慢慢告诉你们。

耶户一听,马上下令把那群人全都杀尽,因为他们都是亚哈的亲戚。办完这件事,耶户继续赶路。走了不一会儿,耶户看见路旁站着一个穿戴非常朴素的人,向他招手问好。这人名叫约拿达,是一个正直、专心事奉上帝的人。附近一带的居民都认识他。

在米拿现执政期间,亚述王普勒曾经率领大军来攻打以色列。米拿现不敢跟亚述军队对抗,只好送给普勒一大笔钱求和,普勒收下这大笔钱,就得意洋洋地收兵回国了。

在这些黑暗、悲惨的日子里,以色列王约哈斯才想起到以色列人的上帝面前跪下求助。他知道他热心拜的金牛犊也帮不了他的忙,所以他求上帝拯救他,但这并不表示他有一颗新的心,他没有归正;在上帝面前不被看为正。约哈斯向上帝祷告,只不过是希望上帝收回对他的惩罚。

犹大国和以色列国的交界处,有一大群人,扶老携幼地从以色列那边涌入犹大国境。接连好多天,每天都有几群人越过边境进入犹大国。

耶户把马车停在约拿达的身旁,问他说:“你拥护我,还是反对我呢?”

列王纪下15:23-31,16:5-19

上帝还是垂听了这个没有归正的国王的祷告,帮助以色列人,把他们从极大的痛苦中解救出来。

这些人都是些什么人呢?他们为什么从以色列跑到犹大呢?

约拿达当场表示拥护耶户。于是耶户伸出手,邀请约拿达上他的马车,和他并排站在一块儿。耶户的这个举动对一个普通老百姓约拿达来说,是一项很大的光荣。

历代志下28

哦!小朋友,我们从这里看到上帝也垂听那些未曾归正者的祷告。那么,你的态度怎样呢?你是否对此事毫不在乎呢?你是否属于嘲笑、咒诅一类的人呢?……哦!你当屈膝在上帝面前祷告,恳求祂救你脱离你的恶心。谁会知道呢?或许上帝会垂听你的祷告,赐给你一颗新的心。你千万不要说“上帝不会垂听我祷告的”这类话,因为你根本不知道。你要试试看!因为上帝也垂听了约哈斯的祷告。

哦,这些人全都是住在以色列国的祭司和利未人。由于耶罗波安当上以色列王后,下令禁止以色列的百姓去犹大首都耶路撒冷敬拜上帝。他另外铸造了两个金牛犊,分别放在但和伯特利两个地方,叫以色列人用拜金牛犊取代对上帝的敬拜。同时,耶罗波安还命令以色列各支派的祭司都要为他所设立的金牛犊献祭。

耶户为什么会这么做呢?因为耶户知道大家都很尊敬这位敬畏上帝的约拿达。耶户尊重约拿达,也就表示耶户尊重上帝。这样耶户也会被大家认为是个敬畏上帝的人,自然就会嬴得他们的赞赏和尊重。

米拿现死后,他的儿子比加辖继承王位,比加辖也是一个拜金牛犊的国王。短短两年后被一位名叫比加的将领谋杀。

约哈斯总共做了十七年以色列的国王。他死后,由他的儿子约阿施继承他的王位。

但是,以色列国内的祭司和利未人既不愿意拜金牛犊,也不愿意向金牛犊献祭,他们坚持要拜上帝,并且坚持要在耶路撒冷行敬拜上帝的仪式。耶罗波安当然不会同意他们这些要求。所以,以色列国的祭司和利未人纷纷离开以色列国,迁入犹大国。他们当中有许多人为了离开以色列国不惜撇下所有的财产。因为对他们来说,敬拜上帝比拥有这些财产重要得多。

耶户友善的和约拿达两人并肩站在马车上,穿过撒玛利亚城的城门。

比加做以色列国王的时间比较长,总共二十年。时间虽长,却仍然没有得到上帝的祝福,因为他也不敬拜上帝,只拜金牛犊。比加的一生没有什么成就,在他的治理下,以色列国也不兴旺。每年都必须向亚述国王进贡。

列王纪下13:10-25

除了祭司和利未人之外,以色列国内凡是不愿拜金牛犊的人也离开了以色列,迁到犹大国居住。无形中,这削弱了耶罗波安的国力,增强了罗波安的国力。

列王纪下10:17-30

当时亚述的国力越来越强,不断地向邻国发动战争,并且屡战屡胜。你知道亚述人是怎样对待战败国的人民吗?他们把这些亡国奴连同他们的财物,一并掳掠到亚述国。

撒玛利亚城外一座简陋的小屋里,躺着一位病得很重的老人。他就是上帝的先知以利沙。这时,以利沙已经将近九十多岁,看来不久,以利沙就会离开人世。

犹大国力的增强是上帝对罗波安的祝福,因为罗波安在他做犹大国王的头三年,遵守了上帝的命令。

撒玛利亚城中有一座大庙,这庙是当年国王亚哈下令修建,拜祭偶像巴力的。这一天,这座巴力的大庙显得比往日更加热闹,庙里挤满了来自全国各地的巴力先知。

比加看到亚述军队的这种暴行,非常害怕。他担心他和以色列人迟早也会被亚述军队掳掠到亚述国去。于是,比加产生了摆脱亚述王控制的念头。

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可是,罗波安在看到自己的国力逐渐增强,就起了骄傲自大的心。他忘记了他所有的一切都是上帝所赐的,他离开神了。

为什么以色列国各地的巴力先知,都在这一天聚集在撒玛利亚城,挤在这座巴力的大庙里呢?原来是以色列的新国王耶户叫他们来的。

可是,比加知道光靠自己的力量是不可能与强大的亚述对抗。怎么办呢?最后比加想出了一个办法,他决定联合亚兰人共同对付亚述。

有一天,以利沙的小屋里来了一位贵宾,一位身分特殊的年轻人,他就是……以色列的新国王约阿施。他一听说以利沙得了重病,就赶忙来看望以利沙。

在罗波安的不良影响下,犹大国内也出现了各样的偶像,许多的人放弃敬拜上帝,改在那些偶像面前烧香献祭。

耶户当上国王后,向全国颁布了一道新命令,他说:“我耶户要更加热心敬拜巴力。以前的亚哈和约兰两个朝代对巴力的敬拜还不够,现在我耶户不仅要鼓励更多的国民敬拜巴力,而且还要求全国人民只敬拜巴力一个神。我耶户为此要在撒玛利亚城内设立一个专门敬拜巴力的大节日,到时全国各地所有的巴力祭司务必赶来参加。如果有祭司胆敢抗令,不来参加这个节日的庆祝,查出来一律处死。”

从亚哈王上任开始,亚兰一直是以色列人最大的仇敌。不过到了比加的时候,情况有了改变。为了各自的利益和对付共同的敌人——亚述,比加和当时的亚兰王利汛订立盟约成了好朋友。他们决定两国联军互相支援,共同抵抗亚述。

眼看以利沙病得这个样子,约阿施忍不住哭了。约阿施虽然尊敬上帝的先知,但并不表示他是个真正敬畏上帝的人。约阿施和他的祖父、父亲一样,拜但和伯特利那两个地方的金牛犊。

由于罗波安带头离弃上帝,上帝对犹大国的祝福也中止了。犹大国突然受到了外敌的入侵。埃及王示撒率领一支庞大的军队前来攻打犹大。埃及军队无论在人数上还是在装备上都远远超过犹大军队,因此犹大根本就没有力量抵抗。

全国各地的巴力祭司接到国王耶户的这个命令,都兴奋地赶到撒玛利亚。耶户的这道命令对巴力的祭司们来说,无疑是一个天大的好消息。他们原来以为耶户当上国王,会恢复全国对上帝的敬拜,消灭对巴力的崇拜,并把他们这些人一网打尽。现在看来不是那么一回事。巴力的祭司心中的恐惧和疑问全都被这道新命令打消了,他们巴不得有一个盛大的、专门敬拜巴力的节日。所以,全国各地巴力的祭司全都在节日那天赶到了撒玛利亚,无一例外。

尽管比加和利汛结成联盟,但是他们觉得力量还不够强大,希望能联合更多的国家,增强实力。于是比加想到犹大国。

“我的父,我的父啊!以色列的战车马兵啊!”约阿施边哭边说。

眼看着埃及大军就要兵临耶路撒冷,罗波安焦急得像热锅上的蚂蚁一样。可是光着急有什么用呢?大敌当前总得想个应付的办法呀!罗波安什么办法也没有,他满脑子想的都是自己被埃及王俘虏的悲惨情景。

正当巴力的祭司们挤在大庙里吵吵嚷嚷的时候,国王耶户突然出现在他们面前。大庙里一下子安静下来。

当时的犹大国王是一位名叫亚哈斯的坏国王。比加派了一位使者去见亚哈斯,问他愿不愿意参加对抗亚述的联盟。亚哈斯拒绝了。

约阿施这话是什么意思呢?原来约阿施把以利沙当作保卫以色列的千军万马。可见以利沙对以色列人的价值有多大。

就在这危急时刻,先知示玛雅来求见,给罗波安带来了上帝的话语。

耶户先用严厉的目光扫视人群。然后才开口说话:“庙里的人都是巴力的祭司吗?只有巴力的祭司才能站在这里。上帝的仆人是不能出现在这里的!他们不属于这个节庆,这个庆典是专属巴力的!”

比加听了使者回来的报告,非常生气,大声嚷道:“亚哈斯!你真是敬酒不吃,吃罚酒。好!那我就用武力强迫你加入。”

以利沙艰难地从床上撑起身来,对约阿施说:“你取弓箭来,然后打开朝东的窗户。”

“上帝说:‘因为你离弃了我,所以我不再看顾你。’”示玛雅严肃地对罗波安说。

说完话,耶户下令迅速检查现场所有人的身分,确定没有上帝的先知或祭司混在当中。

于是比加率领以色列军队进攻犹大,同时,以色列的盟军亚兰军队在利汛的率领下,从另一边进攻犹大。在两面夹攻下,犹大军队节节败退。

约阿施拿来弓箭打开朝东的窗户。接着以利沙又对约阿施说:“你向窗外放箭。”

罗波安听了先知的话,一言不发。他能说什么呢?这一切不都是他自己一手造成的吗?谁叫他离弃上帝,结果受到上帝的惩罚呢。沉默了一会儿,罗波安轻声地说:“上帝是公义的。”他这话的意思就是说他是罪有应得。

检查完毕,耶户对巴力的祭司们说:“现在你们全都换上另外一套礼服,是我特地为你们预备的。你们穿上这套礼服拜祭巴力,好让巴力得到更大的荣耀。”

眼看着情势越来越危急,犹大王亚哈斯也慌了。他赶忙派使者向亚述王提革拉毗列色求救,并告诉他比加和利汛两人的计划。

尽管约阿施不明白以利沙的意思,他还是照办了。

上帝看到罗波安和其他犹大国首领们在祂面前谦卑,就答应拯救他们脱离埃及王的手,保全他们的性命。

很快地,每个在场的巴力祭司都拿到了一套特制的衣服。正当巴力的祭司们忙着换衣服的时候,耶户转头对身旁的一名军官悄悄地说了几句话,巴力的祭司没有听到这个命令,如果他们事先知情的话,绝不会镇定的留在庙里。

亚述王提革拉毗列色得到消息,马上率领大军前去攻打亚兰。以色列王比加还没来得及派兵增援,亚兰军队就被亚述军队打得落花流水。亚兰国的首都大马色城也被攻陷,亚兰王利汛被杀,亚兰的百姓大部分被掳掠到亚述。

当约阿施举起弓的时候,以利沙把他那衰老、颤抖的手按在约阿施的手上。以利沙的这个动作,是要约阿施明白,除了上帝没有人能帮助他。

埃及王示撒的军队攻入了耶路撒冷城。埃及士兵们在城里大肆抢劫财物,他们抢走了所罗门王留下的所有金银财宝、象牙宝座和三百面金盾牌。

让我们看看这偶像庙外,到底发生了什么事?巴力的大庙外怎么会有那么多全副武装的士兵,总共有八十人。这八十个全副武装的士兵把巴力的大庙给团团围住了。这究竟是怎么一回事呢?那些士兵又会做什么呢?

消灭亚兰国后,亚述王直接率领军队攻入以色列境内。失去了亚兰盟军的支持,势单力孤的以色列军队当然不是亚述军队的对手。亚述军队一路势如破竹,很快就攻占了以色列在约旦河东岸的全部土地,并把生活在那里的流便支派、迦得支派和半个玛拿西支派的百姓都掳掠到亚述。跟着,亚述军队渡过约旦河,掳掠了拿弗他利和西布伦这两个支派的百姓。这一次亚述军队的攻击,造成了以色列人四个半支派的百姓被掳掠,以色列国可谓是损失惨重。

“嗖”地的一声,弓箭离弦向窗外飞去,以利沙看着射出的箭,提高嗓子严肃地说:“这是上帝的拯救之箭,也是战胜亚兰人的箭。上帝会帮助你打败亚兰人。”

不过,埃及王示撒没有在耶路撒冷城久留。没过几天,示撒就率领埃及军队满载而归。他也没有掳走或是杀害罗波安,还让他继续做犹大国王。

同时,庙里已经开始了向巴力献祭的仪式。巴力的祭司们正全神贯注地主持这个仪式。

国王比加试图摆脱亚述控制的计划彻底失败了。以色列国内剩下几个支派的百姓,也纷纷埋怨比加的失策。

为什么箭要向东射呢!因为以色列人的仇敌亚兰人住在以色列国的东边。

上帝把罗波安和犹大国从埃及人手中拯救出来后,犹大国内平安了好几年。可惜好景不长,罗波安又一次背叛上帝。圣经告诉我们“罗波安行恶,因他不立定心意寻求上帝。”

突然,只听耶户大喊一声:“进来!”全副武装的士兵从庙门涌进,将巴力的祭司们围在中央。

这件事后不久,比加就被一个名叫何细亚的人给谋杀了。

以利沙又吩咐约阿施说:“你再拿几支箭,朝地上射。”

罗波安做了十七年的犹大国王就过世。国人将他埋葬在耶路撒冷城他父亲——所罗门王的墓里。罗波安的儿子亚比央(又名亚比雅)继承了他的王位。

这下巴力的祭司们个个都看得吓呆了,不知如何是好。

列王纪下17

约阿施朝地上射了三支箭就停止不射了。或许他觉得这样没有目的地朝地上射箭,有些幼稚。

列王纪上15:1-8

“给我把这些拜偶像的统统杀掉,一个也不要放过。”耶户下令说。等巴力的祭司们醒悟过来是怎么回事,想四散逃跑时,却已经迟了。所有的出口都被士兵封锁。在一片凄惨的喊叫声中,巴力的祭司们一个接一个被砍倒在地。随后,他们的尸体都被抛出了庙外。

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以利沙生气地看着他说:“你应该朝地上射五、六支箭。这样,才能完全消灭亚兰人。可惜你只射了三支箭,故此,你只能打败亚兰人三次。”

历代志下13

小朋友,这是耶户精心设计的圈套,目的是一网打尽以色列全国的巴力祭司。耶户的这个计谋非常成功,瞒过了所有的巴力祭司,使他们无一幸免全落进了事先设好的圈套。

看哪!长得看不见头尾的队伍在迦南地的路上行走。队伍中有男有女,有老有少,人数多得数不清。这支漫长的队伍没有谈笑的声音,几乎每个人的脸上都流露着痛苦万分的神情,许多人低着头暗暗哭泣。一支全副武装的军队押送着这支队伍,这些押送的士兵不时地鞭打、脚踢,大声喝斥队伍走快点。这支队伍不停地向前走啊、走啊……

这次见面后不久,以利沙就离开人世,被接到上帝永远的荣耀中。那里没有亚兰人的侵略,也没有战争。

在犹大国和以色列国的交界处,一场恶战即将爆发!

不仅巴力的祭司被杀得一干二净,耶户的士兵还将各地巴力的庙宇拆得砖瓦不剩,并把庙中巴力的偶像搬到庙外烧成灰烬。原本富丽堂皇的巴力庙宇从此成了粪堆。

小朋友,你肯定会问这支队伍里都是些什么人呀?……他们要到哪里去?……那些士兵又是什么人呢?

以色沙毕生都在寻求以色列人的福祉,这位上帝仆人的去世,对以色列人是重大的打击。

交战双方不是别人,正是犹大国和以色列国。本来他们两国都是同一个祖先的后代,属于同一个民族,应该和平共处才对。但没想到,这两个兄弟国家却是刀兵相见。

由于耶户尽力遵行上帝的命令,不仅清除了亚哈的家族,而且还扫清了以色列国对巴力的崇拜。为此,上帝应许耶户,他的子孙到第四代都会坐在以色列王的宝座上。这个应许也是上帝对耶户的奖赏。

队伍里的人全都是以色列人,他们正在往亚述国的路上。那些押送的士兵是亚述士兵。

没过多久,在埋葬以利沙的地方发生了一件非常奇特的事情。当时一群以色列人也到那个地方埋葬亲人。当他们抬着尸体经过以利沙的墓地,这群人突然发现远处有一大群摩押人挥舞着长刀向他们奔来。我们曾经提过,摩押人经常越过边境,到以色列境内烧杀抢劫。所以以色列人对摩押人又恨又怕。

犹大军队由国王亚比央亲自指挥,人数有四十万。以色列军队也由国王耶罗波安亲自指挥,人数有八十万。战场上的形势明显对犹大军队不利。看来犹大军队想以寡敌众取得胜利,是一件不太容易的事。

列王纪下10:31-36

那为什么会有这一幕发生呢?这得从何细亚当上以色列国王讲起。

这群送葬的以色列人一看有摩押人,从远处来袭击他们,立刻慌成一团。他们顾不上埋葬死人,把那具尸体抛进以利沙的坟墓,就狼狈地往回跑。

就在开战前的这一段紧张时刻,突然犹大阵营中有人爬上一座小山,居高临下地向以色列军队大声喊话。这个喊话的人不就是犹大王亚比央吗?让我们一起听听他喊些什么!

耶户总共做了二十八年的以色列王。不过耶户在这段时期并非一帆风顺,他遭遇了许多的苦难和悲哀。

何细亚杀了比加之后,坐上以色列的王位。与比加相比,何细亚也好不到哪里去。他拜金牛犊,也受亚述的控制,每年进贡,听命于亚述王。

奇妙的是,当那具尸体碰到以利沙的尸体时,那个已死的人竟然活过来了,他站起来,离开坟墓,并且找了一个安全的藏身处!

“上帝立大卫为以色列的王,并且和大卫以及大卫的子孙立约,保证大卫的子孙永远做王。耶罗波安,难道你不清楚这件事吗?你现在带兵攻打我,以为凭你的兵力就能打败我吗?耶罗波安,你错了!我的兵虽然比你少,但我却有上帝的帮助。你们离弃上帝,拜金牛犊,所以上帝是不会站在你们那边的。而我们却敬畏上帝,上帝的圣殿在我们的耶路撒冷城里,上帝的祭司也在我们的队伍当中和我们并肩作战。这些祭司都是当初被你从以色列国赶走的,所以上帝一定会帮助我们!耶罗波安,我劝你还是早点收兵,不要跟上帝对抗。否则,你会自讨苦吃的!”

这是为什么呢?……耶户不是一个敬畏上帝的国王吗?

何细亚做王的头六年,以色列国的国势虽然没什么起色,但国内倒也平安无事。可惜后来何细亚和比加一样,起了背叛亚述王的念头,这时,提革拉毗列色已经去世,一位名叫撒缦以色的人当了亚述国王。

小朋友,藉着这个记载,上帝要显明给以色列人知道:即便以利沙死了,他仍然是上帝的仆人。

对面的耶罗波安听了亚比央的话,根本没把它当回事,耶罗波安认为亚比央在吓唬他。耶罗波安心想:“亚比央你死到临头还嘴硬!我在你身后的树林中埋伏了一支军队,你都不知道。等一会儿我前后两支军队把你包围起来,你就是插上翅膀也飞不了……”耶罗波安想着想着,脸上露出得意的笑容。

不,小朋友,耶户并没有全心全意地敬拜上帝。不错,耶户确实彻底扫除了以色列人对偶像巴力的敬拜。但是,你知道在耶户还欠缺什么吗?那就是耶户没有废弃金牛犊。对了,金牛犊!金牛犊是当初耶罗波安设立在但和伯特利两地,叫以色列人敬拜的。

何细亚一方面停止每年向亚述国进贡,另一方面与埃及王订立联盟,希望藉此增加抵抗亚述的实力。

以利沙在临死前对约阿施说的预言最终也实现了。约阿施率领以色列军队连续三次打败了亚兰军队,并将亚兰人赶回约旦河对岸,粉碎了亚兰人想吞并整个迦南地的企图。

亚比央喊完话,战斗很快就开始了。

耶户,这件事你错了!你应当把那两个金牛犊也打得粉碎,你应当领那些拜金牛犊的以色列人,回到上帝的圣殿中敬拜上帝。身为国王,你理当如此!你应该以身作则,成为全国老百姓的榜样!

亚述王撒缦以色得知何细亚背叛的消息后,大发雷霆,立刻率领亚述大军进攻迦南地,包围了撒玛利亚。

约阿施得到上帝那么大的祝福,难道他不应该全心全意事奉上帝吗?他没有,小朋友,约阿施一直到死的时候,还拜金牛犊。

正当犹大军队全力以赴对付正面的以色列军队时。突然,埋伏在树林中的一支以色列军队从后边杀了出来,犹大军队没有防备,一下子阵脚大乱。现在犹大军队腹背受敌,情势十分危急。支持不了多久,犹大军队肯定会全军覆没。

可惜,耶户并没有这样做。虽然他不拜巴力,但他仍旧继续拜金牛犊。尽管上帝应许耶户的子孙将会接替他作王直到第四代,但最终上帝还是因为耶户拜金牛犊而重重地惩罚了他。

何细亚率领以色列军队在撒玛利亚苦苦支撑了三年。他本来希望埃及军队会来支援,但埃及军队迟迟没有出现。苦撑三年,撒玛利亚被攻破。

所以说,约阿施是一个忘恩负义的国王!他统治以色列十六年,然后死亡临到他了。哦!那是非常可怕的,因为他死的时候没有归正。

就在这生死存亡关头,犹大士兵们向上帝发出了要求拯救的呼声。队伍中上帝的祭司们也吹响了号角,向上帝请求帮助,上帝答应了他们的呼求。

耶户在与亚兰王哈薛的长年征战中,屡战屡败。亚兰王哈薛因而侵占了约旦河东岸的全部土地。这些土地原本属于流便支派、迦得支派和半个玛拿西支派。

撒玛利亚这一次被亚述军队攻破,为以色列王朝写下了句点。从耶罗波安一世开始的以色列王朝,到何细亚的时候,终于灭亡了。

列王纪下14:23-29

一眨眼间,战场上的形势完全颠倒过来。以色列士兵像吃了******一般,一下子全身无力没了刚刚的勇猛,被犹大士兵打得毫无还手之力。没多久,以色列大军全线溃败,犹大军队乘胜追击,不仅攻入以色列境内还占领了边境的几座城池。

先知以利沙指着哈薛说的预言成了事实,以色列人在约旦河对岸一带的城市被亚兰人烧为灰烬,成千上万的以色列士兵战死,甚至以色列人的婴孩被亚兰人屠杀,以色列的妇女也遭到苦待和杀害,如此的悲惨!

亚述王灭亡以色列后,下令将所有的以色列人都掳掠到亚述。只允许那些最贫穷、住在最偏僻地方的以色列人留在原地。

约阿施死后,他的儿子耶罗波安继位。这是我们碰到的第二个名叫耶罗波安的国王。一个是所罗门死后国家分裂,北国以色列的第一位国王,也就是他铸造了金牛犊摆放在但和伯特利两地。这个,则是约阿施的儿子,耶户的后代。为了区别这两个人,我们可以把前者叫做耶罗波安一世,后者叫做耶罗波安二世。

这一仗,亚比央率领的犹大军队,倚靠上帝的帮助,以弱胜强,取得了辉煌的胜利。

面对这一场大悲剧,耶户无能为力。以色列人之所以遭遇这一场大灾难,是因为耶户只半调子的事奉神而不肯全心全意地敬拜上帝。耶户一直到死,都没有改变。

所以,我们就看到了前面的那幅情景,成千上万的以色列人排着长队,被残暴的亚述士兵驱赶着,凄惨地离开祖国,向亚述国走去。

耶罗波安二世是一个精力旺盛、才干出众的国王。耶罗波安二世率领以色列军队打败了亚兰军队,上帝使他得胜,收复了约旦河东岸的全部失地。

上帝透过这场战斗,狠狠地惩罚了耶罗波安。因为他离弃上帝,拜自己所造的金牛犊,不听从上帝的警告,以色列的百姓也跟着耶罗波安受罪。在这一场战争中,就有五十万的以色列士兵死在战场。许许多多以色列人的家庭因此永远失去了他们的儿子、丈夫和兄弟。以色列人是因为跟从他们的国王犯罪,才受到上帝这样的惩罚。

耶户死后,葬在撒玛利亚。他的儿子约哈斯就位,成为以色列的新国王。

绝大多数的以色列人被掳掠离开迦南地后,其他一些不信上帝的民族迁移到迦南地来,散布在原来的以色列国各地居住。慢慢地,这些新移民和那些残留在本国的以色列人有了交往,并且互相通婚。以色列和这些外来异教民族通婚生下的后代被称为“撒玛利亚人”。

在耶罗波安二世的治理下,以色列再度强大。邻国的敌人在屡次侵略失败后,不敢再对以色列轻举妄动。以色列人因此摆脱了敌国的奴役,不需要再向敌国进贡。以色列人又重新过着了和平、繁荣的好日子。

那么亚比央呢?他在这场战争中,看到上帝奇妙的作为,亲身经历了上帝的拯救,他有没有因此更加敬畏上帝呢?

圣经记载耶户的这一段历史是为了警告我们。小朋友,你是不是也只是选择性的事奉神呢?你懂我的意思吗?

小朋友,你要记住撒玛利亚人这个名词,因为我们以后会常常提起的。

上帝对以色列人真是太好了!那么……以色列人是否因此把荣耀归给上帝呢?他们是否从此悔改,敬拜上帝呢?……

没有,亚比央只在表面上敬畏上帝而已,其实他心里并不敬畏上帝。亚比央敬畏上帝不过为了得到上帝的祝福,而不是认为上帝配得人的敬拜。他一心盘算着说:“只要我假装敬拜上帝,就能得到上帝的帮助。”

有许多自称是基督徒的人,每个礼拜天都去参加教会的聚会。但是除了礼拜天之外,他们平日的所作所为和不信上帝的人没有什么区别,甚至比不信上帝的人更贪爱世俗,像抽烟、喝酒、赌博等等。

以色列王国的历史到此全部结束。在以色列王国的十九个朝代中,找不到一个真正敬畏上帝的国王。他们不是拜金牛犊,就是拜其他的假神,像亚哈和亚哈谢不就是拜偶像巴力吗?

没有。耶罗波安二世和绝大多数的以色列人仍旧敬拜金牛犊。不仅如此,他们还犯了许多可怕的罪。他们行可耻的事,继续犯罪远离上帝,他们嘲笑那些真正敬拜上帝的人,他们当中的富人变本加厉地剥削穷人。那不是很可怕吗?他们任意妄为好像上帝不存在一样。

亚比央向耶罗波安吹嘘说,上帝的圣殿在耶路撒冷,上帝的祭司也在他这一边。这一切不过是形式,亚比央没有真正敬畏上帝。圣经记载,亚比央犯了和他父亲罗波安一样的罪,允许犹大国人民对偶像的崇拜。他的父亲没有禁止这种背叛上帝的罪行,亚比央也一样没有。这就是为什么我们说亚比央对上帝的敬畏和敬拜,只是嘴巴上说说,表面上做做样子而已。

小朋友,你千万不要像他们,不肯全心全意敬拜上帝。一个全心全意敬拜上帝的人,不仅在礼拜天敬拜神,平日也按着上帝的要求行事为人。

以色列历代国王背叛上帝的行为,在以色列人中树立了很坏的榜样。许许多多的以色列人跟随他们的国王,背叛上帝拜假神和偶像。

为此上帝差遣先知警告这些罪恶深重、又忘恩负义的以色列人。在耶罗波安二世的时代,有上帝的先知阿摩司、何西阿和约拿在全国各地传讲上帝的话语。这几位上帝忠心的仆人一方面警告以色列人抵挡罪恶,一方面亦教导他们敬拜上帝。

小朋友,对照亚比央我们又怎么样呢?我们每个相信上帝的人是不是过着真正敬畏上帝的生活呢?嘴巴上我们说相信上帝,我们也忠实地每个礼拜去参加聚会和要理问答班、这样做当然是好的,这是我们的本分。但问题是,我们是不是认为仅仅如此就足够表明自己是一个真正敬畏和敬拜上帝的人了呢?

如果我们不按上帝的标准生活,我们当然算不上是个全心全意敬拜上帝的人,上帝也不会祝福我们。

尽管以色列历代的国王和百姓都背叛上帝,犯了许多可怕的罪,但是上帝还是忍耐了他们很长的一段时间。上帝不仅多次祝福他们,行神迹拯救他们,而且还多次透过祂的仆人和先知警戒、教导他们,劝他们悔改。可是他们就是不听。不管上帝祝福他们也好,惩罚他们也好,以色列人就是硬着心不肯悔改,归向上帝。

然而他们的努力似乎都白费了,以色列人根本不听。他们继续活在罪中,继续做尽各种邪恶、不敬虔的事。

不,亚比央表面上敬畏上帝,实际上却不是一个真正敬畏上帝的人。所以我们不能光看表面,而要在乎我们有没有一颗新的心。并且在乎我们有没有按照真理敬畏和敬拜上帝。亚比央缺乏的就是这些。所以亚比央不是一个真正敬畏和敬拜上帝的人。

最终,以色列人尝到自己一手种下的苦果——国破家亡、背井离乡。以色列王朝被亚述所灭,以色列人也被掳掠到亚述。由于以色列人犯罪不悔改,所以上帝就严厉惩罚他们。以色列王国的结局就是这么悲惨。

以色列人的顽梗和背逆,使得上帝的惩罚再次临到他们,这一次上帝不是藉着敌人的手惩罚以色列人,而是用灾害来惩罚他们。连续好几个月,以色列全境滴雨不降,大部分的植物都枯萎了,那一年的粮食自然没有收成。以色列人又面临饥荒的危机。与此同时,以色列境内瘟疫流行,死了许多人。

亚比央在位的时间不长,只有短短三年,他死后埋葬在大卫城里。

小朋友,从以色列王朝灭亡的教训中,我们能学习到什么功课呢?如果我们的国家和人民继续活在罪中,不认识、也不敬畏上帝,那我们国家的结局又会如何呢?……

但是,这些灾祸都叫以色列人醒悟、悔改。他们继续用犯罪表达他们对上帝的愤怒。不管上帝是赐福还是降祸,以色列人的心都像石头一样刚硬。

列王纪上15:19-24

由于以色列人长久离弃上帝,不肯悔改,最终他们受到上帝更加严厉的惩罚。以色列人的历史告诉我们,他们的敌人陆续不断地攻打他们,甚至掳掠他们到异国他乡做奴隶。以色列人遭遇的痛苦越来越深。

历代志下14-16

小朋友,上帝是轻慢不得的,上帝的忍耐是有限度的。如果我们的国家和同胞不趁着还有机会的时候寻找上帝、顺服上帝,等到上帝不再忍耐、施行公义的惩罚时,那么一切就都太晚了。以色列的上帝今天仍然活着,所以,我们每个人都当把握机会,寻找上帝,认识上帝和顺服上帝,过上帝喜悦的生活。

犹大国到处是偶像。这些偶像不过是些没有生命的石头像,可是却有许多人在这些石头像前跪拜、献祭。真是愚蠢!更糟糕的是,还有人把这些偶像建立在山顶上,使人大老远就能看见。

耶罗波安二世统治以色列四十一年,时间很长。不是吗?最后他死了;对他而言已经太迟了,永远太迟了。

突然有一天,一大群人带着铁锤、铁铲等工具爬上山顶,来到一座偶像跟前,把它砸得粉碎。同时,他们还拆毁了旁边拜偶像的邱坛和高岗,随后他们再把土地整平,没有多久,这个拜偶像的场所就面目全非了。

列王纪下15:8-12

清除完一个偶像,这一大群人立刻转移目标,去清除下一个偶像。就这样,犹大全国的偶像一个接着一个被砸毁了。

耶罗波安二世死后,他的儿子撒迦利雅继承王位。撒迦利雅和他的父亲及祖先们一样,离弃上帝,拜金牛犊。撒迦利雅仅仅当了六个月的国王,就被一个名叫沙龙的人谋杀了。

是谁叫这群人这么做的呢?

你还记得上帝对耶户后代的预言吗?当初,耶户听从了上帝的命令,根除亚哈家族,铲除以色列人对巴力的敬拜。所以上帝应许耶户的子孙可以做以色列的国王直到第四代。如今这个预言实现了,约哈斯是第一代,约阿施是第二代,耶罗波安二世是第三代,撒迦利雅是第四代。撒迦利雅是耶户最后一个坐在以色列王的宝座上的后代。

小朋友,是犹大国王亚撒。亚撒是亚比央的儿子。圣经告诉我们,亚撒行上帝眼中看为正的事。他不仅叫人砸毁犹大国内各种的偶像,而且下令全国人民必须敬拜上帝。

亚撒的作法,使得犹大国大蒙上帝的祝福,犹大国的百姓也因此生活在和平和富足中。

为了防御外敌入侵,亚撒还在全国各地修筑坚固的城池和高高的了望塔。

与南国犹大和平、富足的情形相比,当时的北国以色列可就差远了。在亚撒执政期间,以色列国先后换了四位国王,他们分别是巴沙、以拉、心利和暗利。这四个人和亚撒恰好相反,都是不敬畏上帝的国王。他们犯了许多可怕的罪,使得以色列国战乱频繁,人民生活在水深火热之中。我们在八十五课谈过他们的生平。

所以那时以色列人,纷纷逃往犹大国居住。这些人不仅把他们的财产带到犹大,也把他们的技术带到了犹大,使得犹大的国力更为增强。

不过,就在犹大国在亚撒的领导下,国势蒸蒸日上的时候,一个令人震惊的消息突然传到了耶路撒冷城。古实国王谢拉率领百万大军前来攻打犹大!这个消息使耶路撒冷和犹大全国的百姓一下子陷入了前所未有的紧张和混乱。

国王亚撒得知这个消息,赶紧召集全国的军队,前去迎战。可是古实军队足足有百万之多呀!犹大的军队全部加在一起,也远远比不上。国王亚撒心里清楚,单靠自己的力量去和古实军队作战,就等于是以卵击石。但是不去迎战,难道就眼睁睁地看着犹大国被古实灭亡吗?

到底这场仗该如何打呢?犹大国的存亡可就全看这场战斗的结果了。

就在这生死存亡的紧急关头,亚撒向上帝祷告说:“上帝啊!我们实在没有办法抵挡古实军队的进攻。但我们相信你能帮助我们。上帝啊!求你从敌人的手中把我们拯救出来,赐给我们胜利。因为你是全能的上帝,我们信靠你!”

上帝答应了亚撒的祷告,帮助犹大军队以弱胜强,击败了百万之众的古实军队。因着上帝的拯救,亚撒和他的王国免去了灭亡的危险。

满载着战利品,亚撒和他的军队兴高采烈地返回耶路撒冷。一路上,他们不断地向上帝发出赞美的歌声。

犹大军队快进耶路撒冷城门时,一个上帝的先知出城迎接亚撒的凯旋。

这位先知对亚撒说:“如果你忠心事奉上帝,上帝就会祝福你,但如果你离弃上帝,那么上帝也会离弃你。”

上帝藉着这位先知的口警告亚撒,不要因为胜利而骄傲自大,荣耀自己。是上帝,而不是他亚撒,该得全部的荣耀。

在亚撒的大半生中,他一直把上帝摆在生命中的第一位,甚至在亲人面前也不动摇。

亚撒的祖母是个不敬畏上帝的人,她拜一个可憎的偶像。在亚撒下令砸毁犹大全国的偶像时,也砸毁了亚撒祖母拜的偶像,惹得她大为生气,但是亚撒对此毫不理会。亚撒甚至因为祖母不敬拜上帝,拜偶像而把她打入冷宫,贬了她王太后的封号。在这件事情上,亚撒宁愿得罪他的祖母,也不愿得罪上帝。

就因为亚撒多年来对上帝全心全意的敬拜,使得整个犹大国一直蒙上帝的祝福,没有受到外敌的侵略,人民的生活也安定、富足。如果这一切能永远保持下去那该有多好啊!

很遗憾,亚撒在晚年做了一件不讨上帝喜悦的事情。

事情是这样的,前面我不是提过有很多以色列国的人跑到犹大国居住吗?这对当时的以色列王巴沙来说,是一件不能容忍的事。身为一国之君怎么能眼睁睁地看着自己的百姓一群又一群地跑到邻国去呢?太丢脸啦!

为了制止这个潮流,巴沙打算在边境修建一座城池,然后派军驻守。巴沙果真照计划行事,派人运了大批的石料和木料到边境,准备修建城池。

犹大王亚撒得到这个消息,就想阻止巴沙。因为巴沙在两国边界修建城市和驻守军队,对犹大国是个威胁。可是亚撒没有为这件事祷告,寻求上帝的帮助,反而派人送了大量的黄金给亚兰王便哈达,求他这个异教国王的帮助。

亚撒啊,你错了!你不应该倚靠亚兰人,应该倚靠上帝才对!

便哈达收了亚撒的礼物,答应发动大军前去攻打巴沙。巴沙为了应付亚兰军队的进攻,不得不中断在边境修建城市的计划。

犹大王亚撒趁着这个机会,率领军队进入以色列境抢走了巴沙堆放在边境建城用的木料和石料。亚撒用这些材料,在犹大国内修建了两座城池。

就在亚撒自以为聪明,洋洋自得的时候。一位上帝的先知来见亚撒,当面斥责他说:“你做了一件极其愚昧的事情!你不依靠上帝,反而求便哈达的帮助。从此,你和犹大国将会遭受战争的祸害。”

亚撒听了先知的警告,不仅不谦卑在上帝面前悔改,反而恼羞成怒,把忠心报告上帝话语的先知关进监狱。

由于亚撒不听上帝的命令,结果受到上帝严厉的惩罚。不久,亚撒的双脚得了一种怪病,无法行走。亚撒被这病折磨得非常痛苦。他召集全国各地的名医来京城为他治病。亚撒把康复的希望全部都寄托在医生们的身上。

然而上帝不祝福亚撒,所以这些名医对亚撒的病个个束手无策。亚撒的病不但没有起色,反而更加严重。过了两年,亚撒就因病逝世。

亚撒总共做了四十一年的犹大国王。他死后,全国上下为他举行了隆重的葬礼,把他埋葬在一个装饰华丽的坟墓,坟墓里面还放了各种香料。

非常遗憾!亚撒刚上任时,似乎表现的行事端正,敬畏上帝,却在晚年离弃上帝。

小朋友,亚撒的一生对我们是一个严厉的警戒。有许多的人开始的时候似乎表现的像是敬畏上帝的,但后来就远离真理了,并且生活在各样的罪恶之中。如果上帝存留你生命的时候,你该过怎样的生活呢?哦!我不知道你的未来如何,只有上帝才知道你未来的生活是什么样的。

你要常常向上帝祷告,祈求上帝帮助你明白和坚持真理,只有依靠上帝的帮助,我们才能明白和坚持真理,我们才能紧紧地跟从祂,直到人生的末了。

    小朋友,让我们的人生成为祷告的人生吧!

本文由故事寓言发布,转载请注明来源:圣经故事