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第二十一章,绿山墙的Anne

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第二十一章,绿山墙的Anne

  “多美的一天哪!”安妮深深地吸了一口气,“能这样生活该有多快乐呀,我真为那些直到今天还没出生的人感到可惜。当然,他们今后还可能有这样的日子,但今天这样的一天他们是永远体验不到了,能走在这么美丽的路上去学校真是美好的一件事。” 
  “比从大街上走强多了,那边到处是灰尘,又晒得厉害。”黛安娜也附和着,同时又看了看装着饭盒的提篮,心里盘算着要是把令人垂涎的三张木莓果酱馅饼分给十个女孩子的话,一个人能吃上几口。 
  安维利学校的女学生们一向是把自己的午饭分给大家吃,要是一个人独吞了,或者和少数知心朋友分吃了,就一定会被终生贴上“小气鬼”的标签。可要是把三张馅饼分给十个人吃,那么每个人就只能吃到一点点了。 
  安妮和黛安娜每天上学路上的景色的确很美,安妮觉得无论怎样幻想也幻想不出这样浪漫的景致来。从绿山墙农舍的果园往下走,一直到卡斯伯特家农场尽头的树林,是到后面牧场放牛的必经之路,又是冬季运送柴草的通道。安妮来到绿山墙农舍还不到一个月,就给它起了个可爱的名字——“恋人的小径”。关于这个名字,安妮曾向玛瑞拉解释道,“其实并非真的有恋人在那里漫步,它只是来自我和黛安娜正在读的一本精彩故事书,我们俩也想重温一下故事中的一切,多好听、浪漫的名字呀!有恋人在那里散步、私语,它让你浮想联翩,我真心喜欢那条小径,在那里,不管你是大声喊叫,还是陷入沉思,都不用担心别人会认为你发疯了。” 
  每天清晨,安妮从家里一出来,便会踏上这条“恋人的小径”,一直走到小河边,和黛安娜会合后一起上学。她们头顶着枝繁叶茂、树盖交错的枫树,两个人每次从它的下面通过时,安妮总是兴奋不已地自言自语,“枫树真善于交际呀!沙沙沙沙地总是低声唠叨个没完没了。”——来到独木桥边,离开小径,然后再走过巴里家背后的旱田,便可以看见“紫罗兰溪谷”了。这个“紫罗兰溪谷”就在安德鲁斯·贝尔家私有林的林阴处,一个叫做“绿色的小酒窝”的地方。 
  “现在还不是紫罗兰花开放的季节。”安妮对玛瑞拉说,“每逢春天来临,就有成千上万朵紫罗兰花开放,一眼望去,真是好看极了,这是黛安娜告诉我的。玛瑞拉,你能想像出那种美景吗?我一想到那些花,就兴奋得连气都喘不上来了。黛安娜说从来没见过像我这样会起名字的人。她真希望自己也能有哪怕是一个拿手的本事。不过,‘白桦道’这个名字是黛安娜起的,黛安娜说她也琢磨出个名字来,于是我就把起名权让给了她,但要是让我起名字的话,就肯定不会起‘白桦道’这种名字,而是起个更富有诗意的名字。‘白桦道’这种名字太平常了,任何人都能想出来,不过,我觉得‘白桦道’称得上是世界上最美丽的地方了。” 
  实际上,安妮的话并非夸大其辞,凡是到过这里的人都有同样的看法。细细的小道从长坡上缓缓而下,蜿蜒曲折地延伸着,从贝尔家的树林中穿过。阳光经茂密的绿叶过滤照洒下来,透亮无瑕。小道的两侧,林立着成排的白桦树,树下生长着羊齿草、伯利恒星、野生君影草以及火红草,空气中弥漫着迷人的芳香。百鸟争鸣,时时传来美妙悦耳的旋律。微风携带着欢歌笑语从树梢间轻轻拂过。如果稍稍留意,偶尔还能看到兔子在穿来跑去,要知道,能让安妮和黛安娜安静下来的地方还真不多见。 
  顺着小径下到谷地,穿过大街,再翻过长满枞树的山丘,眼前便是学校了。安维利学校是座白色的建筑物,房檐较低,窗户很大,教室里面放着看上去非常坚固、宽敞的旧式书桌,桌面的盖子能开能关,上面被三届学生刻满了名字的第一个字母和各种难解的符号。学校远离喧闹的街道,后面是片不太引人注意的枞树林和一条小河。每天清晨,学生们便把牛奶瓶浸泡在这条小河里,到了中午,就能喝到又凉又好喝的牛奶了。 
  九月一日这天,玛瑞拉虽然把安妮送到了学校,但心里仍然有些不安。“安妮这孩子性格古怪,她怎样才能和别人融洽相处呢?平常好动的她上课时能管得住她的嘴吗?” 
  然而事情进展得比玛瑞拉想像得要顺利,傍晚,安妮得意扬扬地从学校回来了。 
  “我好像已经喜欢上这所学校了。”安妮一放下书包就报告说,“不过,我对菲利普斯老师的印象不太好,他老是不停地用指尖理着自己的胡须,还不时地冲一个叫普里茜·安德鲁斯的女生眉来眼去,普里茜今年已经16岁了,按理说该算是个成年人了,据说她明年准备报考夏洛特丹的奎因学院,如今正在努力地学习。迪利·波尔特说老师已经迷上了普里茜,普里茜的皮肤又嫩又白,带卷的茶色头发还梳成了高髻。她的座位就在教室后面的长椅子上,菲利普斯老师也总是坐在那儿,老师说这样是为了督促普里茜的学习。可是鲁比·吉里斯却不相信,她还见过老师有一次在普里茜的石板上写过什么,普里茜看后,脸一下子红得像西红柿一样,还吃吃地笑个不停。鲁比·吉里斯说老师写的字肯定和学习无关。” 
  “安妮·雪莉,你不应该这样出口不逊地评论老师。”玛瑞拉严肃地说,“送你去上学,不是为了让你去批评老师的。老师总是能教你一些东西,你应该加倍努力学习才是,而不是放学一回来就在背后说老师的闲话。明白吗?我可不赞成你去做这种事情,在学校就应该成为一名品学兼优的好学生。” 
  “我是个非常乖的学生呀!”安妮自豪地说,“我可没像你说的那样糟糕。在班上,我和黛安娜是前后桌,我的座位就在窗户边上,从那儿能够直接看到美丽的‘闪光的小湖’。学校里有很多和我谈得来的好女孩,中午休息的时候,我们就在一起玩耍,总是玩得兴高采烈。能和这么多的朋友一起玩,真是令人高兴,不过,我和黛安娜两个仍然是最要好的朋友,而且从今往后也不会改变,我崇拜黛安娜。学习上我比别人都落后一大截,大家都学到第五册的课本了,只有我还在啃第四册,总觉得有些丢人。但是,像我这样有丰富想像力的孩子班上却一个也没有,这是显而易见的。今天,我们上了文学、地理、加拿大历史和听写。菲利普斯老师说我的听写拼得乱七八糟,他把我的石板举得高高的,好像生怕大家看不见似的,上面所有的字都被他批改过了。我真是害羞极了。玛瑞拉,你不觉得他对一个新学生应该更加谨慎一些吗? 
  “还有,鲁比·吉里斯送给我一个苹果,索菲亚·苏伦给我一张精美的粉色卡片,上面写着‘我送你到家门口,你不介意吧?’我说好明天再把卡片还给她。另外,迪利·波尔特把她的玻璃珠戒指借给我整整一下午。玛瑞拉,把阁楼里旧针插上的那串珍珠给我一些好吗?我也想给自己做一个戒指。噢,对了,玛瑞拉,普里茜跟别人说我的鼻子长得很好看,被米尼·麦克法逊听见了,是珍妮·安德鲁斯告诉我的。玛瑞拉,被人夸奖长得好看——这还是我有生以来的头一次呢,听了以后我都觉得有点儿不知所措了。玛瑞拉,我的鼻子真的长得那么好看吗?我知道只有玛瑞拉才能对我讲实话。” 
  “是的。”玛瑞拉冷冷地回答道。说实在的,玛瑞拉的确觉得安妮的鼻子长得很好看,但只是藏在心里,从来没打算说出口。 
  这是三个礼拜以前的事了,从那以后,一切都似乎进展得十分顺利。 
  九月的一个凉爽清晨,安妮和黛安娜又同往常一样,愉快地跑向了“白桦道”。 
  “我估计基尔伯特·布莱斯今天可能要来上学了。”黛安娜说,“夏天他一直都住在新布兰兹维克的堂兄家里,只是礼拜六晚上才回来。他长得很帅,而且,他特别喜欢欺负女孩子,我们全都被他欺负过。”与其说是被欺负,倒不如说是甘心情愿受欺负,这从黛安娜的声音里就能听明白。 
  “基尔伯特·布莱斯?是不是他的名字和朱丽叶·贝尔的名字被人并列写在走廊的墙壁上?” 
  “对,就是他。不过,我敢肯定,他对朱丽叶倒并不怎么感兴趣。”黛安娜点了点头,“我听说基尔伯特曾数着朱丽叶的雀斑来背诵过小九九。” 
  “别再提雀斑了。”安妮困窘地低声央求道,“我就长的满脸雀斑,是不是看上去很难看呀?不过我觉得把男生和女生的名字并列写在墙上是很无聊的,要是谁把我的名字也和男生的名字并排写在一起,我就给他好看。不过,当然,谁也不会那样做的。”安妮叹了口气。她不希望自己的名字被写出来,但矛盾的是,若这种危险性完全不存在,她又会感到十分委屈。 
  “没那样的事。”黛安娜很不同意安妮的观点。黛安娜的一双黑眼睛和一头乌发,早就把学校里男孩子的心弄乱了。因此,黛安娜的名字已经被写在墙上有七、八次了。“这些名字大多都是开玩笑时写上的,安妮你也不能这样肯定你的名字不会被写出来,因为查理·苏伦正喜欢着你呢。查理对他母亲说,安妮在学校里是最聪明的女孩子,一个人与其脸蛋长得好,还不如聪明更好。” 
  “他说的不对,根本没有那回事。”安妮完全显出了女孩子的天性,“我看还是脸蛋长得漂亮好。另外,我不喜欢查理,他的眼球突出得简直不能令人忍受。要是有谁把我的名字和查理的名字写在一起的话,我永远不会原谅那个人。当然了,能在班级里在学习成绩上排第一名我会感到很高兴的。 
  “从今天起,我们就和基尔伯特在同一个班级了。以前,基尔伯特一直在班上名列前茅,今后,我肯定他还会力争第一的。基尔伯特快14岁了,但他只学到第四册书。四年前,他父亲生病需要到阿尔伯特州去疗养,基尔伯特也被带去了,他在那里生活了三年,回到安维利之前,他几乎没上过学。看来,今后要继续保持第一名很困难呀,安妮。” 
  “那太好了。”安妮急忙说道,“快14岁的男孩在九岁十岁的孩子中间拿第一,不算是什么了不起的事!昨天,我拼写‘喷出’这个单词时取得了第一名,乔治·帕伊虽然也是第一名,但她是偷看了教科书才取得的。不过,菲利普斯老师却一点儿也没察觉到,因为他当时正瞟着普里茜呢,我倒是看得一清二楚的。要是他知道我在轻蔑地看着他的话,他肯定会来个像西红柿一样的大红脸。” 
  “帕伊姐妹俩都很滑头。”黛安娜一边翻过街道的围栏,一边愤愤地说,“昨天,就是乔治的妹妹伽迪把自己的奶瓶放到我平常放奶瓶的那个地方,真不像话。” 
  当菲利普斯老师在教室后面指导普里茜的拉丁语时,黛安娜凑到安妮耳边小声说道,“安妮,那个就是基尔伯特。就坐在走廊正对面的同一行,他长得很帅吧?” 
  安妮按着黛安娜所指的方向看了一眼,此时此刻,那个成为话题人物的基尔伯特·布莱斯正不动声色地用一枚大头针把坐在自己前面的鲁比·吉里斯的金发长辫悄悄钉在椅子的靠背上。基尔伯特个头很高,长着一头茶色的卷发和一双淡褐色捣蛋鬼式的眼睛,脸上总浮现出一丝要捉弄人的笑意。 
  过了一会儿,老师点名叫鲁比·吉里斯上前面去进行演算,鲁比刚站起来便立刻惨叫了一声,椅子也被弄倒了,想必是把头发连根都拔了出来。大家闻声全都朝鲁比的位置望去,菲利普斯老师气得把脸一下子沉下来,眼睛瞪得圆圆的,看上去非常可怕,鲁比被吓得“哇”地一声哭了起来。这时,基尔伯特赶紧把大头针藏了起来,然后假装严肃认真的看着历史书。骚动平息了一段时间后,基尔伯特又开始转向了安妮,他不断地做着滑稽可笑的怪相,还一个劲地朝安妮暗送秋波。 
  “基尔伯特确实长得挺漂亮。”安妮悄悄地对黛安娜说道,“不过,他看上去厚颜无耻,对一个初次见面的陌生女孩子就那么使眼色,有点太失礼了。” 
  可是,这只是一个开始,真正的闹剧还在后面呢。 
  那天午后,菲利普斯老师正在教室后面的角落里为普里茜·安德鲁斯指导着代数问题,别的学生大多也都在各自做着自己喜欢的事情,有的啃着青苹果,有的在和同学窃窃私语,有的在自己的石板上作着画,有的则用根细绳系着蟋蟀让它在通道上跳来蹦去,基尔伯特·布莱斯从刚才起就拼命想引起安妮·雪莉对自己的注意,但每次都以失败告终。因为这时的安妮早把一切都抛到了九霄云外,她两手托着脸,目不转睛地从窗口眺望着“闪光的小湖”的蓝色姿容,徘徊于仙境般的梦幻王国,被眼前这美丽景色完全征服了。 
  基尔伯特从前吸引女孩子视线的游戏从来就没有失败过,所以这次他恼羞成怒,发誓无论如何也要让这个下巴尖尖、长着一双大眼睛、满头红发、和其他女孩子迥然不同的安妮朝他这边看!于是,他便隔着过道伸出手,一把抓住安妮长长的辫子尖,然后用刺耳的声音低语道:“胡萝卜!胡萝卜!” 
  这次,安妮看到了基尔伯特令人讨厌的一面,而且连正幻想着的美梦也被他一下子搅灭了。安妮气得一下子跳了起来,眼睛冒着怒火,狠狠地瞪着基尔伯特,同时也流下了愤怒的泪水,她一边哭,一边喊道,“你说什么?你敢欺负人,你好大的胆子!” 
  接着,安妮拿起石板照着基尔伯特的脑袋狠狠地一击,石板当时就断成了两截。学生们喜欢看热闹,这场面又是特别的有趣,可是当他们看到这一幕时,全都“啊”地一声吓呆了,事后才知道是虚惊了一场。黛安娜这一瞬间好像停止了呼吸,有些歇斯底里的鲁比·吉里斯故意放声大哭起来,托米·苏伦张着嘴呆若木鸡,他好不容易捉来的蟋蟀也趁机逃跑了。 
  菲利普斯老师沿着通道大步走了过来,把手放在安妮的肩上,指甲好像都要掐进她的肩膀里去了。 
  “安妮·雪莉!到底是怎么回事?”老师生气地吼道。 
  安妮一声不吭,就是不回答,在众人面前说出自己被人叫做“胡萝卜”,她死也不干。基尔伯特却满不在乎地张嘴说,“老师,是我不对,刚才我在取笑安妮。” 
  可是菲利普斯老师根本就没有理会基尔伯特。 
  “看到我的学生这样大发脾气和有这么强的报复心理,我感到遗憾!”老师接着严肃地说道,“安妮,到讲台上来,今天下午一直站到放学为止!” 
  对安妮来说,受到这样的处罚比遭到鞭打还要严厉,老师一宣布罚站,安妮那颗极敏感、极脆弱的心似乎比受到鞭打还要难受。但最终她还是沉着一张苍白、僵硬的脸服从了老师的命令。 
  菲利普斯老师取来粉笔,在安妮后面的黑板上写道:“安妮·雪莉是个脾气暴躁的人!安妮·雪莉务必改掉自己的坏脾气!”接着,他又高声地念了一遍,这样那些还不认识字的一年级学生也明白了那段话的意思。 
  直到下午放学后,安妮一直顶着这行字罚站。她既没有眼泪,也没因害羞而低下头,只有愤怒的火焰在全身熊熊燃烧,也多亏了这股怒气,才使她忍受住了这奇耻大辱。无论是黛安娜同情的眼神,还是查理·苏伦愤慨的摇头,还有乔治·帕伊居心不良的嘲笑,安妮都一律用愤然的目光和因激动而胀红的脸去回敬。而对基尔伯特·布莱斯她则连看都不愿看一眼。她发誓绝不再看他一眼!绝不再跟他说一句话!!! 
  学校一放学,安妮便扬着头,飞似地冲了出来。基尔伯特站在走廊的出口想留住她一会儿。 
  “喂,安妮,我拿你的头发乱开玩笑,实在是对不起了。”基尔伯特小声地道歉说,听口气他在深深地反省着自己做错的事。“实在对不起,你能原谅我吗?”安妮轻蔑地和基尔伯特擦身而过,似乎既没看到他,也没听到他的话。 
  在回家的路上,黛安娜一边喘着气,一边用半是责备半是敬佩的口气说: 
  “安妮,你怎么能做到这样呢?”黛安娜觉得,要是自己的话,肯定不会无视基尔伯特的哀求的。 
  “我绝对不会原谅基尔伯特的。”安妮毅然决然地说。 
  “基尔伯特只不过跟你开了个玩笑,你千万别放在心上。”黛安娜劝说道,“基尔伯特对所有的女孩子都开玩笑,他还曾嘲笑过我头发长得黑,说我像乌鸦。而且,我还是头一次听见基尔伯特给别人赔礼道歉呢。” 
  “说你是乌鸦和说我是胡萝卜完全是两码事呀。”安妮保持着自己的尊严,“基尔伯特已经很残忍地伤害了我的感情。黛安娜!我真像是被窒息了一样难受。” 
  如果从这以后什么事都不发生的话,像这样“令人窒息”的事件也许就不会发生了。但坏事一发生,常常是接踵而来。 
  山丘上的针枞树林和广阔的草地虽说都属于贝尔家,但安维利的学生们午休时常常到这里来玩。从这里可以清楚地望见菲利普斯老师住宿的伊文·莱特的家,一旦发现老师从家里出来了,学生们便会一溜烟地朝着学校跑去,可是,从这里到学校的距离是从莱特家到学校距离的三倍多,所以即便怎样拼命地跑,学生们还常常比老师晚到三分钟左右。 
  第二天,菲利普斯老师心血来潮,决定整顿纪律。他在午休之前宣布,等他返回来时,全体学生都要坐在自己的座位上,谁回来晚了,谁就受罚。 
第二十一章,绿山墙的Anne。  那天中午,所有的男生和一些女生像往常一样,又到贝尔家的针枞树林去了。学生是为了拣点云杉树的坚果才去的。黄色的坚果惹人喜爱,学生们在林间草地上慢慢地走来走去,寻找着坚果,不知不觉时间很快流逝过去。头一个注意到老师的,是像往常一样爬到老松树顶的吉米·格罗巴,他大声地惊呼道:“老师来了!” 
  在地面上的女孩子们先跑了起来,树上的男孩子们慌慌张张地忙从树上滑下来,也紧随其后奔跑起来。安妮并没有拣坚果,而是漫步在齐腰深的蕨草间,嘴里低声哼着歌,头上戴着花冠,看上去就好像是梦幻王国的快乐神仙一般。虽然她落在了后面,但是,安妮一旦跑起来便像羚羊一般敏捷、迅速,很快就在校门口处追上了男同学们。当她和大家一起挤进教室的时候,菲利普斯老师正在里面挂帽子呢。 
  宣布要整顿纪律的菲利普斯老师面对如此众多的违纪学生,早就没有了改革的热情。惩罚十几个学生对他来说真是太费劲了,可是话已出口,还要采取一些行动维护自己的威信。所以,他决心抓一个替罪羊,以便把这事搪塞过去。他目光扫视了一圈,最后落在了安妮的身上。此时安妮气喘吁吁地刚坐下,戴在头上的花冠忘记摘下来,歪挂在一只耳朵上,样子十分狼狈。 
  “安妮·雪莉,你好像很喜欢和男孩子在一起,今天,我充分满足一下你的兴趣。”老师讽刺道,“把那只花冠摘下来,和基尔伯特坐在一起吧。”其他男孩子都在偷偷地笑着,安妮当时气得脸色铁青。黛安娜由于怜悯,脸色变得苍白,见安妮这种样子,赶紧把花冠从她的头上摘了下来。安妮紧握着双拳,纹丝不动地盯着老师。 
  “我说的话你没听见吗?安妮!”老师的声音变得异常严厉。 
  “我不,老师。”安妮吱唔道,“我想你并不是真心想让我这样做。” 
  “我的话是当真的。”老师依然是那副讽刺的腔调,他的这种腔调让所有的学生都深恶痛绝,特别是安妮。“马上照我说的去做!” 
  一瞬间,安妮真想站起来反抗,但她又马上意识到,即使反抗也毫无用处。所以很不情愿地站了起来,跨过过道,坐到了基尔伯特的身边,然后把胳膊放到了桌面上,猛地趴在了上面。一直在注意着安妮的鲁比·吉里斯赶紧回过头去悄声对大家说:“从来没见过她这种样子,脸色苍白,上面都是可怕的小红斑。” 
  安妮委屈极了,那么多人都迟到了,却惟独惩罚她一个人,而且还强行让她和男生同坐一张椅子,实在令人难以接受,同座的偏偏又是那个讨厌的基尔伯特。老师对她的一番侮辱,远远地超出了她所能忍受的限度。耻辱、愤怒、害羞交织在一起,安妮感到自己已经经受不起这样的打击了。 
  开始,同学们还都看着安妮,嘀嘀咕咕地悄声议论着,低声笑着,你捅捅我,我捅捅你,可安妮始终也没抬起头来。当基尔伯特埋头学习时,大家已经自觉没趣又忙起各自的事情来了,安妮挨罚的事渐渐地被忘在了脑后。 
  菲利普斯老师召集大家上历史课时,安妮本来应该去听,但她却没动。基尔伯特曾趁人没注意的时候,把一小块粉色的心形糖从书桌里掏出来,上面还用金字写着“你真可爱”几个字,基尔伯特把糖放在安妮的胳膊缝间让它轻轻地滑了下去。安妮抬起头来,用指尖抓起糖扔到了地板上,然后用脚踩了个粉碎,瞧也没瞧基尔伯特一眼就又重新趴到了桌子上。 
  当大家都离开教室的时候,安妮便几步走到自己的书桌前,动作夸张地把里面的东西全都取了出来,教科书、笔记本、笔、墨水、《圣经》等等,一个一个地全都整整齐齐堆到了已经破碎了的石板上。 
  “安妮,你为什么要这样做,把它们都拿回家去吗?”一上路,黛安娜迫不及待地问道,在这之前,她一直吓得没敢问。 
  “从今以后,我再也不上学了。”安妮气呼呼地答道。 
  黛安娜直直地盯着安妮,想弄清楚说的是真是假。 
  “玛瑞拉会同意吗?” 
  “我只能这样,我再也不上学校来见那个人。” 
  “安妮,你的脾气真倔!”黛安娜几乎要哭出来了,“有那么严重吗?我该怎样做才好呢?求求你,安妮,你还是来上学吧!” 
  “为了黛安娜,我就是赴汤蹈火也心甘情愿。不过,惟独这件事情你不要再强求我,你真让我为难了。”安妮悲伤地说。 
  “好些有趣的事等着我们去做呢。”黛安娜叹息道,“我们不是说好要在小河那儿建造一幢漂亮的房子吗?下礼拜要上棒球课,你不是一次还没玩过吗?打棒球很有意思,我们还有新的歌曲要演唱,珍妮·安德鲁斯现在正全力以赴地练习呢,另外,爱丽丝·安德鲁斯说下礼拜要把最新出版的‘三色紫罗兰丛书’带来,大家约好了要在小河边,每人轮流朗读一章,安妮,你不是最喜欢大声朗读的吗?” 
  不论黛安娜怎么劝说,安妮依旧不为所动。她已经铁了心,再也不到菲利普斯老师任教的学校了。一回到家,她立刻把这一切告诉了玛瑞拉。 
  “你真是太蠢了!”玛瑞拉严厉地教训了安妮一顿。 
  “我一点儿也不蠢,你还不明白吗?玛瑞拉,我已经受到了侮辱!” 
  “我不想听这些,明天你还要和往常一样上学去!” 
  “不,我不!”安妮倔强地晃着脑袋,“我再也不去了!玛瑞拉,在家学习也可以,我尽量争取做一个好孩子,如果你答应,我宁愿再也不说话了。总之,我再也不上学了!” 
  玛瑞拉这下可为难了,她从安妮脸上看到一种难以战胜的不屈不挠的精神,她理智地决定暂时什么也不说,心里打算晚上到林德太太那儿去一趟。她想:“现在即使怎么说也是白费口舌,如果强迫她服从,无疑会火上浇油,她说不定会变得更加暴躁呢。听安妮的叙述,想必这个菲利普斯老师做事也十分荒唐,他怎么能这么粗暴地对待安妮呢!总之,要和林德太太好好商量商量,她毕竟先后送过十个孩子上学,总有些好主意吧。现在,估计她已经听说这件事了。” 
  玛瑞拉进屋时,林德太太像往常一样,正在聚精会神地做着被子。 
  “我猜你已经知道我是为什么来的了吧?”玛瑞拉有些不好意思地问道。 
  林德太太微微点了点头:“是因为学校的那场闹剧吧,狄里·波尔特放学回来时跟我全说了。” 
  “我真不知道该怎么办。安妮发誓再也不上学了。我想,安妮到学校后一定要发生什么事,以前她在学校一直都很顺利,那孩子的确太容易激动了。你有什么办法呢?雷切尔。” 
  “这个,假如你要是想听我的意见的话……”每逢有人向林德太太征求意见时,她总是很高兴。“要是我的话,开始时她愿意怎么做就让她怎么做,我相信是菲利普斯老师做得有些过头,对孩子们自然不应该说那种话。虽然昨天他批评安妮发脾气扰乱纪律是正确的,可今天却不同。不仅仅是安妮,所有迟到的学生都应该受罚呀,怎么能只罚一个呢,而且让一个女生和男生坐在一起,来作为惩罚,我看不怎么样。这有什么好处呢?狄里·波尔特也非常不服气。狄里从一开始就站在安妮一边,别的学生也都是这个态度。安妮好象在他们中间很受欢迎,我没想到他们会相处得如此融洽。” 
  “那么你的意思就是安妮可以不去学校了?”玛瑞拉惊讶地问道。 
  “对,也就是说,直到安妮自己改变主意,最好不要提上学的事。没关系,这事儿一个礼拜左右就会平息下来,安妮自然而然就会回心转意的。你要是逼她去,说不定又要因为什么事而引起事端来,结果会变得更糟。我认为最好是别再强迫她,安妮不愿意上学并不是担心学习跟不上,而是菲利普斯作为一名教师有些失职。如今班级纪律涣散,他却对小孩子们不管不顾,只热心于辅导报考奎恩学院的高年级学生。要不是看在他叔叔是理事的情分上,他怎么能担任班主任一职?这个岛的教育简直不知道要往何处去了。”林德太太一边说着,一边摇着头。 
  玛瑞拉听从了林德太太的忠告,回去后,再也没对安妮提起上学的事。就这样,安妮留在了家里自己学习功课,同时帮助玛瑞拉干点活儿,或者在秋风凉爽的黄昏中和黛安娜一起玩耍。如果在路上或者是在主日学校和基尔伯特·布莱斯不期而遇,安妮总是轻蔑、冷漠地和他擦肩而过。无论基尔伯特怎样想方设法地取悦安妮,安妮都不搭理他。黛安娜曾多次从中调解,却没有一点效果。总之,安妮是铁了心一辈子都不与基尔伯特来往了。 
  安妮憎恨基尔伯特,却和黛安娜难舍难分,对黛安娜,她倾注了自己所有的热情、所有的爱。一天晚上,玛瑞拉刚从苹果园摘了一筐苹果回来,便发现安妮正独自一人坐在昏暗的东窗边痛哭流涕呢。 
  “安妮,出什么事情了?”玛瑞拉急忙问道。 
  “因为黛安娜。”安妮一边抽泣着一边回答道,“玛瑞拉,我太喜欢黛安娜了,没有黛安娜,我无论如何也活不下去,可是,将来总有一天黛安娜会长大结婚,肯定会抛下我的,那我可怎么办呢?我从心里讨厌黛安娜未来的丈夫,讨厌!非常讨厌!虽然有关黛安娜的结婚典礼什么的我全都幻想过了。由始至终,黛安娜都身穿雪白的婚纱,戴着面纱。我打扮得像女王一般漂亮,气质高雅,在旁边做她的伴娘。我还要穿着带宽松袖子的美丽长裙,虽然我脸上带着微笑,可心里却充满了无尽的悲哀,不得不默默地同黛安娜道别,再见,再见,再——见了。”说到这里,安妮终于控制不住,放声大哭起来。 
  差一点儿笑出声来的玛瑞拉赶紧把脸扭过去,但最后还是忍不住,一下子坐到身旁的椅子上,哈哈大笑起来。她笑的那么尽情,那么反常,把正好从院子里路过的马修给吓了一跳,因为他从来没见玛瑞拉那样笑过。 
  “真有意思,你还是个孩子呀……”玛瑞拉好不容易止住了笑,“如果你一定要自找麻烦的话,请你还是就近在家里找吧,你的想像力真是太了不起了。”

  六月过后,学校迎来了学年的期末。斯蒂希老师在安维利学校的执教生涯也要结束了。傍晚,安妮和黛安娜闷闷不乐地从学校回来了,两个人红红的眼圈和湿透了的手帕都暗示着,斯蒂希老师的离别演说同三年前菲利普斯老师的演说一样感人肺腑。黛安娜站在长满针枞树的山脚下,回头向校舍望去,不由得长长叹了一口气。 
  “真有一种一切都结束了的感觉。”黛安娜郁郁寡欢地说。 
  “黛安娜比我还强呢,到了九月,你还能返回学校,”安妮说着,把已经湿透的手帕翻了过来,手帕里面也是湿湿的,“而我,如果运气好的话,可能就要永远和安维利学校分别了。” 
  “可是回到学校,学校也变了模样,斯蒂希老师不在了,安妮、珍妮和鲁比也都不在了,我不得不孤零零地一个人坐在书桌后,以前一直和安妮坐在一起。但事到如今,谁也不可能代替你了。过去我们在一起非常快活,现在一想到大家马上就要各奔东西,我就受不了。”说着说着,黛安娜的眼泪籁籁地流了下来。 
  “快别哭了,你要是不哭,我也能忍住悲痛。林德太太常说,越是心情不好的时候,越应该振作起来。我觉得下学年还有可能重返安维利学校,我预感可能考不上,而且最近一段时间,这种预感越来越强,真令人害怕。” 
  “怎么,斯蒂希老师的模拟考试你的成绩不是很好吗?” 
  “好是好,但我对老师出题考试不紧张呀!一想到正式的入学考试,我就吓得心扑通扑通直跳,厌烦极了。而且我的考号是13号,乔治·帕伊说,13号是个很不吉利的号码。我不那么迷信,知道这个号码和我的成绩关系不大。但是最好也别给我13这个号码。” 
  “我要是也能一起进城就好了,一定感到很神气吧。到了晚上,你就不得不拼命地学习用功了。” 
  “大家都已经向斯蒂希老师保证再也不摸教科书了。老师说,现在看书只能导致疲劳过度,引起思维混乱,每天最好出去散散步,尽量不去考虑考试的事儿,晚上早点儿睡觉。虽然说这是个好的建议,但实际上照着它去做可就难了,所谓好的建议大都如此。以前,普里茜·安德鲁斯在一个礼拜的考试期间每晚都睡得很迟,拼着命死记硬背。我现在也和普里茜差不多,一直学到很晚才睡。在城里考试期间,约瑟芬祖母希望住到她海滨森林的家里去,真是叫我感激不尽。” 
  “在城里这一段时间能来信吧?” 
  “我肯定给你寄信,礼拜二晚上我就写信说说第一天考试的情况。”安妮发誓道。 
  “那么礼拜三我就到邮局前等着。”黛安娜也起誓道。 
  礼拜一安妮进了城,黛安娜如约于礼拜三等候在邮局门口,终于收到了安妮的来信。信是这样写的: 
  亲爱的黛安娜: 
  现在是礼拜二的晚上,我是在海滨森林住所的书房里给你写这封信。昨天夜里,我一个人睡在客房里,感到非常的孤独,心想要是有你在该多好呀!因为和老师约好了不能再学习了,可是不能打开历史书复习的感觉非常不好,学习结束以前不能看小说的感觉就更糟糕。斯蒂希老师来接我去学院,途中我们顺便到了珍妮和鲁比那里。我跟鲁比拉手时,觉得她的手冰凉。乔治一见到我便发牢骚说她一夜也没睡好。即使考上了,恐怕也没有足够的体力经受得住奎因学院课程的压力,虽然我尽量想努力喜欢上乔治,可至今仍没有一点儿效果。 
  一进学院的校园,到处都是人山人海。从各地聚集而来的学生把学院挤得水泄不通。最先映入我眼帘的是坐在石阶上的穆迪·斯帕约翰,他一个人在那儿嘟嘟囔囔的。我问他在干什么,他回答说是为了使神经镇定下来,正在反复地背诵小九九呢!他还求我别再打扰他,说稍停一会儿也很可怕,连记住的东西全都忘掉了。不过,说起背诵小九九来,我还是满有把握的。 
  考场已经安排好了,老师不能和我们一起进去。我挨着珍妮,她不慌不忙,非常沉着,让我羡慕得不得了。而我心里一有事便会在脸上反映出来,甚至心跳得连别人都能听见。 
  不久,一个男人走了进来,开始发英语试卷。试卷一接到手,我的手一下子变得冰凉,脑袋也直发晕。一瞬间,我觉得自己那种心情和四年前向玛瑞拉询问能否留在绿山墙农舍时的心情完全一样,简直太可怕了。谁知不一会儿又很快地恢复了正常,头脑一直清醒着,心脏也开始跳动起来,起初的一瞬我甚至怀疑它已经完全停止了跳动。 
  中午我回来吃了顿午饭,因为下午要考历史,就又返回了学院。历史题难度相当大,不少年号都弄乱了。尽管这样,今天考的还算过得去。 
  可是,黛安娜,明天是几何考试。没办法,我只好打开几何书硬着头皮看。忍耐需要有极大的意志,如果小九九能起作用的话,我从现在就开始背诵,一直背到明天早晨。 
  傍晚,我去看望朋友。途中遇见穆迪·斯帕约翰大模大样地走过来。穆迪觉得自己历史考得不好。他说自己生来就辜负了父母的期待,想坐早上的火车回家。他说比起当牧师来,还是当木匠舒服。 
  我劝他坚持到最后,如果不考到最后,不是就对不起斯蒂希老师了吗?我有时想自己要是个男孩子该多好呀,可是一见到穆迪,就又为自己是个女孩儿——尤其不是穆迪的妹妹而感到庆幸。 
  到了同学的宿舍一看,只见鲁比已经变成了半疯狂状态。在英语考试中,她出现了一个严重的错误。她刚安静下来,就到外面去吃冰淇淋了,大家都说,要是有黛安娜在就好了。 
  噢,黛安娜,如果我几何考试通不过去的话,该如何是好呢?林德太太准会说,安妮在几何上栽了跟头,但太阳还是依旧照常升起落下。说是这么说,可对我来说,如果失败了,还是太阳不升起来的好。 
  你的忠实的朋友 
  安妮 
  不久,所有科目的考试都结束了,安妮于礼拜五的傍晚回到了家。她觉得有些疲倦了,但却有一种可以通过考试的直觉。黛安娜在绿山墙农舍正等候着她的归来,两个人好像多年没见面似的,为了再次相会而感到高兴。 
  “回来了,安妮。你回来真让我感到高兴,你这一走,好像离开了好几十年似的,考得怎么样?” 
  “除了几何,我想都答得不错,几何考得怎么样我不太清楚。我很讨厌几何,觉得怎么学都好像不行似的。啊!还是家里好,绿山墙农舍是世界上最美的地方。” 
  “别人考得怎么样?” 
  “女孩子们都说考得不好,但实际上她们都考得很好。乔治说几何这玩意儿太简单了,连十岁的孩子都会做。穆迪·斯帕约翰还是历史不行,查理则败在了代数上。不过,现在成绩还不清楚,还要等上两个礼拜成绩才公布。还要提心吊胆地生活两个礼拜,我真想就这么睡着,一直睡到成绩发布再醒过来。” 
  至于基尔伯特·布莱斯考得怎么样,打听也没有用,这一点黛安娜非常清楚。所以她只是安慰安妮,说些“没关系,准能考上,不用担心”之类的话,可安妮立刻争辩道:“如果考不出上等水平,还不如考不上呢!”黛安娜知道安妮的脾气,即便是好不容易勉强合格了,她也不能对自己满意,每当回想起考试来心里就会不是滋味。安妮把战胜基尔伯特当成自己的目标,考试期间,她绷紧了全身的神经,全力以赴地投入到了竞争当中。 
  基尔伯特有好几次都和安妮在路上相遇,但互相都视而不见地走了过去。而每次碰到基尔伯特时,安妮都比以前更加神气十足地扬起下巴来。每当别人劝说安妮和基尔伯特和好时,安妮的内心也这样暗自希望着。但一碰见基尔伯特,她就又会发誓在考试中绝对不能败在他的手下。 
  安妮知道安维利的学生们都在注视着谁将取得胜利。吉米·格罗巴和尼德·莱特为此还打了赌。再加上又听乔治·帕伊说基尔伯特取胜必定无疑,所以她觉得如果通不过考试的话,那种屈辱说什么也无法忍受下去。对安妮来说,想取得好成绩还有一个理由,那就是为了马修和玛瑞拉,特别是为了马修。马修曾说过,安妮将考得“不逊于岛内的任何考生”。虽然安妮认为这不过是脱离现实、虚无缥缈的话,不应该去指望它。但她仿佛又看见马修那亲切的茶色眼睛在一眨一眨,好像在恳切地要求她——要想尽一切办法,最低也要考进前十名。于是,安妮便拼命地死记硬背起那些枯燥无味的方程式和动词来。可以说,马修的期望使安妮以前所未有的热情投入到学习中去。 
  两个礼拜的时间刚一过去,安妮便和忐忑不安的珍妮、鲁比和乔治一起到邮局去打听消息了。大家的心情都和考试期间一样紧张。她们颤抖着打开《夏洛特月报》,仔细地查寻着,查理和基尔伯特不知什么时候也赶到了,只有穆迪·斯帕约翰一个人顽固地没有来。 
  “我没有胆量去邮局,我要等着你们谁突然跑来告诉我合格了。”穆迪对安妮说。 
  三个礼拜都过去了,可成绩仍然迟迟未到。安妮紧张得再也无法忍受,食欲下降,对安维利的新鲜事也漠不关心。林德太太大发雷霆地说,邮政大臣是保守党人,所以发生这种事是理所当然的了。一看见安妮每天拖着沉重的脚步,心灰意冷地从邮局失望而归的样子,马修就开始认真地考虑下次选举时,是不是应该投自由党一票。 
  终于,有一天晚上,通知来了。当时,安妮正坐在敞开着的窗户边。每天只有在这个时候,她才能暂时忘掉考试和尘世间的烦恼。此时的她已经完全陶醉在夏季黄昏的田园景色之中。窗下的花坛不断散发出迷人幽香。微风吹过,传来一阵白杨树枝叶的摇曳声。枞树林上面的天空被晚霞染成了浅粉色。就在安妮被这大自然的景观所深深吸引的时候,猛然间,她发现黛安娜手举着报纸,穿过枞树林,越过独木桥,登上了山丘。 
  安妮立刻意识到报纸上肯定刊登着什么消息——是成绩公布了!她的脑子立刻眩晕起来,心跳节奏也迅速加快,紧张得一步也动弹不了。黛安娜跑过大门,兴奋得连门也没敲,就径直冲到了房间里,安妮觉得她好像已经花了整整一个小时的时间。 
  “安妮,你考上了,而且是第一名!”黛安娜喊道,“基尔伯特也是第一名,你们俩是并列第一。不过,安妮的名字登在最前面,我真为你感到骄傲呀!”黛安娜把报纸扔到了桌子上,上气不接下气,喘得连话都说不出来了,一下子瘫倒在了安妮的床上。 
  安妮想要点着灯,可忙中出错,把火柴盒方向弄颠倒了。她用颤抖的手去划火柴,划断了六根之后,才好不容易点着灯。然后,一把抓过报纸。真的!合格了!自己的名字列在二百多合格者之首! 
  “安妮考得最好了。”黛安娜终于变得呼吸平缓,并且能说出话来了。而安妮只是闪动着两只亮晶晶的大眼睛,一句话也没说。“十分钟前,我爸爸从布莱特·里巴拿着报纸回来了,是下午用火车发送过来的,靠邮局送,明天也到不了呀。我一看合格者的名单,简直都要发疯了。你们七个全都考上了,连穆迪·斯帕约翰也考上了,珍妮和鲁比得了相当高的分,成绩位于中等,查理也一样,乔治十分顺利地过了录取线,虽说只超过了录取线三分,但乔治肯定会像得了第一名似地趾高气扬、得意忘形的。斯蒂希老师一定会喜出望外的。安妮,你的名字在这么多的合格者中居于榜首,感受如何?要是换了我呀,准会高兴得发狂的,现在我就有点儿神经错乱了,而你竟然如此平静。” 
  “我心里很乱,虽然有一肚子话想说,但不知道说什么才好。能考第一名,我连做梦也没想到呀,不对,只考虑过一次,只有一次我想过也许会在岛内考个第一名什么的。我自己这么说,真有点儿自高自大,脸皮太厚了。对不起了,黛安娜,我必须赶快把这个消息告诉给在田里干活的马修,然后再上街去把好消息告诉大家。” 
  两个人急忙跑到仓库左边的干草地上,马修正在那里捆干草,恰好,林德太太也在栅栏门边和玛瑞拉站着说话呢。 
  “马修,我考上了!是第一名,是并列第一中的一个!我太高兴了!”马修乐呵呵地看着合格者的名单,“怎么样,像我以前说过的那样吧,考这个对你来说简直是易如反掌呀。” 
  “你考得太好了,安妮!”玛瑞拉尽管高兴得很,但在爱挑剔的林德太太面前,还是有所收敛。 
  本性善良的林德太太发自内心地祝贺说:“安妮确实考得很不错,做什么事都做得这样痛快、漂亮,这符合我的禀性。安妮你也是我的骄傲,大家都在为你而感到自豪。” 
  晚上,在牧师馆和阿兰太太谈话之后回到家里,安妮悄悄地跪在了窗边,在柔和的月光下,她喃喃地从心底里感谢上帝对自己的保佑,虔诚地祈祷自己理想将来能一一实现,之后便躺在白色的枕头上进入了梦乡,遨游在充满希望、明亮、美丽的梦幻世界中。 

  所有的大事都和小事有着千丝万缕的联系。某位加拿大总理决定把爱德华王子岛作为他竞选演讲的地点之一,从这个事件本身还看不出和绿山墙农舍的安妮·雪莉的命运有什么关联,可实际上这种关联的确存在。 
  总理来到爱德华王子岛是一月份的事了。他准备在夏洛特丹召开的集会上,向热心的支持者和反对派进行演说。安维利的大多数居民都是总理的拥护者,所以在集会的那天夜里,几乎所有的男人和大多数的妇女都赶到了三十英里以外的小镇。雷切尔·林德对政治也很关心,她支持着和总理相对立的反对党,她不相信在夏洛特丹的政治集会如果没有自己参加也能顺利举行。因此林德太太带着丈夫一起到镇上去了,其实带着丈夫并非是让他去参加集会,而是想让他给照看一下马车。 
  林德太太还邀请了玛瑞拉。玛瑞拉本人对政治还有些感兴趣,并且这次集会恐怕是她有生以来能见到一位真正的、活着的总理的惟一机会了,她决定和林德太太一起去听演讲,到第二天回来之前,家里的事情就交给安妮和马修了。 
  当晚,玛瑞拉随林德太太走后,马修和安妮便不约而同聚到了暖烘烘的厨房。旧式的炉子里火烧得特别旺,窗户上结了厚厚的一层白霜,被火苗映得闪闪发光。马修一边看着《乡村律师》,一边在沙发上打瞌睡。安妮则不时看一眼摆放着时钟的柜子,然后伏在桌子上拼命地学习。 
  柜子上放着当天简·安德鲁斯借给安妮的书。简向安妮保证说这本书肯定能让她激动万分,安妮借来后,总想埋头看个够,可要是那样,那么明天学习上的胜利就属于基尔伯特·布莱斯了。于是,安妮强迫自己背朝着书柜,只当书没放在那里。 
  “马修,你上学那时也学过几何吗?” 
  “嗯,没,没学过。”马修从沙发上站起来说。 
  “唉,要是学过就好了。”安妮失望地叹了一口气,“要是学过,你就会清楚我的苦衷了,没学过,自然就体会不到了。就是这个几何才使我的人生阴云密布。马修,我的几何真是太差了。” 
  “这是什么话,根本没那事。”马修劝道,“安妮干什么都很像样的。上礼拜我在卡摩迪的布莱尔店遇见了菲利普斯老师,他对我说了安妮在学校的情况,他夸奖安妮在班上最要求上进,成绩提高得特别快。嗯,老师的确是这么说的。有些人说菲利普斯老师的坏话,说他当老师不合格,我却觉得他是个相当不错的人。”无论是谁,只要是夸奖安妮,马修便觉得这人是“不错”的。 
  “要是老师不改变符号的话,我想我也许还能会点。”安妮牢骚满腹地说,“定理是背下来了,可老师却使用和教科书不一样的符号在黑板上画图,这样一来就把问题搞得一团糟,使我变得更摸不着头脑了,你不觉得老师这样做很卑劣吗?现在,我们正在学习农业知识,通过学习,好不容易弄清了道路呈红色的缘由,终于把心放了下来。 
  “不知道玛瑞拉和林德太太是不是过得愉快。林德太太说如果看到了渥太华方面所做的一切,那你就知道加拿大的衰落是注定了的。她说要对掌权者警钟常鸣。可要是给予妇女们以参政权,情况就会向好的方向发展。马修支持哪个政党?” 
  “保守党。”马修不假思索地回答道。 
  “那我也支持保守党。”安妮说,“可是基尔伯特等学校的男同学中有不少人支持着自由党。我知道支持自由党的还有菲利普斯老师和普里茜·安德鲁斯的父亲。鲁比·吉里斯说热恋中的男人,如果在宗教上和情侣的母亲一致,而在政治上和情侣的父亲不一致就不行。这是真的吗,马修?” 
  “这个吗,我不太清楚。”马修回答道。 
  “马修,你曾经求过爱吗?” 
  “这,没经历过那种事。”马修连做梦都没想过自己这辈子能恋爱。 
  安妮手托着两腮陷入了沉思,“真出乎意料,你会觉得很寂寞的。鲁比·吉里斯说她长大了以后,起码要找两打以上的恋人,大家听了直伸舌头。这是不是有些太过分了。我觉得如果情投意合只要一个就足够了。鲁比·吉里斯有好几个姐姐,林德太太说吉里斯姐妹个个都很迷人。菲利普斯老师每天晚上都去看望普里茜·安德鲁斯,说是指导她学习去了,可是米兰达·苏伦也要考奎因学院呀,她的成绩比普里茜的差多了。我想老师指导米兰达才更合适,但老师每天晚上根本不去她家。马修,这世界上我不能理解的事实在太多了。” 
  “嗯,这个嘛,我也弄不明白。” 
  “啊——终于要学完了。学习的事儿要是不弄完,简借给我的书就看不成。马修,你不知道,这本书相当有诱惑力,我就是背对着它也能感觉到它放在哪里,简说无论是谁看完这本书都会悲伤得哭起来,我就喜欢这类能让人落泪的故事。既然它这么叫我分心,干脆就把它拿到起居室,锁进装果酱的柜橱里吧,钥匙暂时交给你保管。马修,如果学习没结束我就是跪下求你,你也不要把钥匙交给我。用空话来战胜诱惑有些勉强,但如果没有钥匙就容易战胜自己了。对了,我想去一趟地下室取一些冬储苹果?你不想吃点儿冬储的苹果吗?” 
  “嗯,好吧,吃点儿也行。”马修不太爱吃冬储苹果,但他知道安妮非常喜欢吃,所以还是痛快地答应了。 
  安妮装了满满一盘子冬储苹果刚从地下室走出来,便听到了一阵由远及近的脚步声,好像是什么人正在急促地走来。紧接着,厨房的门被猛地推开了。黛安娜·巴里脸色铁青、气喘吁吁地闯了进来,她头发蓬乱,头上胡乱披着一块围巾。安妮吓了一跳,手里端着的盘子和蜡烛失手掉了下来,蜡烛、苹果滚落到了地下室梯子的下面。第二天,玛瑞拉发现了这些掉得到处都是的苹果和蜡烛,她一边捡着,一边庆幸多亏了上帝保佑,没有引起火灾。 
  “怎么了,黛安娜?”安妮惊呼道,“你母亲终于原谅我了吗?” 
  “安妮,求求你,快跟我走一趟!”黛安娜脱口说道,“米尼·默伊得了假膜性喉炎,病得很重,是梅亚利·乔治告诉我的。我父母都到城里了,一时找不着人去叫医生。令人费解的是米尼·默伊病得这么厉害,梅亚利·乔治却是好好的。安妮,我好害怕呀!” 
  马修一声不响地抓起帽子和大衣,急忙从黛安娜身旁挤过,很快就消失在黑暗之中了。“他准是去套马车,要到卡摩迪去找大夫。”安妮一边说,一边麻利地穿上了外衣和围巾,“马修和我总是这样心心相印的,一什么也不用说,就知道对方在想些什么。” 
  “卡摩迪的大夫肯定也不在家。”黛安娜抽泣道,“布莱尔先生已经进城了,想必斯潘塞先生也去了吧。梅亚利·乔治说她从未见过谁患过假膜性喉炎,林德夫人也不在,唉!” 
  “别哭,黛安娜。”安妮镇定地说,“要真是假膜性喉炎的话,就看我的吧。哈蒙德太太连续生过三对双胞胎,你忘了?我照顾那么多的孩子,自然也积累了各种各样的经验呀。据说今年很多孩子都得过假膜性喉炎。噢,对了,你稍等一下,我去拿土根制剂的瓶子来。你那里也许没有。快,走吧。” 
  两个人手拉着手,迅速地穿过“恋人的小径”,然后又横穿过结冻着的田地,林中的近路因为积雪太深,过不去。安妮从心里可怜着米尼·默伊,她心急如焚,恨不得一步迈到米尼的面前,可走着走着,又不知不觉地被周围的夜景吸引住了,不禁陷入了浪漫的遐想。想到由于这个突发事件,她和黛安娜又能在一起了,心里有说不出的高兴。 
  这是一个晴朗的、仿佛被冻得凝固了的夜晚。月光下的影子黑得如同黑檀树一般。积雪的斜面闪烁着银光,寂静的田里沐浴着星光。面前到处林立着银装素裹的枞树。朔风吹在枝头发出“呜呜”的响声。安妮觉得和长期被疏远的知心朋友一起在如此美丽的夜色中奔跑,真是奇妙无比。 
  三岁的米尼·默伊此时正横卧在厨房的沙发上,脸色非常不好,浑身烧得滚烫,喉部不断发出“吱——吱——”的声音,好像在拉风箱一般,看上去非常痛苦。巴里太太委托帮助看家的梅亚利·乔治是个长着胖乎乎的脸蛋、来自克里克的法国姑娘。面对病得这么重的米尼,她惊得手忙脚乱,不知如何是好,只知道一个劲儿地哭。即使她知道该怎么办,这副样子能否做到还是个问题。 
  安妮脚刚一迈进门,便麻利地忙活起来。 
  “看样子,米尼·默伊肯定是得了假膜性喉炎,病得不轻啊。可比这更厉害的病人我都见过,不要紧的。这病需要大量的热水。哎,黛安娜,这水壶里怎么只有这么点水?快快,快添水!梅亚利·乔治,请你往炉子里添些柴。我不是责备你,但如果你有点想像力,这点儿小事应该想得到呀。 
  “来,把米尼·默伊的衣服脱下来,让她躺到床上去!黛安娜,找一些柔软的法兰绒布来,先给她服点土根制剂。” 
  米尼·默伊不愿意服药,怎么也不肯往下咽,但安妮还是耐心地一次又一次地给她喂土根制剂。在这个令人焦虑不安的漫漫长夜里,安妮和黛安娜全力以赴护理着被病魔折磨着的米尼·默伊。梅亚利·乔治也尽量做些力所能及的活儿,她把炉子烧得旺旺的,热水烧了一壶又一壶,给整个一个医院的假膜性喉炎病人用也用不完。 
  当马修把医生带来时已经是早晨三点了。马修是费了九牛二虎之力才在斯潘塞·贝尔找到一位大夫的。这时候,米尼·默伊的危险期已经过去了,正呼呼睡着呢。 
  “我当时都绝望得差不多要放弃了。”安妮向医生说明道,“米尼·默伊的病情不断地恶化,比哈蒙德太太的双胞胎病得厉害多了,甚至我都怀疑她是不是因为窒息憋死了。连最后一滴的土根制剂都让我给她喂下去了。最后一次给她服药时,我心里直说‘这是最后的依靠了,没了它一切都完了’。因为怕黛安娜和梅亚利·乔治担心着急,所以一直没说出口。可是,过了三分钟后,米尼·默伊开始不断地咳嗽,最后吐出痰来了,病情渐渐有所好转,我心里的一块石头落了地,当时那激动的心情简直无法用语言来表达。你也有过这种体验吗?” 
  “有过呀。”医生点了点头,目不转睛地看着安妮,似乎有什么话憋在心里说不出来。事后,医生对巴里夫妇说出了心里话,“卡斯伯特家的那个红头发姑娘真不一般,能把米尼·默伊救过来,多亏了她。要是等我来之后再抢救,那就晚了。小小年纪就能做出这么不简单的事情,实在令人难以相信,这孩子真是很能干。” 
  清晨,安妮踏上了归途,外面的世界白霜如雪,分外妖烧。安妮疲倦得连眼睛都快睁不开了,但仍旧兴奋地和马修搭着话。两人横穿过广阔、雪白的田野,进入了“恋人的小径”。小径里的枫树林好似童话王国般地在朝阳下闪闪发光。 
  “噢,马修,多美丽的清晨呀。那棵树好像只要我吹上一口气就能飞起来似的。你不觉得在这样一个雪白的世界有多么兴奋吗?幸亏哈蒙德太太生了三对双胞胎,没有这段经历,也许我根本不知道该如何护理米尼·默伊呢!我当初还怨恨过哈蒙德太太呢,怎么净生些双胞胎呀,现在看来真是错怪了她。啊,马修,我现在太困了,今天肯定不能上学去了。眼皮沉得都睁不开了,就是去了学校,脑子也浑浊不清了。可是如果不去的话,基尔伯特或者别的人就会得第一名了,我讨厌这样,一旦落后就很难追上了。不过,越是在困难时取得的第一名,满足感就越大,你说是吧?” 
  “是呀,如果是安妮,肯定没问题。”马修说着仔细地看了看安妮那张苍白的脸和陷下去的眼窝。“你要立刻上床好好睡一觉,家务活儿就都交给我吧。”安妮顺从地上了床,蒙头酣睡起来,睡得又香又甜。 
  等安妮醒来时,已是当天的午后了。安妮下楼来到厨房,看见玛瑞拉正在那儿织东西呢。 
  “见到总理了,他长得什么样?”安妮急不可耐地脱口大声问道。 
  “怎么说呢,至少不是靠着长相当上总理的,这一点是确实的,他的鼻子长得太那个了。可不管怎么说,他的演说的确很精彩,他为自己是保守党而感到自豪、骄傲。吃午饭吧,安妮。我从贮藏室里给你拿了点李子果酱,我想你一定是饿了吧。昨晚的事我已经听马修说了,多亏了你,要不就糟了,我还从没遇到过这种病症呢,我在场也会手足无措的。好了,好了,要说等吃完饭后再说吧,我知道你有一肚子话要说,还是过会儿再说吧。” 
  玛瑞拉也有许多话要对安妮讲,可此时她忍了下来,她知道一旦说起来,安妮就会兴奋过度没了食欲,午饭也吃不好了。 
  看看安妮吃完了午饭,玛瑞拉这才慢慢地告诉安妮一个消息。 
  “安妮,巴里太太下午来了,她说想见见你,我告诉她说你正睡着,所以没叫醒你。她说你救了米尼·默伊的命,她要好好地谢谢你。原来她错怪你,她承认自己明明知道你不是有意的,可偏偏要冤枉你,她希望你能原谅她,并和黛安娜再次成为好朋友。要是可以,请你傍晚去一趟她家,听说黛安娜昨晚着凉患了重感冒,不能出门。喂,听完了你可别又蹦又跳的。” 
  玛瑞拉最后的警告没有白费,安妮抑制不住内心的激动,一跃跳了起来,脸上一副兴高采烈的表情: 
  “玛瑞拉,我现在立刻就去行吗?盘子先不洗了,等我回来再洗。在这激动人心的时刻,我洗盘子怎么能洗得下去呀。” 
  “那你就去吧。”玛瑞拉应允道,“喂,安妮!你疯了吗?等一等,帽子也没戴,大衣也没穿,冻感冒了怎么办?”安妮好像一点儿也没听见,她披散着头发,如一阵旋风般跑出家门,飞快地穿过果树园,径直奔向黛安娜家。 
  傍晚,当冰雪大地被夕阳染成紫色时,安妮欢快地蹦蹦跳跳着回来了。雪白的原野和长满漆黑枞树的峡谷上面是淡金黄色的天空,遥望西南方,群星看上去好像很大,不时地发出珍珠般的光芒。冰冷的空气中,在此起彼伏的雪丘间,回响着似妖精的编钟奏出的音乐一样的雪橇的铃声。 
  不过,从安妮心里和嘴边流露出来的旋律比起雪橇的铃声,似乎更加悠扬、动听: 
  “玛瑞拉,现在站在你面前的,是世界上最最幸福的安妮。”安妮大声宣布道,“尽管我还长着红头发,但还是最最幸福的。现在,我快乐得已经顾不上为我的红头发烦恼了。巴里太太流着热泪亲吻我,对我说对不起,还说我的救命之恩一生都报答不完。我被弄得慌了神,不知如何是好,只好尽量谦恭、诚恳地说:‘这件事我并不埋怨太太,没注意把黛安娜弄得烂醉,是我的过错,再一次向你道歉,今后就别再提起这件事了。’我说的这些话很得体吧?接着,我和黛安娜一起度过了一个愉快的下午。黛安娜把从卡摩迪伯母那儿学来的最新绣花法教给了我。除了我俩,安维利谁也不会这种绣法,我们互相发誓谁也不把这方法告诉别人。黛安娜还送给我一张精美的卡片,上边印着蔷薇花环,还有一首诗呢: 
  如果你 
  像我爱你一样的 
  爱我 
  谁也无法使我们分离 
  “这首诗写出了我们的心里话。我准备请求菲利普斯老师让我们俩重新坐在一起,让伽迪·帕伊和米尼·安德鲁斯坐在一起好了。巴里太太用最高级的茶具为我沏了一壶上等的好茶,就像招待真正的客人一样。我还从来没享受过这么好的款待呢。这且不算,巴里太太还特意制做了水果蛋糕、蛋糕和炸面包圈,还有两种果酱,巴里太太问我茶的味道如何,接着又对她丈夫说再给我拿些饼干来,我简直被当成一个大人了。啊,长大的滋味太美妙了,我真盼望自己快些长大。” 
  “那又怎么样?”玛瑞拉叹了一口气。 
  “我要是长大了,就是对小女孩也要用平等的态度说话。”安妮好像已经决定下来似的,“还有,无论别人说多长的句子,我都不会笑话人家,不然会伤害人家,我就不止一次地体验过那种悲伤。喝完茶后,我和黛安娜一起做了奶糖,可不太好吃,毕竟是我们第一次做呀。黛安娜往碟子里涂黄油时,我在一旁搅拌,不小心弄糊了,接着把它放到台子上冷却,一共做了两个,却不得不扔掉一个,真可惜。不过,整个制做过程还是挺有趣的。我临回来时,巴里太太还让我以后常去玩儿。黛安娜一直站在窗户边上目送我回家,还用飞吻把我送到‘恋人的小径’。玛瑞拉,我今晚要好好祈祷一番,感谢今天发生的一切,我要想出一些特别的新祷词。”

  十一月的一个黄昏,绿山墙农舍的厨房里,暖炉烧得旺旺的,炉膛内的跳动着红红的火焰,这是厨房里唯一的亮光。玛瑞拉把手里的编织活儿放到膝盖上,然后靠向椅背。“眼睛真累呀。”玛瑞拉呆呆地沉思,“下次再进城,应该把眼镜换换了,最近,总感到眼睛疼得难受。” 
  安妮蜷曲在暖炉前的小坐垫上,出神地凝视着暖炉里燃烧着的火焰。炉内烧着用枫树枝晒成的柴火,似乎成百个夏日所积累的阳光正在暖炉中闪烁跳动。刚才安妮还在看书,而现在书已经不知不觉地从手中滑落到了地上。安妮的嘴角微张,脸上泛着一丝笑意,她又陷入到浪漫的幻想中去了。眼前仿佛出现了一道彩虹,在彩虹之间耸立着西班牙城堡。安妮全身心地投入到这个梦幻、惊险而又独具魅力的世界。虽然在现实生活中,她总是遭遇失败,但在她自己想像出来的世界中。她的每一次冒险都表现得异常出色。 
  玛瑞拉温柔地看着安妮的表情。只有在微暗的厨房里,借着火苗的亮光,玛瑞拉才会把对安妮的温情显露出来。语言和表情应当是最容易表达爱的,但玛瑞拉却从来学不会。玛瑞拉对于眼前的这个长着灰色眼睛,身材苗条的少女,表面上从未表现出什么特殊的热情,可是在内心深处,她却十分疼爱这个孩子。她生怕自己的爱会把安妮娇惯出一身毛病,那样就违背她的本意了,因此,玛瑞拉平时对安妮总是持一种严厉地批评态度。 
  安妮对玛瑞拉如何在心里暗暗地喜爱自己并不清楚。从玛瑞拉的外表和一言一行,看不出她对安妮有些什么好感和满意。安妮时常为玛瑞拉对自己缺乏同情心和理解而感到苦恼。不过,在这些念头一闪过后,她又会立刻联想起玛瑞拉对自己的恩德来,心里暗暗责备自己不应该有这种想法。 
  “安妮!”玛瑞拉突然说道,“今天,你和黛安娜一同出去时,你们的斯蒂希老师来过了。” 
  安妮吸了口气,很快从梦幻世界回到了现实生活当中。 
  “真的吗,你怎么不去喊我们呢?其实,我和黛安娜就在‘幽灵森林’里。森林里秋天的景色很美呀!遍地长满了羊齿草,成熟的果实时常会从枝头落下来。这些成熟的小果实落在软缎一般的草丛中,都像睡着了似的。落叶、枯草就像覆盖在大地上的毛毯一样,每个月明星朗的晚上,围着彩虹围巾的小妖精们就会出来,悄悄把这些毛毯盖上。不过,黛安娜几乎什么也没说,她忘不了因为幻想‘幽灵森林’里的妖魔鬼怪而遭到的严厉批评。就因为这个,黛安娜的想像力受到了严重的损伤。林德太太说她对马特尔·贝尔已经不再抱什么希望了。我向鲁比打听为什么,鲁比猜想大概是因为他出卖了恋人的原因吧。像鲁比这样的人,满脑子整天只想着情人,随着年龄的增长她会变得更严重的。有恋人是不错,但不去考虑这些事也没有什么关系。我和黛安娜都约定好了,我们这一辈子都独身,永不结婚。我们两个人都要成为可爱的老姑娘,还要认真地考虑将来在一起生活的事情。不过,黛安娜说她还没决定好,也许她会和一个鲁莽、样子可爱的坏青年结婚,然后去改造他,让他洗心革面,扬眉吐气地重新做人。黛安娜最近同我谈论了很多严肃的话题。与从前相比,我们确实长大了。我觉得我已经不能再讲那些孩子气十足的话了,马上就要到十四岁了,应该变得非常严肃认真,对吧,玛瑞拉。斯蒂希老师在最近的一个礼拜三,带着我们这些十多岁的女孩子到小河边,给我们讲了各种问题,比如说十多岁该养成什么样的习惯,树立什么样的理想等等,她对我们非常关心。到了二十岁左右,已经确定了人生的基础,因为这时性格已经基本形成。如果基础不牢固,前边说的那些,就什么也建立不起来了,老师这么说的。那天从学校回来的一路上,我和黛安娜两个人说了许多事情。我当时的态度非常严肃、认真,玛瑞拉。我们两个下了决心,一定要小心注意养成有规律的良好习惯,好好学习各种知识,培养自己的思考能力,为到二十岁时成长为优秀的人而努力。二十岁一转眼就会飞快地来到了。玛瑞拉,到那时,我就会变成一个高尚的人吧!今天你碰到斯蒂希老师,她说有什么事吗?” 
  “如果你能让我有机会插上嘴,我正要告诉你,老师提到你的事了。” 
  “我的事?”安妮的脸“刷”地一下红了,她马上抢着说道: 
  “我知道她说的什么事儿,我早想跟你说了,玛瑞拉,真的,不过回来后我就把这事儿忘了。昨天下午,本来应该学习加拿大史,我却在看《本·哈》,被老师发现了。那是我从珍妮·安德鲁斯那里借来的书。中午休息时我一直在看那本书,正好看到战车赛跑时就开始上课了,我心里是多么惦记赛跑的结局呀,我太希望本·哈获胜,因为如果他失败了,故事就失去了富有情趣的公平。我把历史教科书放到桌子上边,把《本·哈》放到膝盖与书桌之间,沉迷在书中,但从外表上看我似乎在学习加拿大史。我正看书看得入神,一点儿也没注意到这时老师从过道那边走了过来。我猛地抬头一看,只见老师脸上现出了责备的神情,她并没有看着我,但我当时非常羞愧!乔治·帕伊吃吃地笑着,我越发觉得羞愧难当了。虽然老师把那本《本·哈》拿去了,但她当时什么也没说。在休息的时候我被留了下来,老师教训了我一顿。她说我犯了两条大错误,第一,应该学习的时间被白白浪费掉了;第二,本来在看小说,却装出在看历史书的样子欺骗老师。直到老师说出这些之前,我还没有意识到我的行为是在欺骗人。想到这些之后,我的心受到了冲击,呜呜地哭起来。我请老师宽恕我,发誓决不再犯这样的错误了。为了消除我的罪过,我决定整整一个礼拜都不去碰《本·哈》,甚至不去看战车赛跑的结果。不过老师并没那么做,她彻底地宽恕了我。今天老师来咱家,说的就是这件事吗?” 
  “斯蒂希老师没提到这件事,安妮。你自己感到内疚了,就以为老师是来说这件事的。你不应该把小说带到学校去,你看书看得过分了。我是孩子的时候,家里一本小说也不许我碰。” 
  “可是,像《本·哈》这种宗教性的书,怎么可以说成是小说呢?”安妮反驳道,“当然,在礼拜日读它会兴奋过度的,我只在平日读。而且,斯蒂希老师和阿兰太太也说过,十三岁零九个月的女孩子只能读与她的年龄相称的书。我读过一本名叫《被诅咒公馆的恐怖之谜》的书,它是我向鲁比·吉里斯借来的。玛瑞拉,这本书真是恐怖,但也是本有趣的书,读了它你会有种血一下子都凝固了的感觉,可是老师说它是一本无聊、不健康的书,以后不能再看了。这种书我已经是第二次说不读了,可还是想看。我太想知道书中后来发生的事了,就这么放弃了真让人痛苦。不过一想到斯蒂希老师,我还是下定了决心不再读那书了。玛瑞拉,如果真心想让某个人高兴我什么都可以做,这该多了不起呀!” 
  “那样的话,我想点灯,我要开始工作了。看来你并不想知道老师来说了些,你最感兴趣的好像就是你自己说的话。” 
  “可是,玛瑞拉,我真的想听。现在我什么都不说了,一句话也不说了。应该怎么说话我懂了,可是,我还是要注意讲话的方法。我虽然说话说得过多,但确实是连我想说的一半儿还没说出来呢,如果玛瑞拉知道了我还有多少话要说,我想你准会表扬我的。求求你,有什么话,请你快告诉我。” 
  “斯蒂希老师说准备组织参加奎因学院考试的高年级学生组成一个特别的班级,在学校放学后进行一个小时的补习。我和马修想知道你是否愿意加入这个班,你自己是怎么想的?你想考入奎因学院将来做一名老师吗?” 
  “啊,玛瑞拉,”安妮跪下来,握紧了两只手,“那可是我人生的梦想呀!自从半年前鲁比·吉里斯和珍妮第一次提到参加考试以后,我也开始考虑这个问题。这六个月以来我一直在梦想它,可是我认为这样的梦想毫无用处。如果我能成为一名老师,我可太高兴了。不过,这不是需要很多钱吗?安德鲁斯先生为了普里茜上大学,花去一百五十元,而且普里茜的几何可不像我这么糟。” 
  “你不必担心,起初领养你时,马修和我就商量好了,尽可能让你接受良好的教育。我相信一个女孩将来应该自食其力,不管这样做有没有必要,只要我和马修在,绿山墙农舍就是你的家。可是将来的事情谁也说不清楚,掌握各种本领不会有害处吧。安妮,如果你也有这种想法,可以参加奎因学院的考试。” 
  严肃的表情抬头看着玛瑞拉,“我非常感谢玛瑞拉、马修,我会拼命努力学习的,为了使玛瑞拉、马修感到自豪而努力。只有几何有点儿叫人不放心,从今以后只要努力,我想会好的。” 
  “我想考试对你来说不成问题。斯蒂希老师说安妮头脑聪明,学习非常努力。”玛瑞拉并没打算把老师说过的话全部都转达给安妮,怕引起安妮的虚荣心,“你不用马上像发疯一样的学习,不必担心,到考试还有一年半的时间呢!老师说你还是应该先把基础打牢。” 
  “从现在开始我会更加一心一意学习的。”安妮陶醉了似的说,“这下我的人生目标就能实现了。牧师说,任何人都应该有自己的目标,应该向着自己的目标迈进。有意义的目标非常重要,我想要成为斯蒂希老师那样的人,这就是有意义的目标。玛瑞拉也是那么想吧,我认为老师是一种崇高的职业。” 
  不久,奎因学院应考班组成了,参加的人有基尔伯特·布莱斯、安妮·雪莉,鲁比·吉里斯、珍妮·安德鲁斯、乔治·帕伊、查理·斯隆、穆迪·斯帕约翰·麦克法逊七人。黛安娜因为父母并没有打算让她报考奎因学院,所以她没有参加应考班,这对于安妮来说可是件大事。自从米尼·默伊患喉病的那个夜晚以来,两个人无论做什么总是形影不离,在奎因学院应试班留在学校补习的第一个晚上,当安妮看到黛安娜和其他人一起慢吞吞往外走时,真有一种说不出的滋味。她一想到黛安娜一个人往回走,独自穿过“白桦道”和“紫罗兰溪谷”,真想马上跳起来从后面追上去。她慌里慌张地抓过一本拉丁文书遮到脸上,为的是不让别人看到她眼泪汪汪的样子。不论如何,她也不愿意让基尔伯特·布莱斯和乔治·帕伊看到自己在流泪。 
  “可是,玛瑞拉,如果你也看到了当时黛安娜一个人出去往回走时的情景,就好像没有能参加礼拜日牧师的传教一样,我真的觉得自己已经感受到了那种生离死别的痛苦。”安妮在那天晚上悲痛地说,“如果黛安娜也参加应考学习,那该有多好呀!不过像林德太太说的那样,在这个不完美的世界之中,完美无缺的事情是不会有的。林德夫人有时候并不会安慰人,但是她的确说出了很多哲理。我觉得应考班将来也会很有趣,珍妮和鲁比为了将来当老师而学习,她们说能成为老师就满足了。鲁比说她毕业后只做两年老师,然后就准备结婚。珍妮说她打算把一生都奉献给教师这个事业,决不结婚,因为做老师能有一份收入,可是在家伺候丈夫却什么钱也拿不到,而且如果想要分得家里卖鸡蛋、黄油得来的钱,丈夫就会忿忿不平。我想,珍妮的这番话是从她自己的痛苦经历中得来的吧!听林德太太说,珍妮的父亲非常爱挑剔,特别小气。乔治·帕伊说她是为了修养而进入学院读书的,她没有必要去为自己挣生活费,她还说我这样靠人家同情而生活的孤儿,是进不了大学的,我怎样努力也不行。她为什么要这么说呢?穆迪·斯帕约翰说他将来要做牧师。林德太太说他起了这么个名字只能做牧师,因为不论是穆迪,还是斯帕约翰,他的名字都是根据有名的传教士的名字起的。不过,玛瑞拉,我这么说也许有点儿不好,我一想到穆迪将来做了牧师的样子,就情不自禁地想笑。他长着一张又圆又胖的脸,小小的一对蓝眼睛,耳朵竖着,样子非常奇怪。不过,等他长大成人后,也许会样子会变得聪明些。查理·斯隆说他将来要进入政界,成为国会议员。可林德太太说他不会成功,现在政界都是流氓恶棍才能平步青云,像斯隆家这样正直的人,在政界是不会做出成就来的。”话到这儿停住了,安妮接着翻开《雪莉亚斯·凯撒》看,玛瑞拉询问道:“基尔伯特·布莱斯怎么打算的?” 
  “基尔伯特·布莱斯有什么抱负我不知道——虽然他也说过目标的什么的。”安妮以轻蔑的口气说。到现在,基尔伯特和安妮依然是公开化的竞争对手。虽然以前的竞争意识是单方面的,但现在基尔伯特也和安妮一样,表现出了咄咄逼人的气势。基尔伯特把安妮视为不可缺少的竞争对手,而其他人在学习上则好像赶不上他们两个,根本不与安妮和基尔伯特竞争。自从那天在小湖边基尔伯特没有得到安妮的宽恕之后,除了更加强烈地激发了他的竞争意识之外,基尔伯特还摆出一副全然无视安妮存在的架势。基尔伯特和其他女孩子们聊天、开玩笑、交换书本、猜谜语、讨论学习计划等等,还时常在祈祷会、辩论俱乐部散会之后,送某个女孩子回家,只是对安妮视而不见。安妮终于尝到了被人无视的痛苦,随着时间的推移,这个一向倔强的女孩子的心底也有了些不安。如果再出现一次上次发生在“闪光的小湖”那样的机会,她肯定不会轻易放过的。 
  安妮本想继续坚持对基尔伯特的憎恨,可是不知为什么,她突然发觉自己以前对基尔伯特的那种怨恨竟然烟消云散了——就在她需要这种愤怒的力量来支撑自己的关键时刻。安妮暗自感到惊慌,虽然她经常回忆起当时被基尔伯特嘲笑为“胡萝卜”的时刻,试图重温那种怒火燃烧的情绪,但是却毫无效果。在池塘边上的那一天,是安妮最后一次发作。被基尔伯特救起上岸后,安妮意识到自己已经不知不觉原谅了他,并忘记了那段积怨,但她已经错过了一个好机会。唉,现在后悔也来不及了。 
  基尔伯特等其他人,甚至包括安妮最知心的朋友黛安娜,都没有觉察出安妮的悔意。安妮觉得如果自己当时不那么板着脸把事情搞得一团糟的话,也就不至于像今天这样后悔莫及了。她决定“把自己的感情深深隐藏起来,并逐渐把它忘掉”。实际上,她做得很成功。对于基尔伯特来说,他表面上装成对安妮漠不关心的样子,而实际上却非常注意安妮,但他并不知道安妮正在忍受着遭受冷遇的痛苦。安妮仍然那么冷酷。当基尔伯特看到安妮轻蔑冷淡地对待大献殷勤的查理·斯隆时,他感到了一些安慰。 
  尽管有这样的烦恼,安妮在冬天的日子里,不是学习,就是做事,也过得很快活。对于安妮来说,日子就像曾经戴在颈间的项链上的金色珠子一样不知不觉地溜走了。安妮每天很充实、幸福、积极向上,有许多的东西要学习;有很多荣誉等着她去争取;很多令人愉快的书等着她去读;在主日学校合唱队练习新曲子;在礼拜六的午后到牧师馆去和阿兰太太一起度过快乐的时光…… 
  就这样,转眼绿山墙农舍的春天又到来了。在安妮没有察觉的时候,周围已经不知不觉被花的海洋包围。一到这个时候,学习就失去了吸引力。其他人或是到绿油油的小径散步,或是到枝叶茂密的森林或是原野去玩耍。不得不留在学校里学习的应试班学生们,只能享受一下推开窗户时那一瞬间的室外景色。曾在寒冷刺骨的漫长冬季中学习拉丁语和法语的学生们不知不觉失去了兴趣与热情,甚至连安妮和基尔伯特这样的好学生也放松了学习,变得有些懒洋洋的。老师和学生们都在叹息着等待学期结束,盼望着玫瑰色的暑假的到来。 
  “现在还应该继续努力呀!”斯蒂希老师在学期最后的几天里对同学们说,“大家尽量地过个快乐的暑假,多到外面去拥抱一下大自然,为了明年的升学考试,好好养足精神和学习的劲头,因为明年是迎接考试最重要的一年了。” 
  “老师,新学期你还在这里任教吧?”乔治·帕伊问道,乔治在什么情况之下都敢满不在乎地提问。今天她提这个问题大家可都要感谢她了,别的学生都不敢向老师打听这种事,但他们对这件事又迫切地想知道。最近学校里流传着令人担忧的谣言,说老师下学期要转走,因为她家乡当地的小学与老师商洽,想请她回家乡去任教,她也打算接受聘请。奎因学院应试班的全体同学此时都屏住呼吸等待老师回答。 
  “我有这种打算,虽然我也想往别的学校转,不过我还是要留在安维利。说心里话,我就是放心不下你们,我不能就这么说再见。所以下学期我决定留下来,一直等你们考完试为止,看着你们毕业。” 
  “万——岁!”穆迪·斯帕约翰叫道。穆迪从来没有过这样感情外露的表现,在这句话说出的一个礼拜之内,一想起这次冲动他就感到脸红。 
  “啊!太高兴了!”安妮忽闪着大眼睛说,“如果斯蒂希老师不留下来,那可太糟了。再来一位新老师,我相信自己根本没有学习劲头了。” 
  晚上一回到家,安妮就把教科书塞进阁楼上的旧皮箱中,把锁扣好,钥匙扔进了装毛毡的杂物箱里。 
  “暑假里我不打算看课本了。”安妮对玛瑞拉说,“这学期我已经拼命学习了,我刻苦学习几何,把一本书的定理都背了下来,把几何符号也弄懂了,所以没什么担心的了。现在我对所有的现实都感到厌烦。这个暑假我要完全沉迷在幻想世界,深深地沉醉其中。玛瑞拉,你别担心,我不会没有限度地幻想,我会小心的。我太想过一个愉快的暑假了,也许因为它是我作为小女孩的最后一个暑假了吧!如果明年还像今年一样,我的个子还继续长高的话,不做更长的裙子就不行了。这是林德太太说的,她说我的腿和眼睛不断在长。等我穿上长裙子,我一定要表现得端庄大方。我觉得,现在我不做出模仿大人的举动就不行。可是那样一来,我还相信精灵之类的东西好像就不可以了吧。所以今年夏天,我要尽情地想像,想像个够。这肯定会是个快乐高兴的暑假。快到鲁比的生日晚会了,下个月还有学校的郊游和传教音乐会。还有,黛安娜的父亲说,要带我们到白沙镇的大酒店去吃饭,那里的正餐是在晚上,珍妮去年夏天曾到那里去过一次。那里到处是电灯、鲜花、穿着各种华丽衣服的女人,强烈的灯光照得眼睛都睁不开。她说那是她第一次到上流社会,一直到死她都不会忘记那种场面。” 
  玛瑞拉没有出席礼拜四的妇女会,是什么原因呢?第二天午后林德太太赶来询问了。如果玛瑞拉没有出席妇女会,一定是家里发生了什么事情。 
  “礼拜四马修的心脏病有点发作。”玛瑞拉解释说,“唉,感谢上帝,他现在虽然说好了,但和以前比他的心脏病频繁发作,真叫人担心。医生说不能再让他兴奋了。不过马修和兴奋之类的事情倒是不相干。医生还说剧烈的体力活也不能干了,一干重活就会拼命喘气。林德太太,把帽子放下来,一起喝点儿茶吧。” 
  “你这么盛情,我可就不客气了。” 
  林德太太这么说着,实际上刚才一进门她就这么打算了。在玛瑞拉和林德太太坐在客厅里随便闲聊时,安妮过来给客人倒茶,还烤好了小巧、热乎乎的面包。雪白的面包烤得软软的,连林德太太也挑不出什么毛病来。 
  傍晚,玛瑞拉一直把林德太太送到小径那里,分手时林德太太说:“安妮真变成一个大姑娘了,你也有帮手了。” 
  “是呀,现在她变得非常安稳,做事也能做好。以前我认为,她毛手毛脚的毛病一辈子也改不过来了呢,现在看来一切都好了,让她做什么我都放心。” 
  “三年前,我第一次看到这个孩子时,还想过她不会成为一个好孩子呢!确实,那时安妮的脾气那么暴躁。那天晚上我回到家,还对托马斯说‘他们家收养这个孩子,以后她要后悔的,她犯了一个大错误。’现在看来是我错了。看到安妮成长成这样太好了,她并没有变成像我原来以为的那种人,以前我还觉得这孩子的性格不会让她幸福。说来也奇怪,原来那个失常的、与众不同的孩子不存在了,我总想我是不是弄错了,对这个孩子不能用看待普通孩子的标准去衡量。这三年,不只是这方面出现了奇迹,安妮的容貌也变好了,确实变得漂亮了。虽说我不太喜欢像安妮这样脸色青白、眼睛大大的孩子,我还是喜欢像黛安娜、鲁比那种充满活力、气色好的孩子。鲁比这样的孩子是非常出众的。不过当这些孩子在一起时,她们和安妮相比就显得有些平庸和过分妖娆,这时就能看出安妮的美丽了——就好像是把水仙和大红芍药摆在了一起,就是这样。” 

  六月份的最后一天,安妮放学回来,把石板和教科书放到厨房的桌子上,忧心忡忡地说,“林德太太说的对,这个世界充满了相遇和别离,没有别的。”说完安妮又用那块已经被泪水湿透了的手绢擦了擦又红又肿的眼睛。
  “幸亏今天上学我多带了一块手绢,我就有预感到今天肯定会派上用场。”
  “真没想到菲利普斯老师辞职会让你这样难过,擦眼泪竟用了两块手绢!看不出来你真的那么喜欢他!”玛瑞拉问道。
  “我觉得我并不是因为喜欢他才哭的,”安妮想了想说道,“大家都哭,我也就跟着哭了。鲁比·吉里斯好像中了邪,她说自己最讨厌菲利普斯老师了,平时也总是这么说,可是当菲利普斯老师登上讲台刚要致辞告别时,她便第一个大声哭了起来,于是,女孩子们也一个接一个地哭了。我极力想忍住,我想起了菲利普斯老师让我和基——一个男孩子坐在一起;他在黑板上写我名字时还不加‘E’字母;他嘲笑我说像我这样不会几何的孩子他头一次碰到。总之,我讨厌他,可是想不哭却又忍不住,我也只好哭起来。简·安德鲁斯一个多月前还说,要是菲利普斯老师不教我们了可太好了,她不会掉一滴眼泪的等等。可是数她哭得最厉害,还从她弟弟那儿借手绢擦眼泪——当然男孩子就没哭,简·安德鲁斯说没有必要带手绢,所以一块都没带。玛瑞拉,我简直伤心到了极点。菲利普斯老师给我们做了非常精彩的告别演说,开头第一句话就是‘我们分别的时刻终于来到了’,真感人,连老师的眼里都闪着泪花。玛瑞拉,我们上课时说话,在石板上给老师画像,还拿老师和普里茜开玩笑,太不应该了,现在大家的良心都受到了谴责。如果我也像米尼·安德鲁斯那样是个模范生就好了,米尼看上去就没有觉得良心上受了什么谴责。女孩子们放学后都是哭着回来的,大家情绪刚刚稳定下来,才过了两三分钟,查理·斯隆又说了一句‘我们分别的时刻终于来到了’,大家便又哭了起来。
  “我太伤心了,玛瑞拉。不过,从现在开始有两个多月的暑假,我还不致于就此陷入绝望的深渊吧?另外,今天我还遇见了刚下火车新来的牧师夫妇。菲利普斯老师一走,我的心情糟透了,不过我对新来的牧师夫妇产生了一些兴趣。牧师夫人长得很漂亮,但并不是美得超凡脱俗。林德太太说,从新布里基来的牧师人人都穿着流行服装,影响很不好。牧师太太好像穿了一件漂亮的宽松袖子蓝色裙子,帽子上装饰着蔷薇花。珍妮·安德鲁斯说穿宽松袖子衣服对牧师太太来说根本不相称。我从来不说这种不体谅别人的话。玛瑞拉,我非常理解她渴望穿宽松袖子裙子的心情,首先因为她才嫁给牧师不长时间,对她这样苛刻,她不是太可怜了吗?听说在牧师馆准备好之前,他们要暂时住在林德太太家。”
  这天晚上,玛瑞拉说要去还冬天借的缝被子的框子,跑到林德太太家去了。其实到林德太太家去即使没有理由也没有什么关系,而玛瑞拉也和安维利的人们一样,有着可爱的弱点。这天晚上,又有好几个人都把从林德太太家借的东西还了回来,甚至连好些认为借出去就还不回来的东西也都还回来了。在一个很少发生什么重大事件的小村庄里,怎么说新任的牧师都是令人注目的,何况牧师还有位结婚不久的太太,就更让安维利的人们感到好奇了。
  被安妮称为缺乏想像力的前牧师本特里,做了十八年牧师,当初到安维利来时就是个单身汉。安维利好心的人们,每年都热心为他撮合婚事,但最终也没有成功。牧师一个人过着孤独的生活,在这一年的二月份去世了。他也许确实在传教方面不那么优秀,但对于那些长年已经对他习以为常的人们来说,他仍是值得深深怀念的。从那以后,每个礼拜日,一个又一个候补者接踵而至,安维利教会的信徒们要求他们各展所长,进行多样化的宗教性表演,信徒们从中来评价这些各种各样的候补者。然而,评价牧师也不仅仅是长老们的事,在卡斯伯特家传统固定的席位角落里,一本正经地坐着红头发女孩安妮,她也有自己的意见。她和马修热烈地讨论起来,而玛瑞拉认为无论在什么情况下批评牧师都是不对的,所以没有加入到讨论之中。
  “我想史密斯这个人还是不行,马修。”这是安妮最终下的结论,“林德太太说,看他讲话的那个样子根本就不行。我想他最大的缺点和本特里牧师一样,缺乏想像力。相反,托里的想像力却多得过剩,和我的‘幽灵森林’一样,想像与现实相差太远了。林德太太说托里的神学造诣还不够深,格雷沙姆是个非常好的人,对信仰特别虔诚,爱说笑话,在教会里常常引人发笑,但没有所谓的威严,牧师还是要有点儿威严的,对吧,马修。我认为马沙尔的严肃表现倒是充满了魅力,但林德太太说他是个独身,又没订婚。林德太太已经做过了各种调查,认为年轻、独身的牧师不行,因为他或许会和教区的哪个人结婚的,那样一来就成了大问题了。林德太太把这些人都逐个考虑过了,最后确定阿兰来做这里的牧师。阿兰传教很风趣,祈祷又很认真,很称职。林德太太说,不能说阿兰完美无缺,但只用年薪七百五十元能请来一位不错的牧师已经相当令人满意了。他还精通神学,对涉及教理的所有提问都能对答如流。林德太太还认识牧师太太娘家的人,他们都是正正经经的人,家里的女人们都擅长于各种家务。林德太太说丈夫精通熟悉教理,妻子则勤于家务,这样的家庭真是个理想的组合呀!”
  新来的牧师夫妇是一对新婚的年轻人,他们从一开始就得到了安维利居民们的热烈欢迎。理想崇高、坦率直爽、快活的青年牧师,和他那位性格爽朗、温柔热情、小巧玲珑的牧师太太,在安维利的老人、小孩中间,都很有人缘。
  安妮只见过阿兰太太一面,就被她深深地吸引住了,安妮又找到了一个知音。
  “阿兰太太真好,”一个礼拜日的下午安妮对玛瑞拉说道,“她是教过我的老师中最棒的一个。阿兰太太首先说她认为在课堂上只有老师提问是不公平的,我也这么说过几回,是吧?阿兰太太说学生喜欢提什么问题就可以提,不必拘束,所以我就提了一大堆问题,我最擅长提问题了。”
  “是呀。”玛瑞拉用力点了点头。
  “像我一样能提出问题的只有鲁比·吉里斯,她问主日学校今年夏天是不是也搞郊游活动,因为这个问题和在班级上做的事毫无关系,所以我认为这不是什么太好的问题。不过,阿兰太太听了只是一个劲儿地微笑。阿兰太太笑起来美极了,一笑就露出了两个可爱的小酒窝。我要是有两个小酒窝就好了,我比刚来时虽说胖了一些,但还没胖出酒窝来,我要是有了酒窝,也会给人好印象的。
  “阿兰太太说无论什么时候、做什么事都必须努力给人一种好的影响。她非常热情地对我们讲了各种各样的故事,我以前还不知道宗教竟然这么有趣。我不知为什么,总觉得宗教这种东西令人心情焦躁、郁闷,但经阿兰太太一讲解就一点儿也不枯燥无味了。我要是经常受阿兰太太这样的熏陶,将来也会想成为一名基督教徒的,但像贝尔校长那样的基督教徒就实在让人讨厌,我宁可不当。”
  “你这么评论贝尔老师,太没有礼貌了!”玛瑞拉用一种可怕的声音说道,“贝尔老师是个非常好的人。”
  “啊,是这样的。不过,看上去贝尔老师一点儿也不快活。若是能成为一个好人,我就整天快快活活地唱着歌。但是阿兰太太认为不能总是欢呼雀跃地过日子。牧师太太若是那样做的话,还是有点不合适的。不过,我知道一见到阿兰太太,我就不由得会想自己要是个基督教徒该多好呀。阿兰太太说过,如果不是基督教徒也照样能够进天国,但我想还是成为基督教徒的好。”
  “我想在这几天请阿兰夫妇来喝茶,”玛瑞拉想了想说道,“下礼拜三前后正好。不过这事儿绝对不要对马修讲,他要是知道了,肯定会找个借口躲出去的,虽然他和本特里牧师相处得很熟,无话不谈,可是要让他陪新来的牧师喝茶,他肯定不干。新牧师夫妇刚到的那天,简直要把他吓死了。”
  “我绝对不会说出去的。”安妮保证说,“不过,玛瑞拉,到了那天,我可以烤些喝茶时吃的蛋糕吗?我想为阿兰太太做点什么,我只是做蛋糕还比较熟练一些,是吧?”
  “可以烤点儿夹心蛋糕。”玛瑞拉也赞同说。
  礼拜一和礼拜二,绿山墙农舍里都在拼命地忙活着,邀请牧师夫妇喝茶这么重大的事儿,怎么能败在安维利其她主妇的手下呢?安妮兴奋得都蹦了起来。
  在礼拜二的傍晚,安妮和黛安娜坐在洒满了黄昏余晖的“德鲁亚德”泉水旁的红石头上,两个人一边把带着胶的冷杉树枝浸到水中搅和着,一边说着知心话。
  “全都准备妥当了,黛安娜,剩下的就只有明天早上由我做蛋糕,还有喝茶以前由玛瑞拉做发酵饼干了。我和玛瑞拉这两天忙得要命,邀请牧师夫妇喝茶责任重大,我还是头一次经历这种事呢。黛安娜,真想让你到我家的贮藏室去看看,嘿,那里太壮观了,有鸡肉的布丁拼盘和冻牛舌。布丁有红、黄色两类,还有奶油冰淇淋和柠檬馅饼、樱桃馅饼,小甜饼也有三种。这还不算,还有水果蛋糕和玛瑞拉拿手的黄杏子果酱,这是为了请牧师夫妇喝茶专门制作的。接下来就是我做的夹心蛋糕,还有就是刚才说的饼干。还准备了新烤好的和稍有些陈的两种面包,牧师的胃很弱,容易消化不良,也许享用不了刚烤出来的面包吧。听林德太太说,当牧师的大都有消化不良的症状,不过,阿兰先生当牧师还没多长时间,我想他应该还没有这方面的问题。一想到我要做夹心蛋糕,我就浑身冰凉,我要是做砸了可怎么办呢?昨天夜里我做了个梦,梦到一个长着夹心蛋糕头的妖怪在追赶我。”
  “没事儿,你肯定会成功的。”黛安娜鼓励她说。黛安娜一到这种时候总会出来为安妮打气壮胆的,“两个礼拜前,在艾德尔威尔德我们吃午饭的时候,不是吃过一块你做的夹心蛋糕吗?确实很好吃。”
  “可是蛋糕这玩意儿,你决定要好好做它的时候,你准会失败的。”安妮叹了口气,便让涂上了厚厚一层胶的冷杉树的小树枝漂浮在水上了。“唉,听天由命吧!只是不能忘了加入小麦粉。啊,黛安娜,快看,多美的彩虹呀,我们要是一走,德鲁亚德来的时候,会把彩虹当成围巾用的。”
  “什么德鲁亚德呀,它根本就不存在呀。”黛安娜说。
  因为黛安娜的母亲也听说了“幽灵森林”的事,非常生气,从那以后,黛安娜就尽可能不让自己展开幻想的翅膀去随意想像了,她甚至认为最好还是不相信德鲁亚德这玩意儿。
  “可是,不是立刻就能想像出它的存在吗?我每天晚上睡觉前总是望着外边,仙女德鲁亚德真的在这儿坐着,她是不是把泉水当镜子正在梳理自己的长发呢?早晨有时我还注意观察露水有没有留下仙女的足迹。黛安娜,这回你相信德鲁亚德的存在了吗?千万别放弃想像呀。”
  礼拜三的早晨终于到来了,前一天夜里安妮兴奋得一直没睡好。天刚蒙蒙亮,她就从床上爬了起来。因为昨晚在泉水边玩,被泉水弄得浑身湿淋淋的,所以安妮患了很重的感冒,但只要没有得上真的肺炎,什么也阻止不了她进厨房。一吃过早饭,安妮便开始做蛋糕了,直到把蛋糕放进了烤炉,关上炉门,她才长长出了一口气。
  “现在,该想想还有什么忘记做了,玛瑞拉。不过,蛋糕能膨胀起来吗?发酵粉要是不行该怎么办呢?打开一罐新的吧。林德太太说最近市面上粗劣的假货很多,没有真正好的发酵粉。林德太太说政府应该想办法整顿一下,但现在是托利党执政,怎么期待也是白费。玛瑞拉,要是蛋糕膨胀不起来,该怎么办呀?”
  “别的吃的东西还有很多。”玛瑞拉极其冷静地说。
  然而,蛋糕竟然膨胀得比预料的要好,从烤炉里一拿出来,就好像是金黄色的泡沫一样,又松又软,蛋糕就这么简单地做成了。安妮高兴得满面红光,再把红宝石色的果冻夹到蛋糕中间,一瞬间安妮眼前浮现出了阿兰太太品尝蛋糕的情景,没准儿她还会再要吃一块呢!
  “这次要用最上等的茶具了吧,玛瑞拉?用野蔷薇和羊齿草来装饰一下桌子好吗?”
  “桌子上装饰些花草很无聊,”玛瑞拉鼻子哼一声说,“关键是吃的东西,而不是无聊的装饰。”
  “巴里太太就是用花来装饰桌子的。”安妮说道。安妮也多少具备一些“诱惑夏娃的蛇”一般的智慧,“听说牧师对此还特别赞美了一番,说不仅要吃得香甜可口,而且还要赏心悦目。”
  “好吧,如果你愿意就装饰吧。”玛瑞拉说道。她心想可不能败在巴里太太和其他人的手下,“不过,桌子上要留出空间放盘子和摆吃的东西。”
  安妮决定要把桌子摆得非常漂亮,就是让巴里太太看了也羡慕不已。羊齿草和野蔷薇想要多少都有,何况安妮还具有独特的艺术灵感,她把桌面装饰得相当别致、典雅。
  不一会儿牧师夫妇来了。牧师夫妇一落座,便齐声赞叹桌子布置得很美妙。
  “这是安妮装饰的。”玛瑞拉始终是公正的。阿兰太太钦佩地冲安妮微笑着,安妮得意得仿佛是升到天空上去了。马修也一起陪同客人喝茶,他是怎么被说服的,只有他和安妮才知道。起初马修吓得浑身发抖,想赶快溜到楼上去。玛瑞拉认为他不会下来了,对他也不再抱什么幻想。但是经安妮巧妙地劝说,最后马修身穿着带白色领子的上等衣服来到大家中间,竟意想不到地和牧师聊了起来,虽然说他和阿兰太太没说一句话,但也许这样的期待对马修来说有些太过分了吧。
  在安妮的夹心蛋糕端上来之前,一切都进行得很顺利,客人吃得也很满意,但蛋糕端上来之后,被热情邀请品尝了各种美食的阿兰太太竟莫名其妙地谢绝吃一块蛋糕。看到安妮颓丧失望的表情,玛瑞拉立刻满面笑容地说道:“请你就尝一小块吧,这是安妮为阿兰太太特意做的。”
  “噢,要是这样,我可不能不尝尝呀。”阿兰太太笑着切了一大块蛋糕,牧师和玛瑞拉也各自夹了一块。阿兰太太吃了一口蛋糕,脸上立刻露出了一种奇怪的表情,但她什么也没说,还是不声不响地吃了下去,一直注视着阿兰太太的玛瑞拉赶紧尝了尝蛋糕。
  “安妮·雪莉!”玛瑞拉惊叫了起来,“天哪!你到底在蛋糕里放了些什么?”
  “食谱上写的东西呀,玛瑞拉。”安妮悲伤地说,“不好吃吗?”
  “太难吃了,阿兰先生请不要吃了。安妮,你自己尝尝吧,你到底用了什么调料?”
  “香草精呀。”安妮说着尝了一口蛋糕,脸立刻羞得全红了。
  “只放了香草精呀,噢,玛瑞拉,一定是发酵粉不好,我一直怀疑那种发酵粉……”
  “别说了!快把香草精的瓶子拿来给我看看。”
  安妮飞快地跑到了贮藏室,取来了一只小瓶,里面装着一点儿茶色的液体,上面用发黄的文字写着“高级香草精”。
  玛瑞拉接过瓶子,拔去瓶塞闻了闻。
  “哎呀,安妮,原来你把止痛药当成香草精加到蛋糕里去了。上礼拜,我不小心把止痛药的瓶子弄碎了,就把剩下的药水倒进了以前装香草精的空瓶里了。这也有我的一半责任,事先没跟你讲,是我的不对,可是你用的时候为什么不闻一闻呢?”
  安妮听了这话委屈得哭了起来。
  “我得了重感冒,鼻子什么也闻不出来了。”说完,安妮一转身跑回了东山墙的屋子,一头扑到床上,呜呜大哭起来,那样子好像谁来劝说、安慰都不管用了。
  过一会儿,楼梯处传来了一阵轻快的脚步声,有人来到东山墙的屋子。
  “噢,玛瑞拉,我已经彻底完了,”安妮依旧埋头哭着,“没指望挽回名誉了。所有人很快就都知道了,安维利历来都是这样的。黛安娜肯定会向我打听蛋糕做得怎么样了,我就不得不说实话。我会被人指着后背说,这就是那个把止痛药水放到蛋糕里当香料的女孩儿。我会被基尔伯特那些男生嘲笑一辈子的。玛瑞拉,如果你对我有一点儿怜悯的话,就请你别让我现在洗盘子,等牧师夫妇走了之后我再洗也不迟,我已经没脸儿再见阿兰太太了。或许她会认为我故意给她下了毒,林德太太不是说过有一件孤女毒杀恩人的事儿吗?可是这种药并没有毒呀,这是治病的药。当然,还没有什么人往蛋糕里加过这种东西。玛瑞拉,能不能替我对阿兰太太解释解释?”
  “那你就快站起来,自己说说吧!”一个和蔼、可亲的声音说道。
  安妮从床上一跃而起,仔细一看,原来一直在床边站着的是阿兰太太,她正笑眯眯地望着安妮呢。
  “好了,安妮,别再哭了,”阿兰太太说道。看到安妮痛哭流涕的悲惨样子,她开始真有些担心了,“谁都有可能做错事,这只不过是一次有趣的错误。”
  “不是你说的那样,只有我才能做出这种事来。”安妮十分沮丧,“为了阿兰太太,我拼命地想烤出一个像样的香喷喷的蛋糕来……”
  “噢,我明白了,尽管烤得不成功,但安妮的热情和心意我心领了,我太高兴了!快别哭了,一起下楼带我去看看花坛吧,听卡斯伯特小姐说,好像安妮有个专用的花坛,我对种花也很有兴趣,很想去看看。”安妮听阿兰太太这么一说果然不哭了,两个人一起交谈着下了楼。安妮想,阿兰太太也和我心意相通,太好了,以后谁也不再提起这件事了。
  送走了客人,安妮认为,尽管中间出了这么一段插曲,但还是度过了一个相当愉快的傍晚,为此,她长长地出了一口气。
  “玛瑞拉,一想到明天,我不知又会惹出什么乱子来,我就有点儿担心了。”
  “没关系,因为你总是要惹出乱子来。像你这样总是惹祸的孩子,我还从来没见过。”
  “确实。”安妮也只好悲伤地承认了,“不过,玛瑞拉,只有一样我是有信心的,不知道你注意过没有,我从来不会第二次犯同样的错误。”
  “可是你却一次又一次地犯新错误,每次都不相同。总之,那个蛋糕连猪都不愿意吃,何况人呢。”

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