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尼希米记学习,圣经故事

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尼希米记学习,圣经故事


一位悲伤的酒政转忧为喜


文士以斯拉

第一课仆人的装备(1:1-11)——学习祈祷

背诵经文:耶和华天上的神,大而可畏的神阿,你向爱你,守你诫命的人守约施慈爱。【尼1:5】


基督降世前的最后四百年

熊牧你好,有个问题,这两天正读到这。

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引言

尼希米一生的服侍,都是以“仆人”的身份来认定的。他是又良善,又忠心,又有见识地为上帝的家工作。那么我们就以尼希米的仆人来作为我们这个阶段学习的功课。

在具体看尼希米记前,我们需要看几张放灯片

1、尼希米记的作者

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2、以色列历史的归回

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3、以色列历史的两次大的回归。

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4、尼希米的钥节

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一、  以怜悯之心环顾四周(1:1-3)

【尼1:1】 哈迦利亚的儿子尼希米的言语如下。亚达薛西王二十年基斯流月,我在书珊城的宫中。【尼1:2】  那时,有我一个弟兄哈拿尼,同着几个人从犹大来。我问他们那些被掳归回,剩下逃脱的犹大人和耶路撒冷的光景。 【尼1:3】  他们对我说,那些被掳归回剩下的人,在犹大省遭大难,受凌辱。并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。

尼希米记学习,圣经故事。基斯流月就是冬季的1月

神对于仆人的呼召有两种:一种是由上而下,就是神要我们做什么,我们才做什么。如果神要我们做先知,做君王,做传道等,例如摩西,大卫等。另一种是由下而上,一个人发现自己可以做什么就去作,慢慢地这就成为我们的侍奉点。如:尼希米。

尼希米:名字的意思是“耶和华安慰”,出生在波斯,尼希米的时代圣殿被毁超过100年。当亚达薛西王时候,他是王宫里的酒政。

哈拿尼:名字的意思“耶和华恩慈”他特地从耶路撒冷跑来找尼希米,告诉尼希米三个方面的事情:

1、被掳剩下犹太人的光景:都是一些穷人,而且这些穷人得不到任何的帮助,生活非常苦,经常受凌辱。

2、被掳归回犹太人的光景:在他们的生命中仍然有被掳的烙印(诗137篇),归回的意识不强(神是归回的希望)。我们今天旧造的生命就是我们被掳的生命。我们有被掳的感觉吗?我们今天又重新归回吗?归回是神的命定,归回是一种区别。我们归回了要重建(重建圣殿,重建圣言,重建圣城)。

3、耶路撒冷城的光景:耶路撒冷的凄凉,城门被拆,城墙被毁。有人说这个是尼布甲尼撒王所做的:有人说是以斯拉记4:7-13节发生的事情导致的。

尼希米记学习,圣经故事。这里引用于宏杰牧师有关于城墙的三个作用:a保护。城墙是保护的屏障;b界限。城墙是区分属神的子民和非属神的子民;c见证。高大的城墙是一种强势平安的见证。今天我们的城墙有没有被拆?如果被拆,我们要起来一起建造城墙。这要成为我们的异象。异象要有步骤,异象要有传递,否则异象就没有用。

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以斯拉记1:1居鲁士下令重建

尼希米记1:1-2:11

以斯拉记7-8

二、以祈祷之心回应事件(1:4)

【尼1:4】  我听见这话,就坐下哭泣,悲哀几日。在天上的神面前禁食祈祷,说,

这一节记载了尼希米的首次祷告(整卷尼希米记总共有9次的祷告)。尼希米面对哈拿尼的汇报,表面上看除了祷告他什么都没有做,其实它做了最大事情。他知道这些问题自己决绝不了,只有神可以帮助他,所以他才开始祷告。向尼希米学习,祈祷是我们所做的最大的事情。

【腓4:6】 应当一无挂虑,只要凡事借着祷告,祈求,和感谢,将你们所要的告诉神。没有任何其他事情比祈祷更厉害。

我们看尼希米的祈祷:

听见:说明尼希米的祷告是有内容依据的,不是凭空捏造的。

哭泣:尼希米的祈祷是真实的。例子:耶稣哭了。

悲哀:说明尼希米的祷告是用心的

几日:说明尼希米的祷告是持续的。后面还有说他是昼夜祈祷。

禁食:说明尼希米的祷告是付代价的。

面对祈祷我们要注意几个方面。祷告了就把事情交托给神了,祈祷是解决问题的开始,也是问题解决的保障。很多事情,我们不放在祷告里解决,我们会遇到更大的问题。至于什么时候解决,怎么解决主权不是在乎我们,而是在乎神自己。那么祷告的作用有哪些?

1、在祈祷中获得力量。人会软弱,但神给我们借着祷告刚强起来。

2、在祈祷中恢复与神关系。这是一种立约的关系。

3、践行真理:遇到任何事情都先祷告,看看我们的生活会有什么不一样

在祈祷中寻求神的旨意。神的旨意高过人的旨意,人可以通过祷告慢慢了解神的旨意。   

但以理7-12

4:23 ,24,亚达薛西王强迫停工

波斯国王亚达薛西在位的时间很长,就是他允许以斯拉带领犹太人返回耶路撒冷。亚达薛西王住在书珊城里豪华的王宫中,生活奢侈。他拥有的财富多得数不清。王宫中,有许多的人是专门侍候亚达薛西王的。其中一位是专门负责为国王斟酒的,他的头衔叫酒政。

在一百二十课我们讲过,波斯王古列允许犹太人归回故土,并让他们在耶路撒冷重建上帝的圣殿。那时,耶书亚和所罗巴伯两人带领成千上万散居在波斯国的犹太人返回迦南地。但是住在波斯国的犹太人并没有全数长途跋涉返回故土。许多犹太人留恋他们的新故乡,所以留在波斯国。

三、以依靠之心仰望上帝(1:5)

【尼1:5】  耶和华天上的神,大而可畏的神阿,你向爱你,守你诫命的人守约施慈爱。

  耶和华是YHWD加adonai的元音产生的jehovah的音译。

天上的神:这个原指波斯对他们神的称呼,尼希米把它移用于称呼耶和华。

尼希米对神的理解:

大能的神:人所不能的但神却凡事都能。例如神的创造,拯救。

可畏的神:人对神该有敬畏的心。

守约的神:神是信实的神。

慈爱的神:上帝的爱长阔高深。

玛喀比书及一般书藉

6章大流士下令继续建殿

这位酒政每天的工作就是站在国王旁边,将酒倒满酒杯,然后把杯递给国王。这是一个很光彩的职位,但也是一个很危险的职位。危险?……为什么呢?……小朋友,好好用心听!

这事之后,过了五十年,又有第二批留在波斯国的犹太人准备归回迦南地,这批犹太人的领袖是祭司以斯拉。哈曼设计想谋害犹太人的事就发生在这五十年期间。不过这时,那位娶以斯帖为妻的亚哈随鲁王已经离开人世了,传说他是被人谋杀的。按圣经的记载,现在波斯国的国王是亚达薛西。

四、以痛悔之心省察自己(1:6-7)

【尼1:6】 愿你睁眼看,侧耳听,你仆人昼夜在你面前,为你众仆人以色列民的祈祷,承认我们以色列人向你所犯的罪。我与我父家都有罪了。【尼1:7】 我们向你所行的甚是邪恶,没有遵守你借着仆人,摩西所吩咐的诫命,律例,典章。

这两节祈求神的怜悯,在怜悯之前,我们要求神赦免我们。关于认罪,我们要有集中学习几个点。

1、认罪要时常:昼夜在你的面前认罪

2、认罪要彻底:认以色列族,尼希米的父家,尼希米本人的罪

3、认罪要迫切:愿

4、认罪要坦诚:甚是邪恶

认罪的内容,有两个方面:

A、神不让做的,我们做了。例如:十诫。这个方面显示罪不符合神的标准。

B、神让做了,我们却没有做。例如神的命令:彼此相爱。这个方面显示罪破坏了和神的关系。

小朋友,我们已经讲过许多先知的故事,如以利亚、以利沙、以赛亚、耶利米、以西结和但以理等。先知哈该和撒迦利亚,他们俩与耶书亚和所罗巴伯是同时代的人,生活在犹太人从巴比伦返回迦南地、重建圣殿的时期。

如果按照经文顺序,那么6:14三位王排序又是居鲁士,大流士,亚达薛西。但15节又说大流士六年,建成了。

国王身边有许多的忠臣,但也有一些图谋不轨的奸臣。有时,在国王的侍卫中也潜伏着乔装的刺客,这些刺客往往乘机刺杀国王。就拿亚哈随鲁王身边的那两个侍卫来说吧,辟探和提列两人就企图谋杀亚哈随鲁王,结果被王后以斯帖的养父末底改发现,计谋没有成功。亚哈随鲁王还把这件事迹记在波斯国的历史书中,你还记得吗?……

亚达薛西是个通情达理的国王。在他执政期间,居住在波斯国中的犹太人生活在和平与富裕之中。

五、以感恩之心回顾过去(1:8-10)

【尼1:8】  求你记念所吩咐你仆人摩西的话,说,你们若犯罪,我就把你们分散在万民中。

【尼1:9】  但你们若归向我,谨守遵行我的诫命,你们被赶散的人虽在天涯,我也必从那里将他们招聚回来,带到我所选择立为我名的居所。

【尼1:10】 这都是你的仆人,你的百姓,就是你用大力,和大能的手所救赎的。

回顾过去只要涉及两个方面:

1、是神说过什么(1:8-9),

2、神做过什么(1:10)。

回顾的目的就是要相信神的救赎是绝对的。

也许你会问:“在尼希米的时候有没有先知呢?”有的!那个时候有一位先知名叫玛拉基。玛拉基指责犹太人生活在罪恶中,指责他们对上帝忘恩负义。当时,上帝已经拯救犹太人脱离巴比伦的控制,回到迦南地,圣殿重建了,耶路撒冷的城墙也修复了,城外的农田也开垦耕种了。先知以西结针对这些事的预言全部实现了。

我的问题是,这几位王的正确顺序是什么啊?

所以说,国王每天都有可能遇到危险。如果有人想在国王喝的酒里下毒,也很容易办得到。正是为了预防国王喝到下了毒的酒,所以在宫中有一个酒政的职位。酒政不仅负责为国王斟酒,还必须试喝第一杯酒。如果酒里下了毒,那么酒政就会中毒而死,用自己的生命保住国王的生命。如果酒里没毒,那么酒政才倒第二杯给国王喝。国王设立酒政这个职位完全是为了自己的安全。小朋友,你现在明白酒政的职位为什么危险了吧。

亚达薛西王下令允许以斯拉返回耶路撒冷,凡是愿意跟以斯拉归回的犹太人都可以一起走。亚达薛西王还派以斯拉调查那些已经返回、在迦南地居住的犹太人的生活情况,看看这些返回故土的犹太人是不是按照上帝的律法生活,有没有按时向上帝献祭。亚达薛西王又赐给以斯拉一些金银器皿,供上帝的殿使用。

六、以信心面对未来(1:11)

【尼1:11】 主阿,求你侧耳听你仆人的祈祷,和喜爱敬畏你名众仆人的祈祷,使你仆人现今亨通,在王面前蒙恩。我是作王酒政的。

祷告完了,是否就可以不要干任何事情,只要等就好了?其实尼希米的经历告诉我们,不是我们要认真做好准备。尼希米一面继续做王的酒政。一面精密筹备百姓第三次回归。

  酒政:就是递杯给王,他要替王试酒,是个高危险的职位。同时酒政也是王的近臣,他可以获得一定的资源,所以尼希米好好的工作,为以色列谋福利。酒政也是非常忠心人的体现,没有忠心,他无法成为神有用的人。

亨通:不是一无难处,而是有难处,而靠神经历神而过去。这是一条信心的道路。在信心的道路上,肯定会有难处,但是只有不信才会成为我们的拦阻。

小结:这个世界就是个“大巴比伦”,我们“被掳”在其间,我们要从被掳中起来回归。要归回的第一步就是通过祷告。在祈祷过程中,经历神的恩典。

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犹太人实在应该对上帝满怀感激,因为上帝奇妙地在这一切的事上保护他们,帮助他们。

应该是从先到后是以斯帖,以斯拉,尼希米?

这一课要讲的就是亚达薛西王朝中一个酒政的故事。这位酒政是个犹太人,名叫尼希米。尼希米是个敬畏上帝的人,他除了负责给国王倒酒和试酒外,自己从不参与王宫里举行的宴会。尼希米并不是一个郁郁寡欢的人,他总是很高兴的样子。每一次站在亚达薛西王面前,尼希米脸上都带着友善的微笑。由于他工作尽心尽力,亚达薛西王对他十分满意。王也非常信任他,把他当作自己的亲信。

所有和以斯拉一起返回耶路撒冷的犹太人都在书珊城外的一条河边集合,其中还有许多犹太人的祭司。刚开始的时候没有利未人参加以斯拉的队伍。在以斯拉的劝说下,有几个利未人加入了回归故土的队伍。

可是……犹太人对上帝的祝福是如何回应的呢?

以斯帖时期是薛西王一世(亚哈随鲁),就是温泉关战役和斯巴达三百勇士的那时的吗?

有一天,几位远道而来的客人到书珊拜访尼希米。他们是些什么人?……他们是尼希米的兄弟哈拿尼和其他几个犹太人,他们长途跋涉,由耶路撒冷而来。

一切准备就绪,可以起程出发了。他们在河边又住了好几天。为什么不马上启程出发呢?……不是万事俱备了吗?……难道他们还在等谁吗?……不!这些都不是原因。犹太人延迟出发的真正原因是……担心路上的安全。由于往犹大地去的路途既艰险又危险,途中必须经过一片荒凉的旷野,旷野常有强盗出没。犹太人随身带着很多金银珠宝和贵重器皿,如果路上碰到这些强盗突袭,那么犹太人不仅是钱财损失惨重,甚至连性命也保不住。犹太人担心的正是这个。

他们又背弃了上帝。难道他们又开始拜偶像了?这倒没有。犹太人在他们亡国之前曾经不停地拜石头、木头的偶像,可是在亡国之后,他们在这一方面倒是不敢再犯了。

我是查了网上,又找到一本书上的,好像对时代有些不明了。[晕]

尼希米见到他们非常地高兴,特别是很长时间没见到亲兄弟哈拿尼了。以斯拉带领第二批犹太人返回迦南地,也已经整整过了十三年。尼希米的兄弟和其他几个犹太人,当初都是追随以斯拉返回耶路撒冷的。

身为领队的以斯拉也为此感到忧心忡忡。本来有一个办法可以解决这个问题,就是由以斯拉出面,请求亚达薛西王派军队护送。那么,犹太人在路上的安全就有了保障,不必害怕在旷野出没的强盗。亚达薛西王肯定会答应以斯拉的请求。只要以斯拉肯向亚达薛西王开口,一切问题都迎刃而解了。

这次,犹太人犯的是其他的罪。上一课我们提到有的犹太人娶了异教的女子为妻,与那些不信上帝的异教民族混杂在一块儿居住、生活。他们不守安息日,把安息日看成一个平常的日子,照常工作。安息日是以上帝为圣的,当守为圣日,哎呀!我国同胞也忽略这条诫命。

谢谢您!

亲人久别重逢,当然显得格外亲切。尼希米不断地询问家里亲人的情况,以及耶路撒冷城里犹太人的情况。虽然尼希米身在波斯王宫,但却没有一天忘记他的同胞们。哈拿尼告诉尼希米说,耶路撒冷城里的情况很糟糕,整个迦南地的情况都一样。

可是以斯拉却不想请求亚达薛西王派兵保护犹太人。为什么不呢?……以斯拉即使向亚达薛西王提出这个请求,也不会得罪上帝,对不对?……对!但是……

先知玛拉基严厉地谴责犹太人所犯的这些罪。同时,他也带给犹太人一个大喜讯。玛拉基预言耶稣基督降生的日子已经不远了。小朋友,你知道他是怎么说的吗?……不知道?……你们可以去查考圣经。圣经玛拉基书记载了他说的预言:“你们所寻求的主,必忽然进入祂的殿。”这里的“主”指的就是耶稣基督,那位将要来临的拯救者。

亲爱的听众朋友,

“到底是怎么一回事呢?”尼希米关切地问。

以斯拉实在感到难以启齿,他平时常常向亚达薛西王讲述犹太人的上帝是多么地伟大。他说上帝是独一的真神,是天地间全能的主宰,他还举了尼布甲尼撒王和伯沙撒王的例子来证明这一点,尼布甲尼撒王和伯沙撒王都亲眼目睹上帝奇妙的作为。如果以斯拉开口向亚达薛西王请求帮助,似乎意味着上帝没有办法保证犹太人能平安归回耶路撒冷。亚达薛西王可能会因此觉得以斯拉对他所讲的上帝没有信心,光在嘴巴上讲讲上帝的全能和伟大,实际上心里并不相信。这就是为什么以斯拉不想向亚达薛西王寻求帮助的原因。

玛拉基是旧约的最后一位先知,他再度预言救主耶稣基督即将来临。玛拉基之后,上帝没有兴起别的先知。犹太人必须藉着信心,等待上帝预言的实现。小朋友,你知道过了多久之后耶稣基督才降生吗?……整整四百年。四百年后,耶稣基督才来到世间,你们没想到吧?……

以斯拉记和尼希米记这两卷书并未严格地按照年代编写,回忆资料的次序也被作者打乱,发生于大利乌王(大流士)王在位期间的事,却记在亚哈随鲁和亚达薛西在位之后。以斯拉记6:14亚达薛西王是在圣殿建成后差不多半个世纪才登基的(前464-424);他没有参与这次重建圣殿的事,把亚达薛西加在这里,或为纪念他帮助以斯拉和尼希米回国的功劳。我按照时间顺序把这几位王排列一下:第一位:古列王(居鲁士),古列王于公元前539年10月占领巴比伦,前538年改换年号为古列元年,这一年,在巴比伦为奴的以色列人换了统治者,在波斯国中继续为奴。第二位、大利乌王(大流士),大利乌王第六年即公元前516年。圣殿建成,这时,距离犹太人被掳巴比伦正好过去70年,应验了先知耶利米的预言;大利乌王在位期间,前490年发生了著名的马拉松战役,波斯败于希腊。第三位、亚哈随鲁,也是亚达薛西的父亲,在位21年,前486-465;他登位后,要为波斯报仇雪恨,虽然打败了斯巴达,却败于雅典,这是前480年的事,温泉关战役就发生在这一年。第四位、亚达薛西王,他登基第20年,也就是前446年,开始了尼希米的故事。以斯拉、尼希米和以斯帖这三位圣经人物按照时间顺序是:以斯帖、以斯拉、尼希米。以斯帖记的故事自亚哈随鲁王大摆宴席到普珥节庆祝,也就是前473年,共历10年。以斯拉和尼希米的故事发生在亚达薛西王在位年间。前458年,以斯拉率领第二批犹太人回归;前445年,尼希米率领第三批犹太人回归。他们二位同时出现过(尼8:1-2,4-6等)。

“唉!”哈拿尼叹了口气说:“住在耶路撒冷城里的犹太人,处境糟透了。成天受人欺压、侮辱。虽然圣殿已经重建,但城里其他地方还是老样子。城墙仍旧倒塌,城门也没有重新装上。城里的情形和当初尼布甲尼撒王的将军尼布撒拉旦率兵撤走时的情形差不多。”

小朋友,你猜以斯拉后来是怎么办的?……他在带领犹太人起程前举行了一天的祷告会,向上帝祈求保护。要是上帝与他们同在,充当他们的保护者,那可比任何一支强大的波斯军队更管用。

这一课,我们会谈谈这四百年间,发生在犹太民族的一些事,你可得仔细地听,因为这些历史事实对小孩子来说确实有些难以理解。

牧者三分钟希望基本解释清楚了您的问题,愿上帝赐福给您!

虽然返回耶路撒冷城的犹太人修复和建造了一些房屋,但城里居民的安全没有得到应有的保障。一到晚上,城外的野兽就到城里的街道上游荡、吼叫。总之,情况糟透了。

小朋友,这对我们来说也是个教训。我们在困难中有没有想到向上帝祷告呢?我们是先请求上帝的帮助和拯救,还是我们先向朋友们求助呢?遗憾的是,往往上帝是我们求助对象的最后一位。我们常常在走投无路的情况下才想到在上帝面前跪下求援。小朋友,你知道最使我们感到羞愧的事情是什么吗?……上帝总是在困难中第一个向我们伸出援手的,是不是?但愿上帝教导我们凡事依靠祂,这才是最保险、最有效的方法。

尼希米死后,犹太人在波斯人的统治下大约又过了一百年。波斯历代国王对犹太人还是挺仁慈的,他们多次保护和帮助犹太人。

说着,说着,哈拿尼伤感地摇了摇头。

以斯拉在这件事上是我们的好榜样,他的祷告得到上帝的应允。以斯拉带领这一大群犹太人,经过三个月的艰苦旅程,平安抵达耶路撒冷。上帝一路上在暗中保护他们,不让路上的强盗伤害他们。以斯拉带领犹太人到达目的地后,再次向上帝献上祷告,感谢上帝一路对他们的保护。

然而波斯王国最后还是灭亡了,由另外一个强大的王国崛起取而代之。这个新王国就是马其顿王国。马其顿王国的国王叫亚历山大。亚历山大年轻有为,是个雄才大略的国王。为此,他在历史上被称为亚历山大大帝!

尼希米听完哈拿尼的这番话,非常吃惊。他没有想到故乡的情形会这么差。在见面后的几天,尼希米常常为故乡犹太人的处境伤心落泪,晚上也辗转难眠。他每天都跪在上帝面前祷告,向上帝倾诉他内心的痛苦。

以斯拉记9-10

亚历山大大帝率军击败波斯军队,攻占波斯首都书珊城。波斯全国都落在亚历山大大帝的手中,其中包括犹太人居住的巴勒斯坦地区。

小朋友,你是不是也像尼希米,把心中所有的事都告诉上帝呢?……你有没有告诉上帝你的需要和关心的事情呢?……尼希米告诉上帝每一件事情。

看哪!在耶路撒冷的圣殿旁坐着一个伤心的人。他撕裂自己身上的衣服,又不停地用双手抓自己的头发。圣经告诉我们这人“惊惧忧闷而坐”,意思是说这个人低着头坐在那里一声不吭。

小朋友,你还记得尼布甲尼撒王做过的那个梦吗?他在梦中见到一个巨像。像的头是金的,指的是尼布甲尼撒王自己。像的胸膛和双臂是银的,指的是波斯王国。像的肚腹和大腿是铜的,指的是什么呢?指的就是亚历山大大帝的马其顿王国。如今,尼布甲尼撒王梦中所见的这部分也应验了。

到底有什么办法能改善耶路撒冷城目前的局面呢?尼希米一直在想这个问题。想呀想呀,尼希米终于想出一个解决问题的办法。这个办法管用吗?……尼希米自己心里也没有把握。于是,他又跪下恳求上帝的帮助。

这个人是谁呢?他就是……以斯拉!

亚历山大大帝对犹太人也很宽容,没有为难他们。不过,这位英明、威勇的国王才三十二岁就去世了。亚历山大大帝生前没有孩子,所以他死后没有人继承他的王位。这样一来,强大的马其顿王国一下子变得群龙无首了。

那几天,尼希米像是变了个人似的,脸上失去了往常的笑容。这也难怪,他心里挂虑着故乡的同胞,哪有心情强颜欢笑呢?可是,在工作的时候他又必须面带微笑。谁敢在国王面前哭丧着脸呀!可能命都会赔上的。那几天,尼希米极力在国王面前强颜欢笑。

以斯拉?他不是带领犹太人平安地回到耶路撒冷了吗?为什么他会如此难过呢?……

小朋友,你猜后来情势是怎么演变的呢?在没有人继承王位的情况下,亚历山大大帝手下的四位大将把马其顿王国给瓜分了,每人占据一块原先马其顿王国的领土。

不管尼希米如何掩饰内心的痛苦,亚达薛西王还是注意到尼希米的反常。他关心地问:“尼希米,你为什么面带愁容呢?出了什么事?我看你不像生病,那么什么事让你这么忧伤呢?”

唉!以斯拉听到了一些令人痛心的事!在他带领犹太人返回耶路撒冷之后,不久,一些原本已经住在耶路撒冷城的犹太领袖来找他。这些犹太领袖告诉以斯拉,当地有些犹太人与不信上帝的异教徒杂居,甚至还有人娶了异教徒女子为妻。更可悲的是带头的竟是犹太人的领袖。在这些犹太领袖不良的影响下,老百姓纷纷效法,就连祭司也有人娶了不信上帝的异教女子为妻。这些犹太人怎么胆敢这样胡作非为呢?

其中一位将军分到埃及地区。巴勒斯坦正属于埃及地区的一部分,因此,犹太人也就转到这位新埃及王的统治下。这种情形持续了一百多年的时间。这位新埃及王对犹太人很仁慈,犹太人的生活也非常安定和富裕。你说上帝是不是照顾祂的百姓。虽然他们生活不检点,不配得上帝的恩惠,上帝仍然怜悯他们。

尼希米听了国王的问话感到十分惊慌,他用颤抖的声音回答说:“愿吾王万岁!陛下真是英明,我心中确实忧愁。因为我听说我祖先的城市还是一片废墟,连城门都没安上。”

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这四位将军各自占领一方,他们之间经常争战,特别是这四个将军的后代,更是打个不停。最后,埃及王被叙利亚打败,犹太人居住的地区落到叙利亚手中,犹太人的苦日子也就从这时候开始了。因为……

亚达薛西王会怎么回答呢?……他会不会发怒呢?……

以斯拉听了这个消息,感到十分震惊。这可是一大罪过。上帝严禁犹太人与不信上帝的异教徒结婚,现在犹太人却明知故犯。以斯拉恐怕上帝会因此再次重重地惩罚以色列人,因他们的背逆和忘恩负义把他们全部毁灭。以斯拉就是为这件事情担心,坐在圣殿旁忧伤。

让我们想象我们来到耶路撒冷城。摩利亚山上耸立着一座圣殿。当年亚伯拉罕就是在这座山上,把自己的独生子以撒当作祭物献给上帝。圣殿的大门敞开着。让我们进去看看。献祭用的铜祭坛仍然在院子里。可是,祭坛边却摆放着一个偶像。有几个祭司在院里走动,为献祭做准备工作。一切都就绪了。你看,献祭用的牲口也被带进殿了。

出乎尼希米的意料,亚达薛西王不但没有生气,反而和善地问:“我能帮助你吗?……你有什么要求尽管跟我说!”

以斯拉在圣殿旁一连坐了好几个小时。当圣殿献晚祭的烟火徐徐升起时,以斯拉才站起身来。他双膝跪下向上帝祷告!……让我们听听他说些什么。

呼噜……呼噜……。

尼希米听了不禁喜出望外。他压住心中的激动,沉默片刻,心中默默地向上帝祷告感谢。

以斯拉张开双手,举目望天,羞愧难当地说:“上帝啊!我实在非常羞愧,非常羞愧。我们的罪恶深重。我们曾经因为犯罪的缘故被赶出家园,在巴比伦整整流亡了七十年。现在,你给了我们自由,让我们回到自己的故乡,但我们却违背你的命令。上帝啊!如果你因此再次惩罚我们,把我们交在仇敌手中,我们也是罪有应得的。”

这是什么声音?……原来有几个人赶着一头猪进来。什么?用猪献祭?猪可是不洁净的动物啊!这一点在上帝的律法中有明确的规定。根本不允许猪进到圣殿。不洁净的动物怎么能用来献祭呢?这岂不是侮辱上帝的圣殿!这到底是怎么一回事呢?……是谁许可的呢?……小朋友,让我慢慢告诉你们。

小朋友,你不要以为上帝只听又长又大声的祷告。不,哪怕只是一声叹息,哪怕只有几个字的祷告,上帝都会听的。上帝不需要我们长篇大论或是重复拖拉的祷告。有时,我们以为祷告越长越好,其实不是的。祷告不在乎话语的长短,而在乎祷告是否是合神心意的祷告。上帝听了尼希米的一声悲叹。

以斯拉做了一个很长的祷告,小朋友,你可以在圣经以斯拉记第九章找到他祷告的全部内容。

自从犹太人落入叙利亚人的手中后,从前那种安定、平稳的生活就不再有了。当时执政的国王非常恶毒,他名叫安提阿哥四世伊比法斯,安提阿哥是叙利亚国王的称号,伊比法斯是他的名字,四世表示他是叙利亚王国的第四位国王。

尼希米在心中默默祷告后,回答国王说:“陛下,如果你认为合适的话,请你恩准我回耶路撒冷,帮助我的同胞重建城墙和城门。”

痛苦的眼泪顺着以斯拉的面颊流下来。与此同时,许多人,男女老少,都聚过来,他们听到以斯拉的祷告也跟着哭了。

安提阿哥四世伊比法斯对犹太人和犹太人所信的上帝满怀仇恨,他要犹太人忘记上帝,像叙利亚人一样,成为不信上帝的人。为了达到这个目的,他故意在犹太人的圣殿里设立偶像,还叫人用野猪代替牛羊作为献祭的祭品。伊比法斯用侮辱犹太人的上帝来折磨犹太人。除此之外,他还强迫犹太人吃猪肉。上帝的律法中严格禁止犹太人吃不洁净的禽兽,而猪属于不洁的。有的犹太人违抗命令坚决不吃猪肉,伊比法斯就下令杀死这些人。

亚达薛西王听了尼希米的请求,没有马上回答。他转过头来看看坐在身边的王后,看看王后的意思怎样。他可不想独断专行,随口应承,这么好的酒政哪里去找。可是,他又不想一口回拒。亚达薛西王低头思索了一下,然后开口说:“好吧!尼希米,我允许你去,不过,不是长住。等事情办完马上就回来。”

其中有一个犹太人说:“以斯拉的祷告是对的。我们确确实实得罪了上帝。现在我们应该重新与上帝立约,休这一切的妻,离绝她们所生的。以斯拉,你起来,召集所有的犹太人都到耶路撒冷来,告诉他们这件事。”

犹太人的节日也被取消。逾越节、五旬节、住棚节等犹太人的节日一概不许庆祝。向上帝献祭自然也被禁止。如果有犹太妇女敢把婴儿抱到圣殿里献给上帝,残忍的叙利亚士兵就会杀死这位犹太妇女。犹太人从来没有经过这么可怕的迫害,这种情形一直持续了三年半的时间。

尼希米一口答应国王的要求,国王让尼希米回家准备。尼希米在离开王宫时心中欢喜万分,上帝应允了他的祷告。

很快地,所有的犹太人都接到通知,要他们马上赶往耶路撒冷。没有一个犹太人敢躲在家里不来,恐怕遭受抄家和开除族籍的处分。开除族籍指的是取消他的犹太人身分,并把他从犹太人中赶出去。

在这三年半的时间里,犹太人的哀哭声传到了天上。那些敬畏上帝的犹太人天天都向上帝跪下祷告,祈求上帝拯救他们脱离这种痛不欲生的日子。上帝答应了犹太人的祷告。上帝要拯救犹太人,结束犹太人这段悲惨的日子。

准备工作紧锣密鼓地展开。亚达薛西王还下令派一支兵马护送尼希米返回耶路撒冷,国王不希望尼希米在旅途中遭遇意外。

三天后,成千上万的犹太人都聚集在圣殿前。这天的天气很不好,倾盆大雨把每个人都淋得浑身湿透。

那时有一位祭司住在地中海附近的一个犹太村庄里,他的名字叫玛他提亚。最近玛他提亚看上去老了许多,他的头发因为心里太过忧伤,全部变白了。原来他这几次去耶路撒冷,眼见圣殿里发生的种种迫害。返家后,他为所看到的这些侮辱上帝的行为感到痛心疾首。

看哪!兵马护送尼希米出发了。尼希米对即将在耶路撒冷城开展的工作充满了信心,因为他随身带着一道国王赐给他的圣旨,圣旨上要求管理迦南地的省长为尼希米的工作提供一切帮助,尼希米可以砍伐国王的树林为建造工作之用。图片 8

以斯拉站在圣殿门前的台阶上,告诉大家聚集的原因。以斯拉说:“今天要你们大家聚在这里是要讨论一个非常重要的问题,就是你们当中有人娶了不信上帝的异教女子为妻。上帝给我们的律法,明明禁止这样的婚姻。现在,你们应该遵照上帝的命令,把这些女子和她们所生的孩子赶出你们的家门。”

有一天,叙利亚王的一个使者来到玛他提亚所住的村庄。传达安提阿哥四世伊比法斯的命令:从今以后,犹太人必须向偶像献祭,不仅在耶路撒冷,全国各地的犹太人都必须拜偶像。

到目前为止,上帝都奇妙地为尼希米安排一切。

“好!”在场的犹太人都答应了:“我们愿意照你所说的去做。不过,现在雨下得太大,我们不能站在雨中等事情调查清楚,何况这也不是一两天能办完的事。你和其他的犹太领袖们负责处理这事,让我们大家先回去,不然,我们都会着凉生病了。”

玛他提亚当着那个使者的面,摇着头坚决地说:“不!我绝不会向偶像献祭的。”说完,他拔刀杀了那个使者。

一队陌生人骑着马穿过烧毁的城门,进了耶路撒冷城,走在耶路撒冷城的街道上。

以斯拉同意大家的意见,让大家先回家去了。

很快地,玛他提亚反抗叙利亚王的事迹传遍了犹太人居住的地方。犹太人决定支持这位勇敢的祭司,人们在暗地里纷纷收集武器。不久,居住在各处的犹太人手拿武器聚集在一处,形成了一支大军。一场勇敢的起义爆发了!

耶路撒冷的居民对这队骑马的陌生人没有多大注意,因为城里平时经常有陌生人出入。但是,如果城里的居民知道这队陌生人的来意,他们一定会高兴地跑上前去欢迎的,整座耶路撒冷城都会因此沸腾起来。可是他们不知道,也没有夹道欢迎。

随后,以斯拉和其他犹太领袖们仔细地调查了每户犹太家庭的情况。他们家中若有不信上帝的亲人,就叫他们把这些人打发走。犹太人也照着以斯拉的吩咐这样做了。这并不是一件愉快的事,可是却是必要的,因为上帝的命令必须无条件地遵守。

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那个骑马跑在队伍最前面的陌生人心里清楚地知道自己来的目的,他看着周围倒塌的城墙和破败的砖瓦,脸上露出微笑。在上帝的帮助下,这一切都会改变的,他千里迢迢,历尽艰辛地来到耶路撒冷,目的就为这个。

以斯拉返回耶路撒冷正是时候。要不然,犹太民族就会与那些信仰异教的民族杂居,甚至被同化。上帝掌管万物,祂及时地制止了情况的恶化,阻止了犹太人继续犯罪,惹祂的忿怒。

玛他提亚有五个儿子,他们都很年轻,也很勇敢、强壮。他们成了犹太义军的领袖。他们给自己取了一个新的外号叫玛喀比,意思是铁锤。这就是犹太人历史上著名的“玛喀比革命”。玛喀比带领犹太军队和叙利亚军队英勇作战,这场战争的过程十分复杂。在这里,我只告诉你们战争的结果。

这个为首的陌生人就是……尼希米!他在四个月前和一队波斯士兵离开书珊城,现在才风尘仆仆地赶到耶路撒冷,这可真是一个漫长的旅途!

上帝祝福了玛喀比率领的犹太起义军,他们多次打败了暴君安提阿哥四世伊比法斯的大军,并把叙利亚军队赶出耶路撒冷。收复耶路撒冷后,玛喀比兄弟马上洁净圣殿,把偶像和拜偶像用的邱坛统统从圣殿除去,杀了那些拜偶像的祭司,并且恢复对上帝的敬拜。

在到达耶路撒冷城后的头三天,尼希米没有做任何事,他确实应该好好休息一下,恢复体力。但三天之后……?

犹太起义军不但把他们的仇敌赶出耶路撒冷,还把叙利亚军队全部赶出了迦南地。犹太人重新获得自由,上帝又一次拯救他们。

尼希米记2:12-18

然而好景不长,犹太人没有过多久自由的日子。另外一个强大的王国兴起了,那就是罗马帝国。罗马帝国征服了一个又一个周围的王国,最后扩张到迦南地。当迦南地成为罗马帝国一部分的时候,犹太人自然也成了罗马帝国的臣民。还好,罗马帝国并没有压迫犹太人。犹太人仍然可以继续敬拜上帝,不过他们失去了国家的独立自主权。

已经是三更半夜了,耶路撒冷城里的一切都静了下来,家家户户都大门紧锁。这座没有城墙保护的城市一到夜里就很不安全,不时的从大街小巷中传来豺狼和野狗的嚎叫声。这些豺狼和野狗在人们住的房子周围游荡,有时还走到门边用鼻子嗅一嗅,想找食物吃。就在这种可怕的情形下,耶路撒冷的居民们惶惶入睡了。

现在,犹太人必须遵守罗马帝国的法律,必须向罗马政府缴税。罗马政府派了一支军队驻扎在犹大地和耶路撒冷,并且还任命一位省长管理犹太人。这个省长的名字叫希律,是以东人。希律被人称为分封的王,其实他并不是一个真正的国王,他不过是罗马皇帝手下的一个官员,必须服从罗马帝国的皇帝。耶稣基督就在希律管理犹太人的时期诞生。

静一静!……听!……有马匹走近的声音,几个人小心翼翼地策着马缓缓地行在街道上。他们是谁?……流氓?……小偷?……强盗?……都不是!他们是尼希米和他的波斯护卫们。

小朋友,这一课虽然是比较难理解的历史事件,但我觉得有必要告诉你。现在你知道尼希米生活在波斯王国时代,而耶稣基督则降生在罗马帝国时代了吧!

那么晚了尼希米怎么还不休息呢?……哦,原来他已经休息够了,现在他要开始工作。尼希米想彻底察看一下耶路撒冷的城墙,看看城墙是不是损坏得像他想象的那么严重。

有关耶稣基督降生前的四百年,犹太人的这段历史,我再简单地给你们总结一下,帮助记忆。

尼希米为什么选在半夜出来察看呢?……白天不是看得更清楚吗?……不错,白天看得更清楚。可是,如果尼希米白天骑马察看城墙,肯定会引起别人的注意,人们会七嘴八舌地向他问长问短。尼希米不想马上公开他的身分和来耶路撒冷的目的,他想先了解城墙破损的程度,心中先有个谱,计划一番如何才能又快又好地修复城墙,然后才对耶路撒冷城的居民公开他的身分,向他们宣读亚达薛西王的圣旨,以及告诉他们他回耶路撒冷的目的及计划。到时,城里的犹太人一定会大吃一惊的,对不对?

首先,犹太人成了波斯王国的臣民,接着亚历山大大帝率兵打败波斯军队,马其顿王国取代了波斯王国。再接着是埃及王国统治犹太人大约一百年的时间。在这之后,犹太人落入叙利亚王国的手中,在叙利亚国王安提阿哥四世伊比法斯在位期间,犹太人受到残酷的迫害。祭司玛他提亚和他的五个儿子领导犹太人起义反抗。犹太起义军在玛他提亚五个儿子玛喀比的领导下战胜叙利亚军队,并把叙利亚军队赶出了迦南地。这段时期,犹太人享受了自由。但是不久,犹太人又被罗马帝国征服,分封的王希律代表罗马帝国管辖犹太人。耶稣基督就是在希律的时代降生的。

尼希米一边小心地骑着马,一边心里这样想着。想着想着,他脸上不禁露出了微笑。尼希米出了城,在城外沿着倒塌的城墙骑行。他不时地驻马停下查看,发现城墙损坏的情况比他想象的还要严重。有些地段倒塌的城墙把道路几乎都给堵住了,骑马很难穿过,他们只好下马拉着马匹通过。围着城墙转了一圈之后,尼希米回到了住所。现在他对重建城墙的工程心中大概有个数了。需要修补的地方实在太多,重建城墙将是个巨大的工程!

这就是犹太民族从尼希米时代到耶稣基督降生时代的简短历史。

第二天早晨,尼希米召集了城里犹太的祭司和领导们,告诉他们他的身分和来意,并当场宣读了国王的圣旨。

————————(完)————————

尼希米大声地对众人说:“耶路撒冷的情况大家都清楚,城门被烧毁,城墙倒塌。你们怎么能忍受住在这样的城市里呢?让我们一起来修复破损的地方,使整座城市旧貌换新颜吧!”

那些犹太祭司们和领袖们刚开始听尼希米说话时感到很吃惊,慢慢地,他们的脸上露出了笑容,眼睛里闪烁着喜悦的目光。当尼希米话刚讲完,他们便齐声回答:“好的!让我们来重建城门和城墙。”

这个消息像闪电一般传遍了全城,城里的犹太人个个欢欣鼓舞。就连离耶路撒冷有一段路的一些犹太村落也知道了这个消息。许许多多的犹太人从四面八方赶到耶路撒冷,参加重建城墙和城门的工作,这可是个相当艰巨的工程。犹太人的对头们也得知了这个消息,这对他们来说可不是个好消息。他们不希望耶路撒冷城墙得到修建,变得更坚固。他们希望耶路撒冷城永远破败下去,而且越破败、越荒凉就越合他们的心意。

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这些犹太人的对头们千方百计想阻挠犹太人重建城墙的工作,他们在犹太人重建圣殿的时候也这么做过,而且还一时得逞。谁知道呢?说不定他们这一次的阴谋又能得逞。

“你们这是干什么?”这些人气势凌人地问犹太人:“别以为我们不知道你们的打算,你们想等城墙建好之后就背叛波斯国王,对不对?”这些犹太人的对头们希望这些话能把犹太人吓住,使他们不敢继续工作。

尼希米看出他们不怀好意,就针锋相对地说:“天上的上帝会帮助我们完工的。我们一定要重建城墙和城门。这里没有你们的事,你们最好走远点!”重建城墙和城门的工作开展了,犹太人从祭司到普通老百姓,不分贫富老幼,大家一齐上阵参加重建的工作。

为了避免因为人多拥挤,妨碍彼此的工作。犹太人把城墙分成好几段,把工作人员也分为好几组,每组负责其中的一段城墙。这样一来,重建工作就更有效率了。

犹太工人们首先清理干净现场的垃圾,然后送来建筑用的石料,接着他们再打好城墙的根基。有些地段的城墙根基还完好无损,犹太人就直接在上面建造城墙。烧毁的城门和门梁都被拆下,换上新的、更厚更坚实的城门和门梁。城门和门梁所用的木料都是从国王的树林中砍伐来的。

工地上所有的犹太人都兴高采烈的努力工作着,尼希米身为工程的总负责人和总协调人,四处监督和协调工人们的工作。每天一大早,人们就到工地上工,一直到晚上看不见了才收工。在大家的努力下,城墙一点儿一点儿地增高了。

尼希米记2:19-20,4:1-6

有两个撒玛利亚人参巴拉和多比雅看见犹太人重建城墙的工作那么顺利,心里非常嫉妒,气得直跺脚。他们要打击犹太人的工作干劲,就跑到工地上冷言冷语嘲笑犹太人。

参巴拉恶毒地大声喊:“这么一小群人,能完成什么大事呢?”为奴的亚扪人多比雅在一旁帮腔:“让他们建造吧!等他们完成后,就是一只狐狸走在上面,城墙也会倒塌的。哈……哈……哈!!!”他们俩说完,就是一阵轻蔑地狂笑。

讥笑和挖苦始终是危险的武器,我们不愿被人讥笑和挖苦,我们只希望听到别人的赞扬。受人的讥笑和挖苦是很痛苦的,这种心灵上的痛苦比身体上的痛苦伤害更大。

很多小朋友也犯过这种错误,讥笑和挖苦他们的伙伴,有多少小朋友把父母对他们的警告当耳边风?地狱里关满了喜欢讥笑和挖苦人的人。小朋友,如果你靠着上帝的恩典走在正路上,你也需要忍受人的讥笑和挖苦。有一件事你要记住,那些讥笑和挖苦别人最凶的人,将来有一天他们会哭得最凶。你要祈求上帝赐给你力量,使你能忍受得住别人的讥笑和挖苦。

参巴拉和多比雅希望犹太人听到他们的讥笑和挖苦就会泄气,放弃重建城墙的工作。如果犹太人真的受影响,岂不正中他们的下怀。

然而,犹太人并没有因此泄气。尼希米向上帝祷告,恳求上帝保守犹太人的心。他鼓励工人,劝他们不要理睬任何人的干扰。就这样,重建城墙的工作还是照原定计划进行。犹太工人们反而工作得更勤快、更努力。眼看城墙继续不断地增高。

尼希米记4:7-23

参巴拉、多比雅还有其他犹太人的对头们看到他们捣乱没有达到预期的效果,犹太人对他们的恶言恶语根本充耳不闻。这对他们来说无非是火上浇油,他们气急败坏、暴跳如雷。

这些犹太人的对头们不甘心受挫,他们聚在一起商量到底该怎么办才能阻挠犹太人重建城墙的工作。他们不愿见到耶路撒冷城修复,他们巴不得耶路撒冷城越破烂越好。

 小朋友,你猜他们想出什么办法吗?……他们竟然想武装一支军队,出其不意地去攻打耶路撒冷城,把修城的犹太人都杀死。这样,犹太人重建城墙的工程自然会被迫停工。这可真是个恶毒的计划,如果这个计划成功,他们的阴谋可就得逞了。

不过,他们的阴谋没有得逞,因为尼希米早就听到风声。住在撒玛利亚附近的犹太人探听到他们的计划,连忙赶到耶路撒冷通风报信。来报信的犹太人还不止一个,尼希米至少得到十个人的警告。

尼希米刚听见这个坏消息确实紧张了一下,他没料到情况会这么危险。然后呢?……他马上策划、布置,防范敌人的进攻。他派哨兵日夜在工地周围站岗放哨,并且把所有的工人都武装起来,每个工人都随身携带武器。为了应付敌人的突袭,尼希米还命令在开工的时候,一半人工作,一半人拿着武器在四周戒备。

现在敌人可以来了!犹太人已经准备妥当,严阵以待。不过这样一来,工程的进度就慢了下来,由于只有一半的工人工作,工程的运作也变得复杂起来。工人们都疲惫不堪,他们既得工作,又得拿武器提高警惕戒备,怎么能不累坏了呢?这样又兵又工的工作一段时间,犹太人的情绪开始低落、有的开始泄气、有的甚至想退出不干了。

尼希米看到这种情形,赶紧为工人们打气:“你们这样做明智吗?……怎么能半途而废呢?……绝对不能!……不要这么快就泄气了,要紧持下去,继续努力!我们的上帝必为我们争战!”

尼希米不断地鼓励那些失望泄气的同胞手足,使全体工人都能保持振奋的精神投入工作。工程没有中断,一直进行着。

当参巴拉、多比雅和其他犹太人的对头们听说尼希米把犹太工人全都武装起来,耶路撒冷城更加戒备森严,他们就不敢轻举妄动了。他们精心策划的阴谋也随之破产了。我们将继续看到,他们其他的阴谋诡计也遭到了同样的挫败。

尼希米记6:1-9

过了一阵子,参巴拉和多比雅又想出了一个诡计,他们派人给尼希米送去一封信,信中友善地邀请尼希米出城和他们会谈。

这封信其实是个陷阱,他们想乘机杀害尼希米。为什么呢?……因为参巴拉和多比雅知道尼希米是重建工程的总负责人,如果他们能把尼希米杀了,犹太人群龙无首,重建工程自然就会停顿下来。所以,他们想把尼希米骗出城外,然后乘尼希米人单势孤把他解决。如果尼希米中计,他就有生命的危险。不过尼希米没有上当。

你看!尼希米果断地摇摇头,对那个送信的人说:“不行,我不去。我太忙了,没有时间。”

尼希米一眼就看穿了参巴拉和多比雅耍的花招,他才不会那么傻,白白去送死呢。

送信的人垂头丧气地走了。后来他们又连续派了三个人送信给尼希米,向他发出同样的邀请,但都被尼希米一口回绝了。

第五个信差又来见尼希米。尼希米打开信一看先是吃了一惊,然后微微一笑,把信扔在一边。信里写了些什么呢?……

原来参巴拉和多比雅在信中写道:“尼希米,我们听说你想等城墙一修好就自封为王。大家对你的野心都议论纷纷。如果这话传到波斯国王的耳里,恐怕你性命难保。我们很希望帮助你,请你到我们这儿来商量一下,看能想出什么好办法来解决你的问题。”

这一次,参巴拉和多比雅用了最后一招,他们希望这次尼希米会中他们的圈套,心中害怕就去求他们。只要尼希米一出城,他们就让尼希米永远回不去。

可是,尼希米对这封来信还是不屑一顾,他把送信的人同样打发回去,并叫送信的人转告参巴拉和多比雅说:“你回去告诉参巴拉和多比雅,信中所写的全是胡编乱造。我才不信他们的谎言呢!别指望我会去见他们,叫他们死了那份心吧。”

参巴拉和多比雅听到尼希米的答复,相对而视发出了无可奈何的苦笑。

尼希米记6:10-19

尼希米穿过耶路撒冷好几条街,来到圣殿附近的一座房子,肯定是住在这座房子的祭司,邀请尼希米到他家去。尼希米对上帝的祭司十分尊敬,他接到邀请马上就赶了来,尼希米见到这位祭司便问找他有何贵事。

“哦!”这位祭司轻声说:“上帝告诉我,今晚有敌人要来杀你。我很高兴上帝让我预先警告你。你跟我来,我把你藏到圣殿的内院里面。敌人无论如何都找不到你。”

这位祭司真好,要救尼希米一命。尼希米应该对他感激不尽吧!但是,……尼希米却摇了摇头说:“不必了!”

这岂不是太冒险了吗?表面上看来是的,其实却不是这么一回事。因为这位祭司说的是谎话,上帝根本没有让他传话,圣灵也没感动他说预言。原来他被参巴拉和多比雅用黄金暗地收买了,成为他们的同党。

这位祭司假意对尼希米说这番话是想陷害尼希米,毁谤尼希米的声誉。因为除了祭司以外,谁也不能进入圣殿的内院,也就是圣所。上帝的律法有明确的规定。尼希米不是祭司出身,如果他听了那位祭司的谎言进入圣殿的内院,岂不违背上帝的律法,他会因此受到其他犹太人的轻看和惩罚。

你看,就连祭司、一个至高上帝的仆人都会受钱财的迷惑,假传圣旨。真是无耻!

尼希米再一次识破了敌人的圈套。上帝保守了尼希米不犯罪,同时也保护他脱离危险。参巴拉和多比雅的阴谋再一次失败了。

透过这件事,尼希米也意识到,即使在耶路撒冷,自己人中间也潜藏着敌人。他得更加小心提防才是。

尼希米记12:27-47

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耶路撒冷城沉浸在一片节日的气氛中。节日?……什么节日?……小朋友,你大概已经猜到了犹太人在庆祝什么。重建耶路撒冷城城墙和城门的工程完工了。这项艰巨的重建工程前后只花了五十二天的时间,谁也没有料到会这么快。

这对犹太人来说可是个大好的消息,但对参巴拉和多比雅两人来说却是坏消息。从此,耶路撒冷城不再是一个外人可以随便进出的城市,它有了坚固高大的城墙和厚厚结实的城门,可以抵挡敌人的进攻。撒玛利亚人这下子可泄气了,他们看到上帝确实在帮助犹太人。

一大队人向新建成的城墙走去,登上墙顶。在城墙顶上,尼希米把这一大队人分为两组,向右走的一组由以斯拉带队,向左走的一组由他自己带队。然后这两组人往左右方向绕城而行。

队伍中的祭司一边走一边吹着号,人群则跟着欢呼呐喊。这些犹太人心中怎能不高兴呢?他们不再受人羞辱、挖苦了。

两组队伍绕着城墙走到另一端会合。然后,一起迈向圣殿,他们要去圣殿向上帝献感谢祭,感谢上帝对他们的帮助。敌人阻挠他们重建的阴谋都一一失败,上帝赐给他们力量完成了这项艰巨的重建工作。只有上帝配得他们的赞美和尊荣。

尼希米领导犹太人完成耶路撒冷城墙和城门的重建工作后,并没有马上返回波斯王宫。据说他在耶路撒冷城待了十二年之久。

在逗留耶路撒冷的这段时间,尼希米和以斯拉齐心为恢复上帝的律法和犹太人原来的生活秩序而努力。以斯拉再次向犹太人宣读上帝的律法。犹太人实在不应该再违背上帝的律法,他们受了上帝那么多的恩典,应该甘心乐意按照上帝的律法生活。然而,他们却需要经常被提醒。

最后,尼希米还是回到波斯王宫。他曾经答应过亚达薛西王的,不是吗?尼希米恢复原职,继续当波斯国王的酒政。

尼希米记13

尼希米在他的有生之年,曾经再度返回耶路撒冷。事情经过是这样的。

尼希米从耶路撒冷返回波斯王宫工作了一段日子后,他又听说耶路撒冷出事了。尼希米再次为耶路撒冷和他的同胞们担心,白天不能安心工作,晚上也不能好好睡觉。你猜后来尼希米怎么办呢?

……他又向亚达薛西王提出请求,让他再去耶路撒冷走一趟,亚达薛西王竟然又批准了。

于是,尼希米再度回到耶路撒冷。在尼希米离开耶路撒冷的这些年间,耶路撒冷发生许多不幸的事。

有一个犹太人的祭司竟然和犹太人的大仇敌多比雅成了好朋友。圣经说这位祭司和多比雅“结亲”。这位祭司可能把自己的女儿嫁给多比雅,甚至还允许多比雅住进圣殿的一间屋子。

尼希米回到耶路撒冷听说这件事,十分气愤。他带人到多比雅住的地方,把他家里的家具统统扔到街上,并把多比雅赶出圣殿。多比雅怎么有资格住在圣殿里呢?圣殿里多余的房子是提供给上帝的祭司们居住的,不是给撒玛利亚人住的。何况多比雅连撒玛利亚人都不是,他原本是亚扪人,只不过接受了撒玛利亚人的宗教而已。

耶路撒冷城里还有其他一些恶行。比如说许多商人在安息日兜售商品。安息日本来是归上帝为圣的日子,是安息的日子。这些商人却把安息日当作一个普通的工作日。上帝在律法中清清楚楚地规定,人们必须守安息日。安息日是个神圣的日子,在这一天,人们最主要的活动就是敬拜上帝,可这些商人却在安息日做买卖,故意违反上帝的律法。

“是你们允许他们的吗?”尼希米严厉地质问犹太人的领袖们:“你们难道不知道安息日是个神圣的日子,是个安息的日子吗?难道你们又想违背上帝的律法,又想触怒上帝,让祂惩罚犹太人吗

?”那些犹太人的首领们被尼希米问得哑口无言。

小朋友,你猜尼希米是怎么解决这个问题的?……在下一个安息日的前一个晚上,尼希米下令锁上耶路撒冷的城门,安息日那一天成天不开城门。于是,这个安息日,商人们都被关在城门外进不了城。连续几个礼拜,耶路撒冷的城门在安息日整天关闭。

为了彻底恢复耶路撒冷城安息日的正常秩序,尼希米公开警告那些商人说:“要是你们再敢在安息日这天来耶路撒冷做买卖,我就把你们通通关进监狱。你们可以在平常的日子来耶路撒冷做买卖,但在安息日这天,你们必须待在家里。听懂了吗?”

从此,每逢安息日,耶路撒冷的大街小巷再也听不到小贩的叫卖声了。尼希米制止了商人们的恶行。

还有一件恶行,就是有些犹太人娶了不信上帝的异教女子为妻。这种事在以斯拉那个时候也发生过,对不对?尼希米下令把这些不信上帝的妇女连同她们生的孩子都从犹太人的家庭中打发走。

尼希米在这次返回耶路撒冷期间,另外还做了许多的事,我无法全部告诉你们,因为你现在可能不容易明白。

传说尼希米后来又返回波斯国首都书珊城,并在那里去世。我无法证实,因为圣经没有记载。但有一件事是可以肯定的,那就是上帝使用了祂的仆人尼希米,防止犹太人完全离弃祂。

如果上帝没有派以斯拉和尼希米两个人做犹太人的领袖,犹太民族肯定会乱得一团糟。以斯拉和尼希米这两个人,在上帝的帮助下,把犹太人带回上帝的律法中,领他们走上正路。

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